Woensdag 23/10/2019

Volvo-eigenaar wil hier niet rondgereden worden in een Mercedes

Li Shufu en Kris Peeters. Beeld BELGA

Vlaams minister-president en minister van Economie Kris Peeters vraagt aan de directie van Volvo Gent om "gepaste wagens" te voorzien voor bij protocollaire ontvangsten, zeker van Chinese delegaties. De suggestie van Peeters aan Volvo Gent komt er nadat Li Shufu, de topman van Volvo-eigenaar Geely, kritiek had geleverd op het feit dat hij bij een recent bezoek aan ons land werd afgehaald in een Mercedes.

De Gentse Volvo-fabriek kreeg recent de Chinese vicepremier Ma Kai en Geely-topman Li Shufu over de vloer. In de marge van dat bezoek deed zich een incidentje voor. Zo was Li Shufu niet echt blij dat de Chinese delegatie van de luchthaven werd afgehaald in een Mercedes.

"Gepaste wagens"
"Als ik in Göteborg kom, dan voel ik mij in Volvo-land. Hier werd ik van de luchthaven naar de fabriek gebracht in een Mercedes. België produceert nog maar twee wagens: Volvo en Audi. Dan verwacht je toch dat ze daar trots op zijn", zei hij. Shufu liet ook verstaan dat minister-president Peeters beter met een Volvo zou rondrijden.

Vlaams minister-president Peeters heeft blijkbaar wel oren naar die opmerkingen. Zo vindt hij dat er bij protocollaire ontvangsten, zeker bij Chinese delegaties, moet kunnen gezorgd worden voor "gepaste wagens". "Ik heb deze vraag dan ook gesteld aan de Volvo-directie in Gent", aldus Peeters.

"Sterk signaal"
"Het zou een sterk signaal zijn mochten alle buitenlandse missies, niet enkel de Chinese delegaties, gebruik maken van wagens die 'made in Belgium' zijn", reageert woordvoerder Mark De Mey van Volvo Cars Gent. "De gedachte erachter is enerzijds een symbolische steun voor de bedrijven die hier zwaar investeren en anderzijds een hart onder de riem voor de duizenden mensen die de wagens hier maken."

De Mey wijst erop dat die boodschap lokaal al gegeven wordt, verwijzende naar het feit dat de bestuurders bij de Stad Gent en de provincie Oost-Vlaanderen grotendeels met Volvo's rijden. De autobouwer zegt de zaak in het verleden occasioneel aangekaart te hebben bij minister-president Peeters. "Ik denk dat we de geschikte producten kunnen aanbieden, het is aan ons om het voor de overheden mogelijk te maken om die wagens aan te kopen", klinkt het nog, verwijzende naar de wet op de overheidsopdrachten. "We zijn in elk geval tevreden met de bereidheid om erover te praten."

Vlaams wagenpark
Vlaams parlementslid Veli Yüksel suggereerde Peeters dat de Vlaamse overheid voor zijn wagenpark ook best zou kiezen voor merken die in België geproduceerd worden, meer bepaald voor Volvo en Audi. "In Frankrijk is het bijna ondenkbaar dat ministers met niet-Franse merken zoals Mercedes of Toyota rijden", aldus Yüksel.

Peeters toonde begrip voor die gevoeligheid, maar merkte op dat de overheid ook rekening moet houden met andere elementen, zoals de regels rond aanbestedingen. Op de vraag wanneer Peeters zelf zijn Mercedes zou inruilen voor een Volvo, antwoordde hij lachend: "Bij Peeters III".

 
Als ik in Göteborg kom, dan voel ik mij in Volvo-land. Hier werd ik van de luchthaven naar de fabriek gebracht in een Mercedes
Topman Li Shufu
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234