Maandag 16/05/2022

'Voor de Belgische federatie tellen maar twee speelsters'

'Ik kan misschien beter een tennisparty organiseren. Vorige donderdag kwam daar veel meer volk op af, het kost minder en we amuseren ons misschien nog beter ook.' Zo klonk de ontgoocheling door bij toernooileider Serge Haubourdin, nadat hij slechts enkele honderden toeschouwers op de tribunes zag voor de finales van de WTA- en ATP-toernooien in Antwerpen. De kans bestaat dat hij nu probeert om in het najaar van 2002 een indoortoernooi op poten te zetten. Nochtans waren de Belgische tennissers wel op post: Dick Norman won het mannen enkelspel, Els Callens was voor de tweede week op rij winnares van een vrouwendubbeltoernooi.

Antwerpen

Eigen berichtgeving

Marcel Coppens

In Antwerpen -haar thuisstad - tennist Els Callens in een vertrouwde omgeving. "Zo kan ik eens in mijn eigen bedje slapen", zegt Callens. In Antwerpen loste ze de verwachtingen voor het dubbelspel trouwens in. Samen met haar dubbelpartner Virginia Ruano Pascual versloeg ze in de finale het duo Kristie Boogert en Miriam Oremans, de zilveren medaillewinnaars van Sydney. "Met een andere tabelindeling op de Spelen had zilver er duidelijk ingezeten", beseft ze.

Deze week speelt Els Callens de kwalificaties voor Roland Garros, in het enkelspel boekt ze nu eenmaal minder goede resultaten dan in het dubbel waar ze op een twaalfde plaats op de wereldranglijst pronkt. Met Ruana Pascual was ze dit seizoen wel al aan haar vijfde dubbelpartner toe. "Mijn nieuwe vaste dubbelpartner Meghann Shaughnessy speelde in Rome", legt Callens uit. "Zij is een meisje dat graag op gravel speelt en ze tennist liever achteraan zodat ik kan volleyen aan het net. We hebben al afgesproken voor Roland Garros en Wimbledon. Met haar kan het klikken."

Want klikken moet het op én naast het terrein. Zo ging het in het seizoenbegin mis met de Française Anne-Gaëlle Sidot. "Het begon nochtans redelijk met de halve finale in Hobart. En in de Australian Open werden we eervol uitgeschakeld door de Williams-zussen. Ze slaat vrij vlak, heeft een goede opslag, slaat hard zoals Dominique Monami, maar het nadeel was dat ik op rechts moest spelen. Na vier toernooien heb ik de conclusies getrokken. In Tokio hadden we kunnen winnen van Coetzer/Po, maar op het cruciale moment kregen we een lijnbeslissing tegen. Dan kwamen we naar Parijs, we hadden nog last van de jetlag. Zij ging niet pleiten voor een later speeluur, terwijl ik er in de eerste set echt niks van terecht bracht. In de tweede set kwam ik erdoor, maar toen was zij zo gedegouteerd door mijn slecht spel dat ze alle ballen buiten sloeg. Meteen het einde van de samenwerking."

Dan volgde een intermezzo met Schlutzebir in Scottsdale, maar met Shaughnessy ging het uitstekend: twee kwartfinales en vorige week de toernooiwinst in het sterk bezette toernooi van Berlijn. "Ik had haar in Parijs al gevraagd of zij verder bleef spelen met Pratt. Toen het antwoord negatief bleek, zijn we tot een snelle overeenkomst gekomen. We voelden mekaar goed aan en de resultaten volgden." Toch kwam er in Estoril een kort intermezzo met Justine Henin als dubbelpartner. "De coach van Shaughnessy en Carlos Rodrigues (coach van Henin) kennen elkaar goed en het was eigenlijk de bedoeling om het dubbelklassement van Henin wat op te krikken. Tegen Huber/Pisnik lukte dat nog niet, maar het experiment is voor herhaling vatbaar. Wie weet worden wij niet het volgende olympische dubbelduo. Ook in de Fed Cup blijft het mogelijk dat ze ons aan mekaar koppelen. Al blijven daar natuurlijk verschillende combinaties denkbaar. In juli wordt over het team vergaderd. Omdat het een teamsport is, blijven Courtois en ik pleiten voor een betere vergoeding. Het zal niet gemakkelijk zijn, want de Belgische federatie kent nu eenmaal maar twee speelsters. Maar hoe dikwijls is het dubbelteam al niet de beslissende factor geweest in onze recente wedstrijden?" Els heeft zich dit seizoen twee doelen gesteld. "De tophonderd halen tegen het US Open. Ik zet mezelf niet onder druk en ik moet conditioneel nog wat verbeteren. Ik wil net als vorig jaar ook de Masters in het dubbel halen. Dat was een unieke ervaring. Met Dominique zijn we daarin geraakt door slechts tien toernooien te spelen en in zeven daarvan zeer behoorlijke resultaten te halen. Dat moet met Shaughnessy ook kunnen. In het dubbel zijn we meestal zelfs reekshoofd. Dat heeft dus zijn voordelen. En ja, ik hoor af en toe nog wel iets van Dominique. We zijn echt wel goede vriendinnen gebleven. Weet je wat het meeste deugd doet? Dat je een telefoontje of een mailtje krijgt in het buitenland op een moment dat het niet zo best gaat. En dat volgt ze toch nog op de voet."

Tennis

Callens: 'Af en toe krijg ik nog een telefoontje van Dominique Monami'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234