Vrijdag 04/12/2020

Voor altijd een kindsterretje

Met Shirley Temple verliest Amerika een van zijn grootste sterren. Voor de tweede keer, want Temple, die op haar negende populairder was dan klasbakken als Clark Gable, trok als 21-jarige de deur van Hollywood achter zich dicht.

"Ik ben gestopt met in de kerstman te geloven toen ik zes was. Mijn moeder nam me mee om hem te bezoeken in een supermarkt, en hij vroeg mijn handtekening." Aan het woord is de volwassen Shirley Temple die terugblikt op haar 18 jaar durende carrière als actrice. Dat de brave kindervriend in kwestie starstruck was door het meisje valt te begrijpen: op haar zesde was het goedlachse kind al een van de grootste sterren van de Verenigde Staten.

In 1934 verbindt Temple zich voor vijf jaar aan Fox Film Corporation (later 20th Century Fox). De studio ontdekt een geldmachine in het kind. Wanneer Shirley op de affiches prijkt, komt het publiek kijken en ook critici kunnen haar danspassen en gekke bekken smaken: voor haar rol in Bright Eyes (1934) wint de krullenbol als eerste ooit een Juvenile Academy Award.

Het sterretje zelf krijgt in dat eerste jaar slechts 150 dollar per week uitbetaald. "Van de 3 miljoen dollar die Fox aan me verdiende, zag ik slechts 45.000 dollar", zou een volwassen Temple later vertellen.

De filmstudio voert de beveiliging voor hun kostbare investering Temple op wanneer hun andere ster, Will Rogers, omkomt in een vliegtuigcrash. Fox creëert een gouden kooi voor het meisje met een eigen bowlingbaan en een limonadefontein in haar kleedkamer.

Een privédetective moet dag en nacht waken dat Temple niet wordt ontvoerd. En men probeert krampachtig om Temple jong te houden en trekt zelfs een jaar af van haar leeftijd. Met succes, want op haar negende is ze populairder en succesvoller dan sterren als Bing Crosby en Clark Gable.

"Temples populariteit nam zulke proporties aan dat ze incontournable werd voor regisseurs", zegt Patrick Duynslaegher, filmcriticus en artistiek directeur van Film Fest Gent. "Zelfs John Ford, regisseur van de John Waynewesterns, werkte met haar samen."

Gedresseerd hondje

Een goede actrice wil Duynslaegher haar niet noemen. "Ze was goed in wat ze deed, maar leek eerder op een gedresseerd hondje. In die zin valt ze onder dezelfde categorie als filmhond Lassie. De reactie van het publiek op haar gezichtsuitdrukkingen valt te vergelijken met het Pavloveffect. Haar grimassen wekten automatisch vertedering op."

Die trucs leerde Temple van haar moeder, Gertrude. Mama Temple droomde ooit van een carrière als prima ballerina. Toen ze dat plan samen met haar schoentjes kon opbergen, leerde ze Shirley dansen en zingen. Zij regisseerde het meisje, oefende haar teksten en zette de bekende krulletjes in haar haren. Bij elk kapsel waren het er exact 56.

Wanneer het sterretje opgroeit, heeft het publiek moeite met hun puberende idool. Plots wellen vrouwelijke vormen brutaal op onder haar snoezige jurkjes. Als Temple haar eerste filmkus krijgt, is een muur van fotografen getuige. "Hollywoods lievelingskind verliest haar onschuld', koppen de kranten.

Op haar zeventiende trouwt ze tot ontzetting van haar fans met een jonge marinier. Samen spelen ze een koppel in de film Ford Apache. Hun babydochter krijgt een filmcontract aangeboden, maar Temple weigert.

Na drie jaar is de liefde uit en scheiden de twee. Temple werkt haar laatste film, A Kiss for Corliss, af en stapt definitief uit Hollywood. Ze valt voor zakenman Charles Black en begint een tweede leven in de politiek. De ex-beroemdheid leidde een publiek leven als ambassadeur van Ghana en Tsjecho-Slowakije.

Temple stierf op 85-jarige leeftijd een natuurlijke dood. Voor Hollywood was het sterretje al uitgedoofd toen ze op haar 21ste van het grote scherm verdween, want het Amerikaanse publiek zal haar altijd zien als het griezelig schattige perfecte kind dat een alcoholvrije cocktail naar zich vernoemd kreeg.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234