Woensdag 05/08/2020

'Voor gekkigheden is geen plaats'

Nairo Quintana wil dit jaar de Giro én de Tour winnen. De basis legt hij steevast op vertrouwde bodem, in de Boyacá-regio van Colombia. Bij die training op grote hoogte heeft hij zijn vaste koffiestop, Waldo's Bar van ex-profrenner Huberlino Mesa. 'Mensen worden gek als ze hem zien.'

Geen grote ronde zonder hoogtestage vooraf. Voor elke toprenner met ambitie op eindwinst is het een beproefd recept. Tenerife of de Sierra Nevada zijn populaire trainingsoorden voor heel wat renners, maar Nairo Quintana (27) moet zich nooit het hoofd breken waar naartoe. Hij is nergens liever dan thuis in Colombia in het kleine dorpje Combita, dicht bij zijn geliefde ouders en familie én waar hij op meer dan 2.500 meter boven de zeespiegel kan trainen.

Na Tirreno-Adriatico legde Quintana in de regio van Boyacá nog anderhalve maand de laatste hand aan zijn voorbereiding op de Giro. Hij keerde in topvorm terug naar Europa, zie zijn ritwinst en tweede plek in de eindstand van de Ronde van Asturië vorig weekend.

Trainingsblokken van zes weken thuis in de Andes zijn vaste prik voor Quintana tijdens het wielerjaar. Gezien zijn zware missie dit jaar om de Giro en de Tour te rijden, heeft hij de voorbije weken wel gesleuteld aan zijn voorbereiding: iets minder competitie en wat meer rust en kwaliteitstraining om frisser voor de dag te komen.

Espresso in Waldo's Bar

Het is niet eenvoudig aan de weet te komen hoe Quintana zijn tijd doorbrengt in Colombia, maar Huberlino Mesa heeft er wel wat zicht op. Mesa baat in Paipa, een stadje van circa 30.000 inwoners op 40 kilometer van Combita, al zeven jaar een koffiebar uit. Het interieur oogt strak en modern, met een lokale artistieke toets. Zijn hondje Sonnic, een bulldog zorgt voor extra leven in de brouwerij. "Ik hield van die bars in Europa en ben er zelf een begonnen", zegt Mesa. Tegenwoordig geldt zijn etablissement als dé ontmoetingsplek voor wielrenners die in de regio trainen. Ook Nairo Quintana komt er geregeld over de vloer, net als zijn Movistar-ploegmaats Winner Anacona en broer Dayer.

Mesa is voor Quintana een oude bekende; hij is zelf een ex-wielerprof die nog voor Sella Italia in Europa reed, maar in 2010 na een zware crash op training abrupt zijn carrière moest stopzetten. Niet het enige drama in zijn leven: in 2005 liet zijn jongere broer Uboldi, die als wielerprof nog meer talent had, het leven door een hartstilstand voor de slotrit van de Clásico Banfoandes. De naam Waldo's van zijn koffiebar is een eerbetoon aan zijn gestorven broer, zegt Huberlino: "Voor mij is die bar een manier om mijn broer te herinneren. We deden alles samen. We zaten samen op school, zijn samen met wielrennen begonnen. Na zijn dood stortte mijn wereld in. Zijn verlies valt me nog altijd heel zwaar."

Huberlino Mesa beschouwt Quintana als een goede vriend, hij is niet vergeten hoe de jonge Nairo na zijn ongeval ook een toeverlaat bleek. "Ik brak bij dat ongeluk mijn schedel op twee plaatsen. Nairo kwam altijd vragen hoe het met me ging. Ook wij zijn ex-ploegmaats. In 2009 reed ik samen met Quintana voor Boyacá, Orgullo de América. Na mij ongeluk zijn we altijd vrienden gebleven."

Natuurlijk is Huberlino Mesa trots als Quintana, uitgegroeid tot een van de grootste Colombiaanse sporthelden, langs zijn etablissement passeert. "Hij woont op 40 kilometer van hier. Telkens hij in Colombia is en in deze richting komt trainen, stopt hij hier om een koffietje te drinken. Altijd een espresso. Het is een opkikkertje bij zijn training. Ook andere ex-profs houden hier halt. Mauricio Soler is een vaste klant. Het is een echte ontmoetingsplaats voor wielrenners, omdat ze hier in de buurt goed kunnen trainen. Ik ben trouwens van plan om er een echte wielerbar van te maken, met truitjes en andere dingen van de koers."

Volksheld

Ongestoord trainen is voor Quintana wel niet evident. Zijn populariteit is enorm, ervaart Mesa met eigen ogen. "Quintana kan niet trainen zonder politiebegeleiding. Anders zouden mensen hem om de twee meter tegenhouden om samen op de foto te staan. Op straat klampen ze hem voortdurend aan. De bewondering is groot. Ik zie het ook in mijn bar. (lacht) Ik heb graag dat Nairo arriveert, want dan zit mijn bar meteen vol. Nairo blijft daar zeer rustig onder. Hij geniet ervan."

Maar anders is de omgeving van Boyacá wel ideaal om te trainen voor Quintana, weet Mesa. "Het is de ideale hoogtestage. We liggen op 2.600 meter. Ook profs uit Brazilië of Argentinië komen naar hier om te trainen. Als Quintana hier is, traint hij meestal tussen de vijf à zes uren. Hij kan zichzelf pijn doen, sommige dagen traint hij heel hard, hij wisselt interval met duur af. En altijd ziet hij zich begeleid door andere renners, dit is echt een wielergek deel van Colombia."

Even belangrijk voor Quintana is de nabijheid van zijn familie en vrienden. Hij leeft in harmonie met zijn stille natuurlijke persoonlijkheid, zegt Mesa. "In Colombia verblijft hij bij zijn vrouw en zijn ouders. Zijn vader en moeder zijn zeer aimabele mensen, heel bescheiden ook. Ze zijn afkomstig van het platteland. Hij geniet dan gewoon van de rust bij zijn familie. Hij gaat niet veel uit. Nairo is heel toegewijd bezig met zijn vak en dan is er geen plaats voor gekkigheden. Ik denk ook dat hij in Europa snel last krijgt van heimwee. Zijn echte vrienden zitten hier in Colombia."

Vanaf vandaag staat de televisie in Waldo's Bar in Paipa afgestemd op de Giro. Deel één van de dubbele missie start. Iedereen in Colombia zal de vingers kruisen dat Quintana zijn droom om de Giro én de Tour te winnen in hetzelfde jaar kan waarmaken. Het lijkt schier onmogelijk, Marco Pantani is de laatste renner die dat in 1998 - een ander tijdperk - kon klaren. "Ach ja, Pantani, die zagen we hier graag bezig", mijmert Huberlino Mesa. Hij gelooft rotsvast in Quintana: "Laatst was ik nog met makkers aan het praten en wij zijn ervan overtuigd dat Nairo de Giro gaat winnen. Zeker weten. Zonder ziekte en zonder zware valpartijen wint hij de Giro. Zijn huidige vorm is heel goed. En als hij daarna goed recupereert, waarom zou hij dan ook niet de Tour kunnen winnen?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234