Maandag 06/12/2021

Update

Volvo in Chinese handen

Lewis Booth (Ford) schudt de hand van Li Shufu (Geely). Beeld UNKNOWN
Lewis Booth (Ford) schudt de hand van Li Shufu (Geely).Beeld UNKNOWN

Volvo Cars is definitief in handen van het Chinese Geely. Het Amerikaanse Ford zette de stoere Zweed in de etalage als gevolg van de financiële crisis. Sinds 2007 ontdeed het Amerikaanse bedrijf zich al van Jaguar, Land Rover en Aston Martin.

Het akkoord over de verkoop werd vanmiddag in Göteborg ondertekend door Booth en voorzitter Li Shufu van de grootste Chinese privé-automaker. Geely betaalt 1,8 miljard dollar (zo'n 1,3 miljard euro) voor Volvo Cars, de grootste buitenlandse overname ooit voor een Chinese automaker. De transactie zal in het derde kwartaal worden afgerond, zegt de financieel directeur van Ford, Lewis Booth. In 1999 betaalde de Amerikaanse autoreus nog 6,5 miljard dollar voor Volvo.

Geely herhaalt dat het van plan is de bestaande fabrieken in Zweden en België te behouden, en kondigt ook een nieuwe fabriek in China aan. "Ik zie Volvo als een tijger, die thuishoort in de jungle en niet opgesloten moet worden in een zoo", zei Geely-voorzitter Li Shu Fu in het Mandarijns. "Het hart van de tijger ligt in Zweden en België. De klauwen zouden over heel de wereld moeten reiken."

Gent tevreden
Volvo Cars Gent verwelkomt de overeenkomst, "omdat er voor onze 4.000 personeelsleden nu duidelijkheid komt na vele maanden van onderhandelingen. De overeenkomst stelt Volvo Cars nu in staat om verder te werken aan zijn toekomst", meent gedelegeerd bestuurder Derek Jessiman. Hij zegt verder dat de site in Gent zal blijven bijdragen tot het succes van Volvo Cars "door ons te blijven focussen op veiligheid, kwaliteit en efficiëntie. Onze eerste prioriteit is nu verder werk maken van een kwaliteitsvolle productiestart van de nieuwe Volvo S60, die op de Motor Show van Genève werd voorgesteld".

Ook de vakbonden staan positief tegenover de overname. "We hebben er alle vertrouwen in", zegt ACV Metea-secretaris Danny Clevers. De vakbonden zien liever een Aziatische groep als overnemer dan een Europese of Amerikaanse auto-fabrikant, omdat die laatsten kampen met overcapaciteit. Ze zijn ook tevreden met het feit dat Geely een industrieel bedrijf is, en geen financieel, dat enkel op de korte termijn zou focussen.

Meer wagens
Jessiman zegt dat Gent de toekomst met vertrouwen tegemoet kijkt: de verkoop evolueert positief en de laatste productieprognoses wijzen op een gevoelige toename van de volumes vergeleken met de 184.000 auto's die in 2009 werden gebouwd. Volgens Clevers worden dat er dit jaar 225.000.

Geely wil de hele productie binnen enkele jaren bovendien verdubbelen van 300.000 naar 600.000 wagens, vooral met het oog op de afzet in China. Volvo bouwde vorig jaar 334.808 wagens, 11 procent minder dan in 2008 en 27 procent minder dan de piek van 460.000 in 2007. Dit jaar plant Volvo de productie van 390.000 wagens.

Overheidssteun

De Vlaamse overheid gaf vorige week haar goedkeuring aan twee miljoen euro opleidingssteun en keurde ook nog eens twee engineeringprojecten goed die worden opgezet in samenwerking met Flanders DRIVE en met het IWT.

"Met de actieve steun van de Vlaamse, Belgische en lokale overheden blijven wij ijveren om het competentiepeil van Volvo Cars Gent te verhogen, om onze onderneming verder in dit land te verankeren en om in de toekomst ook elektrische auto's in Gent te produceren", zegt Jessiman. (afp/belga/gb/edp/sam)

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234