Zondag 28/02/2021

'Voor hetzelfde geld zat ik nu in een rolstoel'

Een rit winnen in de Tour Down Under, dat zou nogal een comeback zijn voor Edward Theuns. Zes maanden geleden brak hij een ruggenwervel bij een val in de Tour, vandaag mag hij zich weer renner noemen. En dat heeft bloed, zweet en tranen gekost.

Edward Theuns (25) werd zondag vijfde in de People's Choice Classic. Het was 'maar' een criterium van 50,6 kilometer en toch was de renner daar heel erg over te spreken. "Ik heb eindelijk het gevoel dat ik terug ben in het peloton", glunderde hij.

Zes maanden geleden sprintte Theuns twee keer naar de vijfde plaats in zijn eerste Tour de France. Maar hij crashte dan in etappe 13, in een afdaling 23 kilometer ver in de tijdrit naar La Caverne de Pont d'Arc. Hoe het gebeurde zegt hij niet goed te weten. "Bij het remmen begon mijn voorwiel te schudden. Een windstoot? Dat was het niet. Aan de fiets lag het ook niet. Er bestaat een fenomeen, speed wobble heet dat. Je kunt het vinden op internet. Waarschijnlijk was dat het."

Twee plaatjes en vijf bouten

Hoe ook, Theuns haalde de bocht niet. Om erger te voorkomen stuurde hij rechtdoor, het veld in. Een beetje zoals Lance Armstrong in de Tour-rit naar Gap, om de gevallen Joseba Beloki te ontwijken. Dat had Theuns niet moeten doen. Hij raakte een afgezaagde boomstronk en werd in de lucht gekatapulteerd. "Soms denk ik: had ik me maar gewoon laten vallen, dan stond ik vol met schaafwonden en was het klaar."

Zo ging het helaas niet. Theuns brak zijn twaalfde ruggenwervel. Dat bleek na een heldentocht in drie ziekenwagens naar het ziekenhuis van Aubenas en vandaar in het vliegtuig naar België. "Ze hebben mij twee keer op een andere brancard gelegd. Slepen is een beter woord, met een laken onder mij. Als je dan bedenkt dat je een gebroken wervel hebt, dan mag ik van geluk spreken dat de breuk niet is verschoven en dat er geen zenuw is geraakt. Ik heb een bachelor kinesitherapie. Ik heb gezien hoe erg het allemaal kan zijn. Voor hetzelfde geld zit je dan in een rolstoel. Dat waren bange momenten."

Wat volgde was een operatie in het Gentse Maria Middelares-ziekenhuis. "Je hoort het wel vaker dat renners een wervel breken. Maar dat is meestal het uitsteeksel. Dat is pijnlijk omdat daar spieren op aanhechten. Bij mij was het wervellichaam gebroken. Dat moest gefixeerd worden met twee plaatjes en vijf bouten, opdat de hoogte van de wervel niet zou worden aangetast."

Dat het een lange en lastige weg terug is geweest, zegt Theuns. Het leek alsof hij altijd goedlachs bleef. Met foto's op Twitter waarop hij met een nieuw korset achter de piano ging zitten. Theuns speelde ook een rol als cocommentator op tv. "Ik wil niet depressief overkomen. Ik ben uit mezelf vrolijk en optimistisch. De moeilijke momenten heb ik zeker gehad. Dat begint nu wel te beteren. Het waren maanden dat ik dagelijks naar de kinesist ging. Daar was ik twee, drie uur bezig. Niet op de tafel liggen om gemasseerd te worden, maar echt oefeningen doen en door de pijngrens gaan. Ik sta er nu wel weer en het ziet er misschien goed uit, maar het werk dat ik heb moeten leveren en de pijn die ik heb moeten lijden, ook mentaal, heeft niemand gezien."

En helemaal herstellen zal hij niet doen. "Het zal nooit meer zijn wat het is geweest. Die wervel zal ingedeukt blijven, de breuk blijft zichtbaar, de tussenwervelschijf boven de breuk is ook aangetast. Ik kan wel alles doen. Ik kijk ook uit naar mijn volgende operatie, wanneer de plaatjes en de bouten worden verwijderd. Dat is de week na Parijs-Roubaix gepland. Ik wil daar niet te lang mee wachten. De plaatjes zorgen voor last en pijn. Vallen hoort bij het wielrennen, zeggen ze. Ik hoop dat dit de meest serieuze blessure was die ik in mijn carrière zal hebben."

Geen podiummissen down-under

Dat hij zes maanden later weer aan de start van de Tour Down Under staat, helpt om het allemaal te vergeten. "Het is een tijd geleden dat ik heb gekoerst. Ik heb er lang naar uitgekeken." Theuns zou graag een rit winnen. "Daar droom ik wel van."

Zijn vriendin Lien Crapoen, podiummiss in de races van Flanders Classics, hoeft dan niet jaloers te zijn. Podiummissen zijn sinds vorig jaar verboden door de minister van Sport in South Australia. Maar wat dan nog? De ambitie is er weer, bij hemzelf en bij de ploeg. Trek verwacht dat Theuns, Degenkolb en Stuyven voor de opvolging van Cancellara zorgen. Dat ziet Theuns wel zitten.

" Ik heb vorig jaar getoond wat ik in petto heb. In de Tour, de grootste koers ter wereld, en in de klassiekers. De Vlaamse koersen zijn wel speciaal voor mij. Ik stond twee keer op het podium in Dwars door Vlaanderen. Ik verlang ernaar om een keer zo'n koers te winnen. Ik zet elk jaar stappen vooruit. Ik ben benieuwd wanneer het stopt. Ik heb elk jaar gedacht: nu ga ik plafonneren. Maar ik ben blijven vooruitgaan. Ik hoop enkel dat mijn blessure me niet te veel parten speelt. Ook daarom vind ik het spannend in deze Tour Down Under."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234