Maandag 14/06/2021

ColumnJohn John en Missy

Voor het eerst in je leven heb je wakker gelegen. In de nacht voor de thuisschool van start ging

null Beeld Damon De Backer
Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (10) en Missy (7).

Je dochter hurkt op haar knieën op de keukenstoel. Ze buigt haar hoofd naar het computerscherm. Niets wil ze missen van dit moment. Het scherm zegt, met een lichte kraak: “Dag Missy”. Je dochter glundert. Een sprankel komt in haar ogen. Dan antwoordt ze: “Dag juf”.

Je vraagt haar of het zou storen dat je een kopje koffie maakt. Missy hoort je niet. Dan zegt ze “Wat?”, en ­uiteindelijk knikt ze: ja, papa, nu even niet. Weggetoverd is ze uit de keuken, waar jij hulpeloos staat te drentelen met een leeg kopje bij de koffiemachine. Geteleporteerd naar de klas, waar ze nu al vijf weken geen voet meer heeft binnengezet.

Een van je weinige kwaliteiten is dat je zelden of nooit wakker ligt. Nu heb je wel wakker gelegen, in de zondagnacht voor de eerste thuisschooldag. Komt het wel goed? Gaan jullie dat wel kunnen? Aanvaarden die kinderen wel het onderwijskundige gezag van ouders?

Geen idee hoe dat bij anderen zit, maar voor jullie ­kinderen geldt: er is een leven op school en een leven thuis. Op school wordt (meestal) gehoorzaamd, en thuis dient dat dan soms afgereageerd te worden. Op elkaar. Op jullie.

Huiswerk maken kan, in normale omstandigheden, dan ook nogal een opdracht zijn, soms. O wee als je een rekentrucje of de dt-regel anders uitlegt dan de juf. Dan blokkeert je zoon. Een potlood naar je hoofd kan je ­krijgen. Zo werken de spelregels niet, vader.

Dat maalt nu allemaal door je hoofd, terwijl je ­wanhopig de slaap probeert te vatten. Daar moet je aan terugdenken, als je een kleine week later met opluchting vaststelt dat de thuisschool een voorzichtige routine geworden is.

Zoals je anders met een collega op de redactie zou zitten, zit je nu in de ­voormiddag met je zoon voor je neus. Terwijl jij, zoals eigenlijk de rest van je leven, wat mails probeert te beantwoorden met meer mails, gaan jullie samen op zoek naar wijsheid. Op de achterkant van een envelop reken je voor hoe je tot het kleinste gemene veelvoud komt. (Je zoon aanvaardt je werkwijze niet, maar het potlood blijft tenminste toch al in zijn hand.)

Thuisonderwijs valt zwaar, maar vast en zeker niet zo zwaar als in gezinnen waar ze geen aparte kamers, aparte computers en beschikbare ouders hebben voor elk kind in huis. Je denkt aan de klasgenootjes van John John en Missy die je nooit in de Hangout, op Skype of op de Zoom ziet, en je hart breekt.

Intussen probeer je te genieten van de unieke kans om te zien wat ouders anders nooit zien. Hoe kinderen in de klas zijn. Je dochter attent en ijverig en welwillend; je zoon met dat ene been dat onophoudelijk ergens tegen moet tikken om het stilzitten te verbijten.

Ze doen hun best, elk op hun manier.

Terwijl je ­vruchteloos op de koffie in je eigen keuken staat te ­wachten, kijk je nog eens naar het pretlicht in de ogen van je videochattende dochter. Je beseft: doe wat je wilt, maar er is maar één juf die de echte juf is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234