Dinsdag 28/09/2021

NieuwsWolven

Voor het eerst in 200 jaar wolven geboren in Wallonië, medewerker legt welpje vast op beeld

Eén van de welpjes. Beeld spw-P.Ghiette
Eén van de welpjes.Beeld spw-P.Ghiette

In het natuurgebied de Hoge Venen botste een medewerker van het Waalse Departement voor Natuur- en Landbouwmilieukunde (DEMNA) op een bijzonder zeldzaam zicht: een nest met zeker drie wolvenwelpen. De eerste in het gebied in meer dan twee eeuwen. Dat meldt de RTBF.

Helemaal verrassend is de vondst ook niet. Sinds 2018 maakt het natuurgebied deel uit van het territorium van de Duitse wolf Akéla, en begin dit jaar kreeg hij het gezelschap van een vrouwelijke wolf. Maar het bleef schrikken voor ambtenaar Pascal Ghiette toen hij per ongeluk op het nestje stootte.

“Ik zag de twee volwassenen het eerst, ongeveer 100 meter van mij vandaan”, getuigt de overheidsmedewerker. “Toen zag ik beweging in het hoge gras, ik kwam dichterbij en zag een haarbal. Eerst dacht ik dat het een vossenjong was. Maar het was een welp. Ik heb er in totaal drie gezien.” Hij kon zelfs van zeer dichtbij een foto trekken van een van de welpen. Ghiette was aanvankelijk op het 70.000 hectare grote natuurgebied om vogelpopulaties te observeren en te registreren.

De wolvenpups worden 4 of 5 weken oud geschat. Landschap vzw en Welkom Wolf melden dat het de eerste keer is sinds twee eeuwen dat er wolven worden geboren in Wallonië.

Deze Akéla werd eerder al in Wallonië gezien. Beeld vrt
Deze Akéla werd eerder al in Wallonië gezien.Beeld vrt

Het Waalse wolvennetwerk, dat sinds 2017 de terugkeer van de wolf in de gewesten begeleidt en bestudeert, wil niet meer zeggen over de locatie van deze uitzonderlijke waarneming. “Welpen zijn bijzonder kwetsbaar in de eerste maanden van hun bestaan,” verklaart Alain Licoppe, de coördinator van het netwerk. “Ze mogen helemaal niet gestoord worden. Vandaar dat het voor wandelaars op het plateau van de Hoge Venen belangrijk is niet van de gemarkeerde paden af te wijken. En vooral om hun honden aan de lijn te houden”.

Dat bevestigt ook Ghiette: “De statistieken zijn wreed. Slechts de helft van de welpen overleven hun eerste jaar. Ze worden meestal overreden door een auto.”

Wolvenpopulatie in België

Volgens Landschap vzw zijn er op nog minstens vijf andere plaatsen in de Ardennen gevestigde, solitaire mannetjeswolven aanwezig met een eigen territorium. Zodra die mannetjes een partner vinden, zullen ook daar roedels ontstaan.

In Vlaanderen is onlangs wolvin Noëlla bevallen, wat die roedel op 9 wolven brengt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234