Zondag 16/02/2020

China

Voor de eerste keer in 70 jaar daalt Chinees bevolkingsaantal: “Dit is een historisch keerpunt”

Een pasgeboren baby wordt gewogen in de Chniese stad Hefei.Beeld REUTERS

In 2018 is het Chinese bevolkingsaantal, met 1,39 miljard de grootste bevolking ter wereld, voor de eerste keer in minstens 70 jaar gedaald. Dat maken demografie-experts bekend. In 2016 schafte de Chinese regering nog de beruchte eenkindpolitiek af. Veel experts vrezen dat China door een toenemende vergrijzing en een daling van het aantal vruchtbare vrouwen een ernstige demografische crisis wacht. 

Op de officiële cijfers is het nog even wachten, maar toch schat de Chinese professor demografie aan de universiteit van Wisconsin, Yi Fuxian, dat het Chinese bevolkingsaantal met 1,27 miljoen gedaald is in 2018, een primeur in de geschiedenis van het land. 

Nadat onder de dictator Mao en zijn geboortepolitiek van grote gezinnen het Chinese bevolkingsaantal begon toe te nemen, besliste China om eind jaren zeventig de controversiële eenkindpolitiek in te voeren. Met het oog op de vergrijzing van de bevolking werd dat beleid in 2016 afgeschaft: alle gezinnen mochten voortaan twee kinderen krijgen. 

Veel ouders houden het door de hoge onderwijskosten echter nog vaak op één of zelfs geen kinderen. In 2018 daalde het aantal geboortes met 2,5 miljoen tot 10,31 miljoen, terwijl er 11,58 miljoen Chinezen stierven. 

Mogelijk onomkeerbaar

In een interview met AFP beschrijft Fuxian, die zich baseert op lokale statistieken, de evolutie als gevaarlijk en mogelijk onomkeerbaar. "De voorbije kwarteeuw heeft China het aantal geboortes enorm overschat. De regering paste te optimistische vruchtbaarheidscijfers toe. Dit is een historisch keerpunt voor het Chinese volk. De vergrijzing neemt toe en de dynamiek van de economie is verzwakt”, aldus Fuxian. 

Econoom Ren Zeping van de vastgoedgroep Evergrande en onafhankelijk demograaf He Yafu bevestigen de stellingen van Fuxian. "Volgens schattingen van de overheid zal het aantal 60-plussers in 2050 487 miljoen bereiken, of 35 procent van de bevolking. China gaat een crisis tegemoet”, waarschuwt Zeping. Volgens Yafu zal het aantal vrouwen op vruchtbare leeftijd de komende 10 jaar met meer dan 39 procent afnemen. 

Als oplossing spoort Fuxian de Chinese regering aan de limiet van twee kinderen per gezin af te schaffen en ouders met genereus ouderschapsverlof en fiscale prikkels te motiveren om meer kinderen te krijgen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234