Zondag 09/08/2020

Voor de eer van België

Geloof in eigen kunnen, steun van de fans en een portie geluk. Zo hoopt Zulte Waregem-coach Francky Dury vanavond Nice te verrassen. 'We willen tonen dat we deze Europa League waard zijn.'

Onbevreesd begint Zulte Waregem aan zijn avontuur in Europa. Aanvoerder Davy De fauw, die mee Mario Balotelli moet bedwingen, zette gisteren al de toon. "Tijdens mijn vorige Europese campagnes ontmoette ik ook al grote spelers", vertelde de rechtsachter. "En in mijn periode bij Sparta Rotterdam stond Zlatan Ibrahimovic tegenover mij. Ik was toen amper 19. Die jongens hebben ook maar twee armen en twee benen, hé."

Ook Francky Dury straalt vertrouwen uit. Al toont de coach veel respect voor Nice. "Als je derde eindigt in de Ligue 1, na Monaco en PSG, heb je een prima elftal. Ik apprecieer trouwens de stijl van Lucien Favre. Hij beschikt bij Nice over een uitgebalanceerd elftal, met veel explosiviteit en techniek."

Dury acht zijn ploeg evenwel niet kansloos. "Ik ben geen coach die vertrekt vanuit de gedachte: als we die negentig minuten maar volmaken. Ik geloof dat we een resultaat kunnen neerzetten. Hopelijk vindt deze groep de motivatie om zichzelf te overtreffen."

Dat zal nu moeten in een zware poule met Nice, Lazio en Vitesse. Dury knikt: "We spelen tegen ploegen die boven het niveau van de Belgische competitie uitstijgen. Zelf zullen we 100 procent moeten zijn en tegelijk hopen dat onze tegenstander dat niet is. Als we dan het moment grijpen, kunnen we verrassen. Maar iedereen zal over zijn grens moeten gaan, zowel in het aantal geslaagde passes als in de afgelegde meters."

Beter slim dan sterk

Volstaat dat in Europa? Ligt Dury bijvoorbeeld niet wakker van het gebrek aan duelkracht? "Snelheid en techniek zijn veel belangrijker dan 'een beer' zijn", stelt hij. "Je moet slimmer zijn. Hét voorbeeld in Europa is Dries Mertens. Hij meet 1.69 meter en staat in de spits tegenover kerels die een kop groter zijn. Maar toch speelt Mertens ze naar huis." En dus gelooft Dury in een stunt. "Wie had er gedacht dat AA Gent Tottenham zou uitschakelen? Niemand. Het zijn zulke voorbeelden die we voor ogen moeten houden."

Bovendien moet Essevee de Belgische eer hoog houden op donderdag. "We hebben een verantwoordelijkheid af te leggen tegenover die uitgeschakelde ploegen. Ook Anderlecht heeft een zware loting. We moeten zorgen dat er toch een beetje geschiedenis wordt geschreven dit seizoen."

Tot slot roept Dury de fans op om naar het Regenboogstadion te komen. "Er moet hier minstens 10.000 man zitten. We spelen tegen Nice, Lazio en Vitesse, hé. Dat is niet Soli-wat of een onbekende Oekraïense ploeg."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234