Maandag 18/10/2021

Voor god, koning Mohamed VI en vaderland Olympisch winnaar Aouita bestendigde Marokkaans atletieksucces door eliteschool op te richten

Brahim Boulami: u moet nog wennen aan de naam maar dat komt wel. De rij beroemde Marokkanen in de atletiek is weer langer, en kort was ze al niet: Nawal El Moutawakil, Said Aouita, Hicham El Guerrouj, Nezha Bidouane... Dat het wereldrecord op de 3.000 meter steeple na de Memorial Van Damme sinds vrijdag in handen is van een Marokkaan kan geen toeval zijn. Het arme land blijft toppers voortbrengen. Hoe komt dat toch?

Brussel

Van onze medewerker

Frank Van de Winkel

Fris was het vorig jaar mei in Ifrane, een skioord in de Marokkaanse Midden-Atlas op zo'n 1.800 meter. Mohamed Mourhit, ex-Marokkaan en nu Belg, had De Morgen uitgenodigd om een kijkje te nemen op zijn excellente want op grote hoogte en zachte ondergrond gelegen trainingsparkoers. Daar kwamen ze toe, vanachter een heuvel op een weidse vlakte: onder meer Abdelkader El Mouaziz (winnaar marathon Londen 1999), Mourhit (wereldkampioen veldlopen 2000) en Brahim Boulami. Een vriendelijke Boulami stelde zich voor: hij was steepleloper, maar zocht nog naar aansprekende uitslagen. Wel, op de Van Damme Memorial ging het vier jaar oude wereldrecord van de Keniaan Bernard Barmasai aan diggelen: niet meer 7:55.72 maar 7:55.28 is nu de wereldtoptijd.

In het dampende zaaltje waar de persconferentie plaatsvond ziet Boulami (29) er nog altijd gebeeldhouwd uit, met scherpe gelaatstrekken en zijn donkerblauwe Adidas-polo. De laatste jaren wisselden vele Marokkanen van nationaliteit, denk aan Khalid Khannouchi en Mohamed Mourhit. Zo niet Boulami. "Ik hou van Marokko, ben trots Marokkaan te zijn. Hoe wij over ons land denken is niet hetzelfde als wat Europeanen voelen." In Ifrane had Boulami scherper gereageerd. "De afgelopen jaren verlaten Marokkaanse atleten de atletiekschool en laten zich naturaliseren. Soms wil de technische directie zich te veel bemoeien." De strubbelingen doen kleinzielig aan in het land met een grote traditie op middellange en lange afstanden. Kijk maar: vier keer olympisch goud en 33 medailles (België slechts twee) op WK's. Bovendien hebben de Marokkaanse mannen op alle afstanden van de 1.500 meter tot en met de marathon het wereldrecord in handen of in handen gehad. Hoe legt Said Aouita dat uit? De zevenvoudige wereldrecordverbeteraar, een echte dandy sinds hij in de Verenigde Staten een MBA behaald heeft: "Ik vond het mijn plicht opvolgers klaar te stomen; daarom heb ik de Atletiekschool Said Aouita opgericht. Alle trainers heb ik zelf opgeleid." Aouita werd in 1993 technisch directeur van de atletiekbond, maar werd al in 1994 ontslagen. "De bond werd slecht geleid. Ik heb dan zeven jaar in de VS gestudeerd, en nu ben ik terug. De Marokkaanse atletiek heeft een nieuwe impuls nodig. Wie voor de bond werkt, moet dat niet doen om een mooie titel op zijn naamkaartje te zetten. Of ik voorzitter wil worden? Mmja, daar valt over te praten."

Mourhit liet eveneens niet na zijn maat Boulami te begroeten. Ook hij heeft een tijd doorgebracht in het trainingscentrum van Rabat en het bijhuis in Ifrane. "Er heerste discipline, maar onmenselijk was het niet. Iedereen had zijn kamer, en door samen te leven groeide de solidariteit. En de concurrentie verbeterde dan weer je prestaties."

Het koningshuis vond dat centrum een prima idee. Dat was al zo onder koning Hassan II en het is niet anders onder diens zoon-opvolger Mohamed VI. Hassan telefoneerde geregeld met de atleten en nodigde hen op het paleis uit. In 1984 gaf hij El Moutawakel en Aouita een villa cadeau na hun gouden medaille op de Spelen. En vorige week werden de wereldkampioenen El Guerrouj en Bidouane tot officier gepromoveerd terwijl vice-wereldkampioen Ali Ezzine en Boulami tot ridder werden verheven. De sport is een nationaal bindmiddel, zeker als het sociaal-economisch minder goed gaat. En aan het aantal bedankjes van de atleten na hun prestaties te horen, helpt ook Allah een handje: el hamd ou li l'llah, dankzij God, klinkt het dan dankbaar.

Atletiek

Ex-olympisch kampioen Aouita: 'Succes? Ja, maar de bobo's denken meer aan hun naamkaartje dan wat anders'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234