Woensdag 07/12/2022

NieuwsDiversiteit

Vondeling met albinisme wordt model en Unesco-ambassadeur: ‘Ik wil overal mijn gezicht laten zien’

Xueli Abbing met Unesco-directeur Audrey Azoulay. Beeld AFP
Xueli Abbing met Unesco-directeur Audrey Azoulay.Beeld AFP

Xueli Abbing, die geboren is met albinisme, wordt ambassadeur voor VN-organisatie Unesco. Ze gaat zich wereldwijd bezighouden met de strijd tegen discriminatie en racisme.

Frank Renout

In Parijs was maandagavond de ceremonie waarbij het Nederlands-Chinese fotomodel Xueli Abbing (17) officieel tot goodwillambassadeur werd benoemd door Unesco-directeur Audrey Azoulay. “Ik ben echt heel vereerd dat ik dit mag gaan doen”, zegt Abbing. “We zijn al een jaar bezig met de voorbereidingen, maar nu is het echt zo ver. Ik heb net mijn speech gehouden voor een hele zaal, en ik had nog nooit in mijn leven gespeecht. Ik was zenuwachtig!”

In overleg met Unesco zal ze haar ‘talent, ervaring en reputatie’ gaan inzetten om wereldwijd mensenrechten te promoten. Abbing: “Ze gaan me een programma met activiteiten voorleggen en ik mag zelf ook voorstellen doen. Ik ben nu bijvoorbeeld al bezig met een podcast, met interviews over albinisme. Ik wil masterclasses gaan geven over discriminatie. En ik wil vooral op heel veel plekken in de wereld mijn gezicht laten zien en spreken met mensen.”

De VN-organisatie voor cultuur, onderwijs en wetenschap wil de tiener inzetten als een icoon met invloed. “Xueli verzet zich tegen stereotypes in de modewereld en gebruikt haar beroemdheid om de ideeën van mensen over albinisme te veranderen”, schrijft Unesco in een verklaring. “Ze wil dat haar eigen levensverhaal hoop en inspiratie biedt aan mensen die als ‘anders’ worden gezien.”

Abbing is van oorsprong Chinees maar werd door haar ouders te vondeling gelegd. Ze lijdt aan albinisme: een genetische afwijking die het pigment vermindert. Daardoor zijn haar huid en haren uitzonderlijk licht en wit en werken haar ogen slecht: ze ziet maar 8 tot 10 procent.

Warm welkom

In China wordt de aandoening niet of nauwelijks geaccepteerd. Abbing kwam in een weeshuis terecht. Daar werd ze Xue Li genoemd, wat Chinees is voor ‘prachtige sneeuw’. Toen ze drie jaar oud was werd ze geadopteerd door de Rotterdamse Joeke Abbing. Ze kreeg een warm welkom en een nieuwe thuis, waar respect centraal stond.

“Mijn moeder leerde me geen oordeel te hebben over anderen”, vertelde Xueli eind vorig jaar in de Nederlandse krant Algemeen Dagblad (AD). Xueli deed de afgelopen jaren al vrijwilligerswerk om aandacht te vragen voor albinisme. Maar ze werd ook ontdekt als model. In 2016 deed ze mee aan een modeshow in Hongkong. Daarna kreeg ze een contract bij het ‘inclusieve’ internationale modellenbureau Zebedee en verscheen ze in 2019 in de Italiaanse Vogue. Modehuis Kurt Geiger vroeg haar mee te doen aan een ‘diversiteitscampagne’.

Realistisch zijn

‘Van vondeling naar fotomodel’, kopte het AD al in 2017 over haar. Ze gebruikt haar modellenwerk aan de lopende band om aandacht te vragen voor discriminatie in het algemeen en albinisme in het bijzonder. Tegen de Britse BBC zei ze een jaar geleden dat ze de wereld wilde veranderen.

“Nou ja, je moet ook realistisch zijn,” zegt ze nu. “De wereld veranderen kan niet. Kijk maar naar de oorlog in Oekraïne. Maar je kunt wel proberen de wereld een stukje mooier te maken. Dat is hard werken. En dat is wat ik wil doen: hard werken.”

Niet alleen via de camera of op de catwalk, trouwens. “Model zijn is leuk hoor,” zegt Xueli. “Maar dat houdt een keer op, als je over de datum bent. En er is ook gewoon een leven naast én na het model-zijn. Ik wil er zijn voor mensen, ik wil iets in de zorg doen, ik wil voorlichting geven over albinisme.”

Haar baan bij Unesco is onbetaald. “Ik wil er ook geen geld voor. Het werk is echt, zoals de naam al zegt, goodwill. Het geld dat ik verdien met modellenwerk investeer ik in mijn studies of geef ik aan goede doelen.”

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234