Donderdag 21/10/2021

NieuwsDieren

Voor het eerst in 70 jaar vrouwelijke leider van Japanse makakenkudde

In het Japanse natuurreservaat Takasakiyama zwermen makaken vrij rond. Beeld Alamy Stock Photo
In het Japanse natuurreservaat Takasakiyama zwermen makaken vrij rond.Beeld Alamy Stock Photo

Voor het eerst in het 70-jarig bestaan van het natuurreservaat Takasakiyama op het Japanse eiland Kyushu heeft een vrouwelijke makaak de leiding genomen over een kudde van 677 dieren. Ze stootte de mannelijke leider, die vijf jaar lang de leiding had, van de troon.

Tot grote verbazing van de opzichters in het Japanse natuurreservaat Takasakiyama overwon Yakei, de vrouwelijke makaak, de mannelijke leider van haar kudde Sanchu eind juni in een gevecht om de macht. Tot op heden hadden de makaken in het reservaat nog nooit een vrouwelijke aanvoerder gehad.

Yakei begon in april aan haar opmars, toen ze haar eigen moeder versloeg. Het leverde haar al een toppositie binnen de kudde op, wat voor veel vrouwelijke apen het hoogst haalbare geweest zou zijn. Maar daar stopte de ambitie van Yakei niet. Ze wou de absolute leider worden, iets dat haar nu ook gelukt is.

De opzichters van het natuurreservaat bevestigen het merkwaardige fenomeen. Ze voerden op 30 juni een test uit, waarbij enkele noten aangeboden worden aan de kudde. De makaak die het eerst van de noten eet, wordt beschouwd als de leider. Sanchu liet Yakei eerst proeven van het geschenk, wat van haar de officiële leider maakt.

null Beeld Alamy Stock Photo
Beeld Alamy Stock Photo

Sinds het gevecht met Sanchu gedraagt Yakei zich ook als de volwaardige aanvoerder van de kudde. Ze klimt in bomen en schudt eraan, een typische expressie van haar macht over de dieren. Ze loopt ook met haar staart omhoog, wat uiterst zeldzaam gedrag is onder de vrouwelijke makaken. Vooralsnog weten de medewerkers op Takasakiyama nog niet wat Yakei’s opmerkelijke houding kan verklaren.

In totaal leven er zo’n 1.500 makaken op het eiland Kyushu, onderverdeeld in verschillende kuddes. Ze verblijven voornamelijk in de beboste bergen in het centrum van het eiland, waar ze vrij kunnen rondzwerven. Aan toeristen raadt het reservaat aan om de wilde dieren niet rechtstreeks aan te kijken. Makaken interpreteren dat als een uitdaging, en kunnen aggressief uit de hoek komen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234