Donderdag 16/09/2021

NieuwsBuitenland

Voor het eerst sinds de Eerste Wereldoorlog heeft het Duitse leger weer een rabbijn in dienst

Zsolt Balla, de eerste rabbijn in een eeuw bij de Duitse strijdkrachten. Beeld Hollandse Hoogte / dpa
Zsolt Balla, de eerste rabbijn in een eeuw bij de Duitse strijdkrachten.Beeld Hollandse Hoogte / dpa

Het Duitse leger beschikt voor het eerst sinds een eeuw weer over een rabbijn. Zsolt Balla (42), opperrabbijn van de deelstaat Saksen, werd benoemd als eerste militaire geestelijke. Symbolisch was de beëdiging in Leipzig, 76 jaar na de Tweede Wereldoorlog en de Holocaust, een grote stap.

Naast Balla zal de Bundeswehr de komende tijd nog negen rabbijnen aanstellen om militairen desgewenst geestelijk te begeleiden, om vragen te beantwoorden over het joodse geloof en om lezingen te geven die voor al het personeel toegankelijk zijn. Daarnaast zijn de rabbijnen een aanspreekpunt voor soldaten die in aanraking komen met antisemitisme tijdens missies of onder collega’s. De Bundeswehr denkt zo’n 80 tot 300 joodse gelovigen in zijn gelederen te hebben. Omdat militairen niet verplicht zijn hun religie te vermelden, is er geen exact aantal bekend.

De Bundeswehr wil met de benoeming van Balla ook een signaal afgeven van tolerantie en diversiteit in een land waar al jaren het antisemitisme toeneemt. Vorige week nog noemde minister van Binnenlandse Zaken Horst Seehofer (CSU) ‘extreemrechts en antisemitisme de grootste bedreigingen voor de Duitse rechtsstaat’. De coronapandemie heeft volgens Duitse veiligheidsdiensten het geloof in antisemitische complottheorieën aanmerkelijk vergroot.

Wat op de achtergrond wellicht ook een rol speelt, is de constante stroom van extreemrechtse groeperingen die ontmaskerd worden binnen de strijdkrachten en het politieapparaat, een ontwikkeling waarmee de Duitse overheid worstelt. Tot nu toe worden deze chatgroepen en geheime genootschappen afgedaan als Einzelfälle, incidenten. Maar het fenomeen is al een paar jaar zo hardnekkig en wijdverbreid, dat de vraag is wanneer de verantwoordelijke ministers van Defensie en Binnenlandse Zaken zullen erkennen dat er sprake is van een structureel probleem.

Rabbijn Balla zei in een telefonisch interview met CNN dat “ieder verantwoordelijk persoon zich grote zorgen zou moeten maken om deze ontwikkeling”. De Amerikaanse zender vroeg hem verder wat hij van zijn aanstelling verwachtte. “Niet dat we alle problemen binnen een week zullen oplossen”, zei Balla. “Maar we moeten werken aan een toekomstvisie over hoe we willen dat de Duitse samenleving en de strijdkrachten er over een decennium uitzien.”

Keizerlijk Duitsland

De laatste legerrabijnen dienden in het Keizerlijke Duitse leger tijdens de Eerste Wereldoorlog, waarin zo’n 100.000 joodse Duitsers meevochten. Na Hitlers machtsovername in 1933 werden joden uit het Duitse leger geweerd en toen West-Duitsland vanaf 1955 weer een leger mocht hebben, was de joodse gemeenschap minuscuul en was het wantrouwen jegens instellingen van Duitse straat, de strijdkrachten met name, zeer groot. De joodse gemeenschap in Duitsland is met 225.000 personen nog altijd klein.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234