Zaterdag 25/09/2021

NieuwsCoronacrisis

Von der Leyen: ‘Te optimistisch geweest over de massaproductie van vaccins’

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

De EU moet alles op alles zetten om de productie van coronavaccins op te schroeven. Voorzitter Ursula von der Leyen erkende woensdag dat de Europese Commissie op dit punt heeft gefaald en te veel vertrouwde op de beloften van de vaccinproducenten.

“We waren te optimistisch over de massaproductie van vaccins”, zei Von der Leyen in debat met het Europees Parlement. “En misschien gingen we er ook te veel van uit dat bestellingen daadwerkelijk geleverd zouden worden.” De parlementariërs maakten het Von der Leyen niet lastig, mede doordat ruim honderd van hen het woord vroegen, waardoor antwoorden onmogelijk waren.

Von der Leyen was op het matje geroepen nadat de Commissie anderhalve week geleden toezicht had ingesteld op de export van vaccins uit de EU. Ze wilde daarbij aanvankelijk ook grenscontroles instellen tussen Ierland en Noord-Ierland, een politiek hypergevoelige kwestie. Von der Leyen noemde dat woensdag “een fout” die ze “zeer betreurde”. De omstreden Noord-Ierse maatregel werd enkele uren na de presentatie geschrapt vanwege de storm van kritiek.

‘Samen kopen is noodzaak’

Hoewel her en der fouten zijn gemaakt, is volgens de Commissie-voorzitter de basis van het Europese coronabeleid solide. De gezamenlijke inkoop van vaccins is een noodzaak, zei ze. Elk land voor zich was volgens haar uitgedraaid op een economische ramp “en het einde van de Unie”. Ze werd daarin gesteund door alle grote partijen in het Parlement.

Dat gold ook voor de nadruk in de onderhandelingen met de farmabedrijven op veilige en effectieve vaccins, en aansprakelijkheid voor de producenten bij onverwachte bijwerkingen. Dat de EU daardoor niet vooroploopt bij het vaccineren, is volgens de Commissie onvermijdelijk.

Momenteel zijn 17 miljoen van de 450 miljoen EU-burgers ingeënt. De Commissie acht het haalbaar dat aan het eind van de zomer 70 procent van alle volwassenen gevaccineerd is.

Versnelde vaccinproductie

Een speciale taskforce onder leiding van Europees commissaris Thierry Breton (Interne Markt) probeert farmabedrijven tot samenwerking aan te zetten om de vaccinproductie te versnellen. Von der Leyen waarschuwde dat een productiehal niet van de ene op de andere dag is opgezet. Ze wees er ook op dat de effectieve vaccins ongeveer 400 verschillende stofjes bevatten, wat productie op een andere plek niet eenvoudiger maakt.

Ze ging niet in op het verzoek van de groenen (en een deel van de sociaaldemocraten) om het patent op de vaccins tijdelijk op te heffen, zodat andere farmabedrijven ermee aan de slag kunnen. Betrokken ambtenaren zeggen dat de Commissie dit niet uitsluit als ‘uiterste maatregel’, maar dat zoiets in het verband van de Wereldhandelsorganisatie moet gebeuren.

De christendemocraten willen 10 miljard euro beschikbaar stellen om de productiecapaciteit voor vaccins te vergroten. Dat geld zal pas na de zomer echt zijn vruchten afwerpen, en is dus gericht op de toekomst, als er vaccins nodig zijn tegen nieuwe varianten. Von der Leyen benadrukte dat de EU autonoom moet worden bij de ontwikkeling en productie van vaccins.

Alleen de uitersten in het Parlement eisten het aftreden van Von der Leyen. De sociaaldemocraten riepen op te stoppen met “onheilsprofetieën” die de burger alleen maar bang maken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234