Vrijdag 28/02/2020

MILIEUSCHANDAAL

Volkswagen-topman: "We hebben het totaal verprutst"

Beeld REUTERS

Volkswagen heeft het 'totaal verprutst'. Dat zei topman Michael Horn vannacht bij de presentatie van het nieuwe model Passat van Volkswagen in New York.

Daar viel, volgens persbureau Reuters, op dat de nadruk niet werd gelegd op de 'clean diesel'-technology van het nieuwe model, maar op zaken als parkeerassistentie en sensoren die ongelukken moeten voorkomen. 's Werelds grootste automaker hangt een boete van mogelijk 18 miljard euro boven het hoofd omdat Volkswagen moedwillig heeft geknoeid met de emissies van de dieselauto's die het bedrijf in de Verenigde Staten verkoopt. De Amerikaanse justitie is een strafrechtelijk onderzoek begonnen.

De paniek moet afgelopen weekend groot zijn geweest in de bestuurskamer in Wolfsburg, waar werd overlegd over de te nemen stappen. Gisteren bereikte de consternatie haar hoogtepunt toen het concern op de beurs van Frankfurt ruim 20 procent van zijn waarde verloor. Daarop maakte de leiding bekend dat ze alle viercilinderdiesels uit de Amerikaanse showrooms haalt, net als de tweedehandsjes van de betrokken modellen.

Handjevol auto's

Het gaat verhoudingsgewijs maar om een handjevol auto's waarmee is gesjoemeld: een half miljoen - ongeveer alles wat VW aan diesels heeft verkocht in de VS sinds 2009. Zo'n aantal produceert de Duitse autofabrikant normaal gesproken in krap drie weken. Het concern is ook nauwelijks een speler van betekenis in de Verenigde Staten, met een marktaandeel van minder dan 4 procent, dat bovendien afkabbelt.

Dat de gevolgen op de beurs niettemin groot zijn, komt door de enorme boete die dreigt, maar ook doordat kansen op groei in de belangrijke Amerikaanse markt voorlopig zijn verkeken. Misschien nog wel belangrijker zijn de mogelijke gevolgen in andere delen van de wereld, vooral in Europa, waar Volkswagen heer en meester is op dieselgebied.

Hier is een op de vier auto's afkomstig van het Volkswagenconcern, waartoe ook onder meer Audi en Seat behoren. Daarvan loopt een flink deel op diesel, dat populair is in Europa. Ruim de helft van alle personenauto's heeft hier zo'n motor. Dat is te danken aan Europese overheden, die de brandstof hebben gestimuleerd omdat de uitstoot van het klimaatgas kooldioxide lager is dan bij vergelijkbare benzineauto's.

De nieuwe Passat.Beeld REUTERS

Onderzoek in Azië

Ook in Azië heeft Volkswagen iets uit te leggen. Het Zuid-Koreaanse milieuministerie gaat enkele duizenden Jetta's, Golfjes en Audi A3's op de rollerband zetten om te kijken of ook daar geknoeid is met de motoren zodat ze in dergelijke testsituaties schoner lijken dan ze daadwerkelijk zijn, maakte het ministerie dinsdag bekend.

ACE, de op een na grootste autoclub van Duitsland, acht het op grond van eigen onderzoek zeer waarschijnlijk dat VW ook in eigen land gesjoemeld heeft. Een woordvoerder sprak tegenover persbureau DPA van 'systematische misleiding van de consument'. Topman Martin Winterkorn heeft verkeersminister Alexander Dobrindt verzekerd dat VW in Duitsland geen diesels heeft verkocht waarmee geknoeid is. Dat zei de bewindsman maandagavond laat na een 'zeer constructief' gesprek met de VW-baas.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234