Zaterdag 23/01/2021

Tv-recensie

'Voor de mannen' doet het onwaarschijnlijke: oude mannen over gevoelens doen praten

Xavier Taveirne –praat onder meer met Will Ferdy in 'Voor de mannen'.Beeld VRT

In Voor de mannen brengt VRT-journalist Xavier Taveirne de homo-emancipatie in kaart. Maar vooral laat hij een generatie mannen praten die het niet gewoon is over zichzelf te praten.

Je moet De chinezen niet uitleggen hoe ze een goed human interest-programma moeten maken. In hun driedelige Canvas-documentaire Voor de mannen laten ze de eerste generatie Vlaamse mannen aan het woord die uit de kast durfden komen. En met goede research levert dat de juiste verhalen op. Stijlvol gedraaid in een Cinemascoop beeldformaat.

Elke aflevering behandelt een tijdsvak, en deze week is dat 1940 tot 1970. Een periode waarin het woord homo zelden viel, of het was onder de vorm van het minder neutrale 'janet'. De makers, noch de getuigen gaan die clichés uit de weg. Ja, er werd gecruisd in de duinen. Of gewandeld langs de urinoirs van de openbare parken. Alles wordt benoemd zoals het toen niet kon.

Lees ook: Wat u dit najaar zéker moet zien op tv (en wat u beter links laat liggen)

Het is precies dat wat deze eerste aflevering zo knap maakt. Ze moet het hebben van verhalen bij monde van een generatie mannen die het niet gewoon is te praten over zichzelf, laat staan over gevoelens. Mensen die geleerd hebben op de tanden te bijten, zaken op te kroppen. Dat maakt dat hun getuigenissen er soms droog uitkomen. Maar ze komen wel. Publiekelijk. Vaak voor het eerst.

Per toeval

Een flink deel van die ontboezemingen zijn kleine anekdotes die de tijdsgeest vatten. Voor het grote verhaal wordt beroep gedaan op twee kroongetuigen, die Xavier Taveirne nog eens persoonlijk ging opzoeken en uitvragen: Paul Rademakers, een 98-jarige pionier die zich in de jaren 1950 inzette voor lotgenoten, en Will Ferdy, de intussen 91-jarige zanger die zich in 1970 outte op nationale tv.

Taveirne toont zich een oprechte luisteraar, maar ook een sterke interviewer. Hij vraagt door waar de oude heren spontaan stoppen, klopt op de nagel waar nodig. Kortom, goede gesprekken, en dat levert op. Volgens Leen Jonckers, redactrice van het programma die alle andere interviews deed, is dat omdat Taveirne zelf een man is. "Hij kreeg heel veel los." Volgens ons ligt het aan de complementaire aanpak. De getuigenissen die Jonckers sprokkelde, zijn onversneden, ononderbroken en krachtig op zichzelf.

De gesprekken van Taveirne zijn aanvullend, zelfs gezellig bij momenten. Maar vooral: ze zetten de geschiedenis in het nu. Want, zo zegt hij zelf in de introductie, voor hem is homo-zijn eerder “per toeval” deel van wie hij is. Dat het voor hem makkelijker was om als homoseksueel naar buiten te komen, heeft hij te danken aan deze getuigen. En dat spreekt hij - aandoenlijk als het is - ook zo uit. Waarop Ferdy haast schouderophalend besluit met een karige: “Voilà.” Zoals zijn generatiegenoten het ook zouden doen: homo én hetero.

Dinsdagavond om 21.20 uur bij Canvas.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234