Donderdag 21/11/2019

Egypte

Voor het eerst protesten tegen Egyptische president Al-Sisi

Demonstranten vrijdagavond op het Tahrirplein in Caïro. Foto Reuters Beeld REUTERS

Voor het eerst sinds het aantreden van president Abdel Fatah al-Sisi in 2014 zijn in de Egyptische hoofdstad Caïro en in diverse andere steden protesten uitgebroken tegen diens bewind.

Honderden mensen gingen vrijdagavond, na afloop van een voetbalwedstrijd tussen de twee belangrijkste clubs van Caïro, de straat op rond het Tahrirplein, het epicentrum van de volksopstand van 2011. Ook in Alexandrië, Suez en de textielstad Mahalla el-Kubra werd het hele weekeinde gedemonstreerd. “Weg met Sisi”, riepen de betogers. 

In Caïro zette de politie traangas in. Tientallen demonstranten werden gearresteerd. Volgens een 26-jarige betoger zouden veiligheidstroepen in Suez traangas en rubberkogels hebben afgevuurd en zelfs met scherp hebben geschoten. Daarbij zouden ook gewonden zijn gevallen, vertelde hij tegen het Franse persbureau AFP. 

Corruptie

De betogers gaven gehoor aan een oproep van de in Spanje in ballingschap levende zakenman Muhamed Ali. Hij beschuldigt Al-Sisi en de strijdkrachten via sociale media van grootschalige corruptie. De president zou staatsfondsen hebben misbruikt voor de aanschaf van luxueuze hotels, presidentiële paleizen en een graftombe voor de in 2014 overleden moeder van de president. 

Ali liet zaterdag op Facebook weten verrast te zijn door het protest. Hij heeft de Egyptenaren opgeroepen komende vrijdag mee te doen aan een ‘mars van een miljoen mensen’ om het vertrek van Al-Sisi te eisen. “Dit is een revolutie van het volk. We moeten ons organiseren en naar de belangrijkste pleinen gaan.” 

Al-Sisi ontkende de aantijgingen dinsdag in een donderende televisietoespraak. Hij had het over ‘grove leugens’ en kondigde aan te zullen doorgaan met het bouwen van presidentiële gebouwen, ten bate van Egypte. “Ik ben een nieuw land aan het bouwen”, zei hij.

Muur van angst

“Dit is een erg belangrijke ontwikkeling, aangezien het het eerste protest is tegen het bewind van Al-Sisi”, zei politicoloog Mustafa Kamel el-Sayed van de universiteit van Caïro tegen het persbureau AP. “De kleine demonstraties hebben de muur van angst afgebroken die door Al-Sisi is gebouwd en kunnen in de toekomst tot meer protesten leiden.”

Sinds zijn machtsovername als legerleider in 2013 en zijn verkiezing tot president een jaar later heeft Al-Sisi het politieke leven en de vrijheid van meningsuiting in Egypte sterk beknot. Kritische ngo’s zijn verboden of wordt het leven zuur gemaakt, de media worden gemuilkorfd. Demonstraties waren tot nu schaars, afgezien van grootschalig – en met buitensporig geweld neergeslagen – protest van de Moslimbroederschap in het eerste jaar na de machtsovername.

Volgens mensenrechtenorganisaties is er in Egypte nu minder vrijheid dan onder de in 2011 verjaagde dictator Hosni Mubarak. Bezuinigingen, prijsstijgingen en aanhoudende werkloosheid onder de jeugd hebben de populariteit van de president geen goed gedaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234