Woensdag 28/07/2021

Uitstootschandaal

Volkswagen-topman excuseert zich in videoboodschap

null Beeld AP
Beeld AP

Volkswagen-topman Martin Winterkorn heeft zijn excuses aangeboden en om vertrouwen gevraagd. Dat deed hij vandaag in een videoboodschap, naar aanleiding van het dieselschandaal bij het autobedrijf. Winterkorn zegt dat het hem "heel erg spijt", en dat het schandaal "in tegenstelling is tot alles waar Volkswagen voor staat".

"Ik excuseer mij formeel bij onze klanten, de autoriteiten en het publiek in het algemeen voor dit wangedrag", aldus Winterkorn, die volgens de Duitse krant Tagesspiegel eerstdaags zou (moeten) opstappen en vervangen worden door Porsche-CEO Matthias Müller. Dat bericht werd door een woordvoerder van de autobouwer afgewezen als "nonsens".

Toch hangt de toekomst van Martin Winterkorn als topman van Volkswagen aan een zijden draadje. Hij zou het vertrouwen van grote aandeelhouders van het concern hebben verloren, aldus de krant Hannoversche Allgemeine Zeitung. Door de zware vertrouwenscrisis is het presidium van de toezichtsraad van de autobouwer vanavond samengekomen, zo vernam het Duitse persagentschap dpa. Over mogelijke beslissingen raakte na de vergadering niets bekend. Morgen zit het presidium opnieuw samen.

11 miljoen wagens

Het bedrijf is zwaar getroffen door de affaire. Wereldwijd zijn zowat 11 miljoen auto's uitgerust met software die ervoor zorgt dat de uitstoot van schadelijke stoffen tijdens laboratoriumtests lager uitvalt dan in het dagelijks gebruik. Het aandeel maakte een diepe duik: Volkswagen verloor zowat een derde van zijn beurswaarde.

Volkswagen zal er alles aan doen om het vertrouwen en de schade te herstellen, zo verdedigde de bestuurder. Wel gaf hij aan niet op alle vragen antwoorden te hebben.

Betrokken in het schandaal zijn dieselauto's van de modellen Jetta, Golf, Beetle en Passat uit de bouwjaren 2009 tot en met 2015, en daarnaast de A3 van luxedochter Audi.

"Volledige transparantie" geëist

De Duitse minister van Transport Alexander Dobrindt (CSU) roept een onderzoekscommissie in het leven na het milieuschandaal bij het autoconcern. Dat heeft hij in Berlijn bekendgemaakt. De commissie onder leiding van staatssecretaris voor Verkeer Michael Odenwald zal nog deze week naar Wolfsburg, waar de zetel van het VW-concern gevestigd is, afreizen, aldus Dobrindt.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel (CDU) eiste eerder op de dag een snelle en volledige opheldering van het schandaal. Merkel wil "volledige transparantie" van de autobouwer, zei ze in Berlijn. "Ik hoop dat de feiten snel op tafel liggen." Over mogelijke gevolgen van het schandaal voor de Duitse industrie wilde Merkel niets kwijt.

null Beeld AP
Beeld AP

Duitse onderzoekers roken onraad

Het milieuschandaal kwam overigens aan het licht na tests die uitgevoerd werden door de International Council on Clean Transportation (ICCT) in samenwerking met de universiteit van West Virginia. De voorzet voor die tests werd gegeven door onderzoekers in Berlijn, die onraad in de uitstootcijfers geroken hadden, zo melden de Duitse krant Der Spiegel en het financiële persagentschap Bloomberg.

Wanneer de bewuste Volkswagen-modellen onder reële omstandigheden getest werden op de strenge Amerikaanse milieuvereisten, bleken al snel grote verschillen met wanneer de auto's in een labo getest werden. De Volkswagen-dieselwagens hadden onder labo-omstandigheden steeds met gemak de strenge Amerikaanse emissienormen gehaald. Wanneer de onderzoekers met Portable Emissions Measurement Systems (PEMS) onder reële omstandigheden de emissiegegevens van enkele Volkswagen-dieselauto's en een BMW X5 vergeleken met de gegevens gemeten in het labo, bleken bij de VW-wagens enorme verschillen, daar waar de BMW voor de test slaagde en binnen de NOx-uitstootnormen bleef.

De Volkswagen Jetta overschreed de NOx-norm onder reële omstandigheden 15 tot 35 keer, de Passat 5 tot 20 keer. Na lang zoeken naar een verklaring concludeerden de onderzoekers dat de motorsoftware verantwoordelijk moest zijn voor de enorme verschillen.

Vlaanderen wil meer informatie

Ook in Vlaanderen wordt meer duidelijkheid geëist rond het schandaal. Het Departement Mobiliteit en Openbare Werken van de Vlaamse Overheid zegt het milieuschandaal bij het Duitse autoconcern Volkswagen te onderzoeken en de autobouwer om informatie te vragen.

"We zullen VW benaderen en om info vragen", klinkt het. Hoeveel wagens er in Vlaanderen uitgerust zijn met de EA189 motor, het type motor dat onderwerp is van discussie in het milieuschandaal, blijft voorlopig onduidelijk. Bij de invoerder voor Volkswagen in België was deze middag niemand bereikbaar voor commentaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234