Vrijdag 06/12/2019

'Voor dit moment wil ik zelfs vijftien jaar werken'

Vincent Kompany (31) schreeuwde het uit. Zijn passie, zijn frustraties. Hij zwaaide met de armen, pompte met de vuisten. Zijn vechtlust wekt bewondering op. Voor zulke gelegenheden beult hij zijn broze lichaam af in de revalidatiezaal.

Voor de centen hoeft hij het niet meer te doen. Binnen is hij al. Voor zijn palmares moet het evenmin. Met twee landstitels, een FA Cup en twee League Cups is Vincent Jean Mpoy Kompany tot op heden nog altijd de meest succesvolle Belg in de Premier League. Al zitten Hazard en Courtois hem op de hielen.

Met dertien blessures in twee jaar tijd, de ene spierkwetsuur al wat serieuzer dan de andere, had hij gerust het hoofd kunnen buigen: stekker eruit en stapje terug. Zo zit Kompany echter niet in elkaar. Opgeven doet hij nooit zonder een laatste gevecht. Als het moet tegen beter weten in. Een strijd die hij hoofdzakelijk met zijn eigen lichaam voert: het hoofd sterker dan de spieren die het moeten dragen. In zijn motivatie om te tonen dat hij het topniveau nog altijd aankan, heeft hij de voorbije jaren zijn lichaam te vaak over de limiet geduwd en signalen genegeerd.

Ook vandaag moeten dokters, kinesisten en trainers hem nog altijd afremmen. De reden waarom zijn lichaam 1001 littekens draagt. Meestal door eigen toedoen: hij heeft zichzelf te vaak gegeseld. Veranderen wil hij dat niet. Zijn liefde voor het voetbal is nog altijd te groot. Zijn geldingsdrang evenzeer. "Op zulke momenten weet ik dat het harde werk niet voor niets is geweest", zei hij zaterdag, na zijn doelpunt tegen Southampton, zijn eerste sinds 16 augustus 2015. "Mijn carrière verloopt met ups-and-downs, maar doelen houden mij scherp. Als ik vijftien jaar voor dit moment had moeten werken, dan had ik het gedaan. Ik ben erg content. Graag wil ik hier blijven."

Immense vreugde

De vreugde in Southampton was immens. Erg vergelijkbaar met zijn machtige viering twee jaar geleden op West Bromwich Albion. Ook toen na een comeback. Op St. Mary's was Kompany na zijn doelpunt niet te houden. Met de vuist pompend in de lucht, de armgebaren wild in het rond zwierend, schreeuwend, springend. De frustratie van de voorbije jaren en zijn passie gebald in die ene kopstoot en die viering. Alsof er een last van zijn schouders was gevallen. Achter hem bezongen de City-fans hem met de ondertussen grijsgedraaide classic 'here's to you, Vincent Kompany, City loves you more than you will know'. Oude liefde roest niet.

Op Twitter regende het blauwe hartjes. Niet het minst bij eega Carla, trots op haar man. "Hij houdt niet op om ervoor te werken". Zij kan het weten. Los van zijn persoonlijkheid - voor of tegen - kan je de vechtlust van Kompany enkel bewonderen.

Veel is Kompany de afgelopen twee jaar niet thuisgeweest. Tijd voor uitjes was er zelden: kinderen en vrouw kwamen niet altijd op plaats één. Zijn hele dag, van 's morgens tot 's avonds, stond in het teken van zijn comebacks. In het zichzelf weer opladen na een nieuwe terugval. In met nieuwe moed de gym in te stappen voor datzelfde revalidatieproces om toch maar te kunnen doen wat hij zo graag doet: gewoon weer kunnen voetballen. Zijn gekelderde status, onaantastbaar is hij niet meer, neemt hij erbij. De bluts met de buil.

"Het is een lange weg terug geweest voor mij", besloot hij. "Ik zou graag wat minder blessures gehad hebben in mijn carrière, maar ik klaag niet te veel. Ik ga gewoon door. Waar ik op fysiek vlak sta, maakt op dit moment weinig uit. Ik leun op het geloof in mezelf en mijn ervaring. Ik weet wat ik moet doen. Ik weet hoe ik een team moet organiseren. Ik weet dat ik kalm moet blijven, omdat er altijd een volgende match komt. Maar ik weet ook altijd dat ik nog kan presteren. En daar doe ik het voor."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234