Zondag 13/06/2021

Volg de gids naar Venezuela

De Gids

Wie?

Niels Feys (35)

Wat?

Productmanager bij Sudamerica Tours

Eerste keer in Venezuela? “De hoofdstad Caracas is een mierennest: superdruk en veel te veel verkeer. Ik was er niet meteen wild van, maar wat een contrast met de rest van het land! De rust en de enorme diversiteit in het landschap maakten indruk.”

Praktisch? Vijftiendaagse rondreis Venezuela van de Andes naar de Gran Sabana vanaf 4.490 euro per persoon. Alle vluchten, transfers, vervoer ter plaatse, accommodatie en begeleiding door de gids inbegrepen.

Meer info?

www.sudamericatours.be

Wat maakt Venezuela anders dan zijn buurlanden?

“De overweldigende natuurpracht en de veelzijdigheid van het land. Je hebt er bergen, nevelwoud, moerassen, savanne, tropische bossen en paradijselijke Caribische eilanden. Die variatie vind je op een relatief kleine oppervlakte.”

Net als Cuba is Venezuela een socialistisch land. Merk je daar als reiziger iets van?

“Als toerist ondervind je er geen hinder van. Maar je merkt dat de middenklasse er tussenuit gaat door het regime van president Chavez. De meeste mensen zijn of rijk of arm. Vooral in de hoofdstad Caracas valt dat contrast op: er zijn ‘favela’s’ - flink achtergestelde buurten - én erg luxueuze wijken. Die tegenstelling heb je minder op het platteland.”

Is Caracas de moeite?

“Het is een zeer levendige stad met een moderne uitstraling. Maar ik vind het er te druk. Caracas is overbevolkt en heeft de reputatie onveilig te zijn.”

Steken andere steden er bovenuit?

“Coro, in het noordwesten van het land, is een pareltje. Het is de oudste stad van het land en staat op de werelderfgoedlijst van Unesco. Een pittoresk plaatsje met kasseistraten en mooie, koloniale gebouwen. Ook Merida, in het Andesgebergte, is de moeite. Je hebt er de hoogste en langste kabelbaan ter wereld. De teleferico brengt je naar een hoogte van 4.000 meter, je geniet er een formidabel uitzicht. In de buurt worden veel groenten, fruit en suikerriet geteeld. Merida is een prima uitvalsbasis om de Altiplano, het hoogplateau van de Andes te verkennen.”

Leven er nog indianen in Venezuela?

“Je vindt ze vooral in de dichtbegroeide delta van de Orinocorivier. Sommige stammen leven heel erg afgezonderd, maar anderen, zoals de Warao-indianen, kun je wel bezoeken. Ze hebben hun eigen taal en cultuur en leven nog behoorlijk authentiek. Maar ze laten je graag met hun tradities kennismaken.”

Er zouden ook cowboys zijn.

“Die zijn heer en meester in Los Llanos, een van de grootste moerasgebieden ter wereld. Iedereen kent de gaucho’s in Argentinië, maar daar moeten deze Venezolaanse cowboys niet voor onder doen. Ze genieten een groot sociaal aanzien omdat ze bij de onafhankelijkheidsstrijd een belangrijke rol hebben gespeeld. Tegenwoordig hebben ze grote ranches met enorme lappen grond. Tijdens het regenseizoen lopen die helemaal onder. En dat water trekt veel dieren aan: watervogels, krokodillen, anaconda’s... Je kunt er schitterende excursies maken, nergens in Zuid-Amerika kom je dichter bij een safarigevoel. En je hebt er fantastische zonsondergangen.”

Jullie reizen tot de Gran Sabana. Wat valt daar te zien?

“Dat is het mythische land dat Sir Arthur Conan Doyle in de roman The Lost World opvoert. Een soort Jurassic Park met een heel aparte vegetatie. De savanne is bestrooid met tepui’s, kort afgesneden tafelbergen die door hun eeuwenlange isolement een unieke fauna en flora hebben ontwikkeld. Maar er zijn ook prachtige watervallen en je kunt er indianendorpen bezoeken en goudzoekers ontmoeten. In El Dorado bijvoorbeeld, het stadje dat beroemd is om zijn gevangenis. De film Papillon van Steve McQueen is er op gebaseerd.”

Kun je ook makkelijk op strandvakantie in Venezuela?

“Zeker. Het Caribische eiland Isla Margarita is de populairste badplaats, die weliswaar wat van haar pluimen heeft verloren. Veel hotels zijn verouderd maar de stranden zijn nog steeds prachtig. De mooiste strandbestemming is Los Roques, een beschermde archipel in de Caribische Zee. Je moet er met het vliegtuig naartoe, dus het is duur, maar je krijgt waar voor je geld. Je verblijft in Gran Roque, waar de charmante vissershuizen tot comfortabele logies zijn omgebouwd. Elke dag word je per boot naar een ander eilandje gebracht... Heel mooi, maar exclusief.”

Is het land duur om te reizen?

“Ja, vooral omdat het veel kost om je dollars tegen bolivars te ruilen. In de bank betaal je dubbel zoveel als op de zwarte markt. De regel is: gebruik je kredietkaart niet, dat kost nog meer dan als je cash betaalt.”

Iets anders: naar het schijnt zijn er veel mooie vrouwen.

“Helaas is dat een mythe. (lachje) Het land levert regelmatig een Miss Universe en een Miss World, maar veel van die vrouwen zijn bijgewerkt. Ze worden in een soort van missenfabriek klaargestoomd. Weet je, Venezuela domineert de media in Zuid-Amerika: veel van hun televisieshows worden in andere landen uitgezonden en ze hebben een duidelijk schoonheidsideaal. Mooie meisjes worden jong gespot en voor ze achttien zijn hebben ze vaak al een paar plastische ingrepen ondergaan. Natuurlijk zijn ze bloedmooi, maar dat is niet naturel. Als je door het land reist, zie je evenveel mooie als minder mooie vrouwen.”

Pluspunten

Veelzijdig

Venezuela is een erg veelzijdige bestemming die veel variatie biedt op een relatief kleine oppervlakte.

Leuke boetiekhotels

Grote hotelketens heb je er haast niet. Overal zijn er kleinschalige boetiekhotels met een meer persoonlijke service.

Lekkere keuken

Je kunt er lekker en gevarieerd eten: de specialiteiten verschillen per regio. capibara (een soort knaagdier), steak of vis staan vaak op het menu.

Minpunten

Drukke hoofdstad

Caracas valt tegen. Het is een drukke, chaotische en minder veilige stad.

Zwarte markt

Je kunt niet om de zwarte markt heen, iedereen maakt er gebruik van. Je overtreedt in theorie de wet, maar het is de enige manier om het betaalbaar te houden.

Beperkte luxe

Enkel in Caracas en het toeristische Canaima vind je luxehotels. Daarbuiten moet je tevreden zijn met driesterrenlogement.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234