Maandag 25/10/2021

Voor de man in de straat zwaait Thiéry nog steeds de scepter

Voor de Franstalige Linkebekenaren is oud-burgemeester Damien Thiéry de enige rightful king. Ze begrijpen niet waar minister Homans een probleem van maakt. Nieuwe burgemeester De Bruycker heeft het nu al verkorven.

Somber. Zo kun je de sfeer in Linkebeek het beste beschrijven. Het dorpje van amper 5.000 inwoners ligt er verslagen bij na het mediacircus van maandagavond dat een gemeenteraadszitting moest heten. "Er zijn hier 85 procent Franstaligen. En dan gaan ze een Vlaming die niet verkozen is door de bevolking als burgemeester aanstellen. Ik noem dat een bananenrepubliek", zegt Daniël, man van leeftijd, in het dorpscafé aan het gemeentehuis gedecideerd. Dat Thiéry voorstelt om nieuwe verkiezingen te organiseren vindt hij een goed idee. "Thiéry is de enige oplossing. De Bruycker heeft niets te zeggen."

Hetzelfde geluid horen we bij elke Franstalige die we aanspreken. "Thiéry is democratisch verkozen, hij moet burgemeester blijven", zegt André Vermeir, 83 maar nog sterk van mening. Hij vindt dat het bestuur van Linkebeek zich moet aanpassen aan de overwegend Franstalige bevolking.

De fout die Thiéry in 2006 en 2012 bij de gemeenteraadsverkiezingen maakte, toen hij naast Nederlandstalige ook Franstalige oproepingsbrieven verstuurde, wordt door niemand als een onvergeeflijke wetsovertreding gezien. "Hij heeft gewoon een Franstalige oproepingsbrief naar de Franstaligen gestuurd, en een Nederlandstalige naar de Nederlandstaligen. Dat is toch fair?", zegt Daniël. Lerares Christine Descheemaecker reageert verontwaardigd. "Allez. Dat hebben ze toen in Wezembeek-Oppem ook gedaan. En daar is er niets aan de hand."

De inwoners snappen niet waar Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Liesbeth Homans een probleem van maakt. "In het dorp is er geen enkel probleem tussen Franstaligen en Nederlandstaligen. We leven goed samen, en iedereen begrijpt elkaar. Waarom maakt de politiek een probleem waar er geen is?", vraag Christine zich af. Bij het noemen van de naam De Bruycker hoort ze het even in Keulen donderden. "Wie? De Bruycker? Is dat zijn naam? Niemand kent hem." Ze benadrukt dat bijna alle Linkebekenaren vinden dat oud-burgemeester Thiéry zijn werk zeer goed deed, en velen hem zelfs persoonlijk kennen. "Als er verkiezingen georganiseerd worden, zal De Bruycker helemaal alleen staan."

Opvallend: alleen Franstaligen wilden reageren. De Vlamingen hielden de lippen stijf. In het gemeenschapscentrum De Moelie, een van de zeven gemeenschapscentra van vzw De Rand die het Nederlandstalige karakter van de faciliteitengemeenten in de Brusselse rand willen stimuleren, wilde niemand niets zeggen. "Dat werd ons ook zo opgedragen", klinkt het.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234