Donderdag 29/10/2020

Volgens Fortress Europe stierven de afgelopen twee decennia liefst 13.228 migranten op zee

'Bootjes des doods' twintig jaar oud

Brussel l Vrijwel niemand kijkt er nog van op, van dode bootmigranten aan de Europese buitengrenzen. De macabere kant van de illegale overtochten naar Europa heeft haast iets gewoons gekregen.

Afgelopen woensdag ging het nog mis op het kleine Canarische eiland La Gomera. Drie Afrikaanse migranten stierven er als gevolg van uitputting en onderkoelingsverschijnselen. De gevaarlijke overtocht in een gammel en overvol visserbootje vanuit West-Afrika naar de Canarische Eilanden was hen fataal geworden.

De Spaanse media berichtten slechts kort over het jongste drama met wanhopige migranten die op weg waren naar hun 'Europese droom'. Of die in elk geval met hun bootje hoopten te ontsnappen uit de dagelijkse ellende van armoede, honger en gewelddadige conflicten. De dood van de drie Afrikanen haalde nauwelijks de buitenlandse kranten en televisie.

De geringe aandacht voor hun tragische lot staat in schril contrast met de enorme media-aandacht voor het eerste bootdrama aan de grenzen van Europa, het voorbije weekend precies twintig jaar geleden. Op 2 november 1988 kapseisde een klein motorbootje met 23 Marokkanen vlak voor het strand van Los Lances, bij Tarifa, op het zuidelijkste puntje van Spanje. Slechts vijf Marokkanen wisten de ramp te overleven en vertelden de wereld doodsbang en bibberend van de kou over hun illegale overtocht vanuit de Marokkaanse stad Tanger - kosten 35.000 pesetas, 210 euro per persoon. De overige achttien migranten verdronken in de Straat van Gibraltar. Slechts elf lichamen spoelden aan op het strand van Los Lances.

Hoeveel migranten nadien zijn gestorven op de 'bootjes des doods' is onduidelijk. Exacte aantallen zijn bijna niet te geven. Migranten die falen bij hun poging kunnen hun reis vaak niet navertellen. Zij die de tocht wel overleven, verzinnen soms dode reisgenoten om sympathie bij de Europese autoriteiten te wekken. En ook de Spaanse kustwacht geeft toe dat één op de drie lijken nooit wordt teruggevonden. Toch heeft Fortress Europe, een webblog van schrijvers en journalisten die is opgedragen aan de slachtoffers van de illegale migratie naar Europa, geprobeerd een berekening te maken op basis van mediaberichten. De slotsom is dat sinds 1 november 1988 zeker 13.228 migranten zijn omgekomen en dat er nog eens 5.122 op zee worden vermist.

© de Volkskrant

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234