Donderdag 09/12/2021

Volksheld Ashkenazi wordt Israëlische legerstafchef

Gabi Ashkenazi behoorde tot het commando dat in 1976 in Oeganda Israëlische gijzelaars bevrijdde

Generaal-majoor Gabi Ashkenazi is de nieuwe stafchef van het Israëlische leger, nadat zijn voorganger Dan Halutz ontslag heeft moeten nemen wegens blunders in de oorlog tegen de radicale Hezbollahstrijders in Libanon.

De nieuwe opperste militair werd voorgedragen door defensieminister Amir Peretz en de regering-Olmert keurde de benoeming unaniem goed. Hiermee krijgt generaal Ashkenazi twee jaar later dan toch de job die hij ambieerde. In 2005 was hij uit het leger gestapt nadat de toenmalige premier Ariel Sharon niet hem maar Halutz tot stafchef had benoemd.

Gabi Ashkenazi (52) is een volbloed militair, die echter ook een diploma in de politieke wetenschappen heeft. Hij genoot militaire opleidingen in Israël en de Verenigde Staten en hij was al adjunct-stafchef. Premier Olmert noemde hem een "een bevelhebber, die in het verleden zijn waarde heeft bewezen en die zeker in staat is het Israëlische leger te leiden".

In 1972 werd Ashkenazi lid van de elite-infanterie-eenheid Golani, waarvan hij nadien bevelhebber is geworden. Hij vocht mee in de Yom Kippoeroorlog in 1973 en verwierf daar achting onder de soldaten wegens zijn heldenmoed. In 1998 werd hij commandant van alle legereenheden in noordelijk Israël. Hij heeft een aantal operaties in Libanon geleid, maar was vorig jaar niet betrokken bij de invasie, die de kop van zijn voorganger deed rollen.

Ashkenazi is een volksheld geworden sinds bekend werd dat hij een van de leden van het geheime commando was van de operatie in Entebbe. In die Oegandese stad heeft in 1976 een groep militairen een aantal Israëlische gijzelaars uit de handen van hun Palestijnse ontvoerders bevrijd. Die hadden een Boeing van Air France gekaapt en gedreigd alle Joodse gijzelaars aan boord te vermoorden als niet veertig Palestijnen uit de gevangenis werden vrijgelaten. De Joodse passagiers (103 in aantal) werden door de terroristen vastgehouden, terwijl de anderen gewoon werden vrijgelaten.

De operatie in Entebbe stond destijds onder leiding van Yonathan Netanyahu, de broer van de latere Israëlische premier Benyamin; hij kwam bij de actie van de commandotroepen om het leven. Zes van de acht terroristen en drie gijzelaars kwamen eveneens om. (FS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234