Woensdag 08/12/2021

'Voor mij is dit geen stap terug'

'Toen ik Anderlecht verliet, zei Michel Verschueren me: 'Je zult nog met hangende pootjes terugkeren naar België.' Twee jaar later moet ik mijnheer Michel gedeeltelijk gelijk geven. Ik vertrok voor het geld naar Italië, maar ik heb er weinig speelvreugde beleefd.' Speelvreugde zoekt Versavel vanaf volgend seizoen in de Belgische tweede klasse. Hij ondertekende zondag een contract met het vanuit derde nationale gepromoveerde Herentals.

DIEST.

EIGEN BERICHTGEVING

Tweede klasse is eigenlijk geen nieuwigheid voor Bruno Versavel. Twee jaar geleden ruilde hij het Belgisch topvoetbal voor Perugia, uitkomend in de Serie B in Italië. Tussen de Italiaanse en de Belgische tweede klasse zal echter nog altijd een wereld van verschil liggen. En toch meent Versavel dat hij geen stap terugzet.

"Voor jullie is dat misschien zo, voor mij niet," benadrukt de linkermiddenvelder. "Deze beslissing is zeer goed overwogen. Uit de vele gesprekken met bestuursleden zijn duidelijk de ambities van deze club naar voor gekomen. Herentals wil hogerop en ik kan daarin een belangrijke rol spelen. Ik tekende een tweejaarscontract met een optie voor een derde jaar. Er staan bovendien plannen op stapel dat ik me in de toekomst met andere zaken binnen de club, zoals de jeugd, zal inlaten. De bedoeling is immers dat ik dezelfde functie zou vervullen als Johan Boskamp bij AA Gent. Maar laat het duidelijk zijn: in eerste instantie kom ik naar Herentals om te spelen. Voetballen staat voorlopig nog centraal. Het voorbije seizoen kwam ik daar te weinig aan toe."

Bruno Versavel begon zijn voetballoopbaan bij de jeugd van Diest. Nadien verhuisde hij naar Lokeren, vertrok dan naar KV Mechelen waar hij de glorieperiode van de club (landskampioen) meemaakte en werd daar weggekocht door Anderlecht. Met de Brusselse paarswitten behaalde hij vier titels en een Belgische beker. Maar bij Anderlecht werd ook de duistere periode van de ex-international ingeluid. Knieperikelen deden hem vaker en langer op non-actief belanden. Twee jaar geleden kreeg hij de kans om naar het Calcio over te stappen en ook al was dat bij het naar de Serie B gedegradeerde Perugia, die gelegenheid liet hij niet aan zich voorbijgaan.

"Financieel was Italië een goeie zaak, sportief niet," zegt Versavel. "Ik heb er geen speelvreugde beleefd. Ik voelde me er niet goed in mijn vel. Fysiek ging het bergafwaarts. Italië heeft me vooral geleerd dat geld niet het enige zaligmakende is in de wereld. Ook volgend seizoen kon ik nog het grote geld vangen. Ik kon naar de J-League in Japan, naar Griekenland, Zwitserland en zondag bleek ook nog een Israëlische eersteklasser in mij geïnteresseerd. Maar ik bedankte en gaf de voorkeur aan Herentals."

Was er geen belangstelling van Belgische eersteklassers? "Ja," zegt Versavel. "Maar het bleef uitsluitend bij informeren. Voor de ene was ik te duur. De andere wilde weten of mijn knie wel sterk genoeg is enz... Maar concreet was er niks. Ik heb de laatste jaren te veel meegemaakt, zodat Herentals voor mij de juiste keuze is. Hier weet ik tenminste dat ik zal spelen en me opnieuw kan bewijzen. Voor mij is dit een nieuwe uitdaging. In tweede klasse wil ik, vooral tegenover ploegen die niet in mij geloofden, tonen dat Versavel nog niet versleten is."

Terwijl Bruno Versavel volgend seizoen in de wachtkamer van eerste klasse aan het werk tijgt, gaat de 27-jarige Dirk Van Oekelen zijn geluk beproeven in de hoogste afdeling. Hij verlaat Turnhout, de ploeg waar hij vanaf zijn jeugd werd opgeleid, voor Sint-Truiden. Reeds eerder had Van Oekelen een overeenkomst bereikt met STVV. Nu kwamen ook beide clubs tot een akkoord.

Laurent Dauwe (32) van zijn kant blijft in de hoogste afdeling voetballen. Zij het niet meer bij Germinal Ekeren. Hij tekende een contract voor twee jaar bij Westerlo, de Kempense club die ook grote belangstelling heeft voor Frank Michiels van Lommel. (TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234