Zondag 25/10/2020

india

Voor tienduizenden moslims in India dreigt deportatie: volksregister met "rechtmatige inwoners" opgesteld

India heeft 60.000 politie- en paramilitaire troepen opgetrommeld in Assam.Beeld REUTERS

Tienduizenden Bengaalse moslims in de Indiase deelstaat Assam vrezen eenzelfde lot als de Rohingya in Myanmar, nu de autoriteiten op het punt staan een volksregister te publiceren waarop de namen van rechtmatige inwoners staan. Wie er niet op staat, wordt gedeporteerd.

Het plan komt uit de koker van premier Narendra Modi's Bharatiya Janata Partij (BJP), die vorig jaar aan de macht kwam in Assam. De partij voert een hindoenationalistische koers: illegale moslims, zo is de gedachte achter de deportatieplannen, pikken de baantjes in van lokale hindoes en moeten terug naar het land waar hun wortels liggen: Bangladesh. 

Moslims vormen de grootste minderheid in Assam: ruim 35 procent van de 34 miljoen inwoners hangt de islam aan. Naar schatting twee miljoen komt oorspronkelijk uit Bangladesh. De Bengaalse moslims staken in 1971 de grens over tijdens de gewelddadige onafhankelijkheidsoorlog tussen India en Pakistan. Een verblijfsvergunning hebben ze nooit gekregen. Volgens de wet zijn ze dus illegaal. Modi's BJP wil hier nu korte metten mee maken.

Register

Om te bepalen wie Assam moet verlaten, is voor het eerst sinds 1951 een zogenaamd Nationaal Burgerregister (NRC) opgesteld, waarin onderscheid wordt gemaakt tussen rechtmatige inwoners en diegenen die geen familiebanden in Assam hebben die teruggaan vóór 1971.   

"Het NRC-register is opgesteld om illegale Bengalezen in Assam te identificeren", zegt Himanta Biswa Sarma, minister van Financiën in de deelstaat, tegen persbureau Reuters. "Diegenen wier namen niet voorkomen in het NRC, moeten worden gedeporteerd. We nemen geen risico's en hebben daarom veiligheidsmaatregelen getroffen."

Er zijn 60.000 politie- en paramilitaire troepen opgetrommeld om eventuele onlusten in Assam de kop in te drukken. De regering van Bangladesh is door India niet op de hoogte gesteld van de deportatieplannen, meldt Reuters.

Lokale autoriteiten in Assam zijn al sinds 2015 bezig met het verzamelen van paspoorten, geboortecertificaten en andere documenten die volgens een bevel van het Hooggerechtshof nodig zijn om het burgerregister te legitimeren. Op Oudjaarsavond, de 31e, zal een conceptversie met daarop de eerste namen van rechtmatige inwoners worden gepubliceerd. Op een nog nader te bepalen tijdstip zal de volledige lijst verschijnen; veel namen moeten nog worden gecheckt. 

De deportatieplannen worden door de Bengalen onlosmakelijk in verband gebracht met het Rohingya-scenario in buurland Myanmar, berichten Indiase media. Daar worden stateloze moslims door de boeddhistische regering met geweld richting Bangladesh verdreven. Inmiddels verblijven zo'n 600.000 Rohingya in overvolle tentenkampen. 

"Mijn grootouders en mijn ouders zijn allemaal in India geboren, maar vandaag de dag vinden we het moeilijk om documenten te verzamelen om te bewijzen dat we Indiërs zijn", zegt Asiful Rahman, een leraar die moslim is, tegen Reuters. "Onze ouders en grootouders waren analfabeet en hebben geen documenten bewaard."

Sektarische spanningen

India is volgens de grondwet seculier. Sinds zijn aantreden als premier in 2014 speelt Modi de kaart van modernisering. Zijn motto: allen samen, ontwikkeling voor allen. Hij wil een 'Nieuw India' creëren met mobiel internet, zonne-energie, hogesnelheidstreinen en kansen voor iedereen, ook voor de allerarmsten.

Maar tegelijkertijd wordt Modi's hindoenationalistische koers in verband gebracht met sektarisch geweld: net na zijn aantreden vielen veertig doden bij protesten in Assam. En in maart van dit jaar bekroonde Modi persoonlijk hindoepriester Yogi Adityanath tot premier van Uttar Pradesh, een deelstaat waar 20 procent van de inwoners moslim is. Adityanath nam maatregelen tegen het ritueel slachten van runderen (een gebruik onder moslims) en tegen gemengde stelletjes.

Voor hindoes, boeddhisten en christenen uit Bangladesh en Pakistan is het onder Modi's bewind juist makkelijker geworden een verblijfstatus te krijgen in India.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234