Maandag 27/09/2021

Volg de gids naar Slovenië

Op zoek naar een nieuwe parel aan de Méditerranée? Slovenië is amper een broekzak groot, maar heeft alle troeven van een vakantietopper in huis. Een snuifje strand, een swingende hoofdstad en bosrijke bergen op het snijpunt van oost, west en zuid.

De Gids

Wie?

An De Smet (34)

Wat?

Contracting manager autovakanties voor de Benelux bij reisbureau Neckermann

De eerste keer in Slovenië?

"... was een complete verrassing. Ik was een beetje met tegenzin vertrokken omdat ik dacht dat ik in het Oostblok zou belanden. Maar niets bleek minder waar: ik trof er supervriendelijke mensen, een erg afwisselend landschap en kwalitatief hoogstaande accommodatie. Nooit gedacht dat het land zo'n brede waaier aan mogelijkheden in petto had."

Praktisch?

Zevendaags verblijf in half- pension vanaf 250 euro per persoon, vervoer

niet inbegrepen.

Meer info?

www.neckermann.be

Ik ken Slovenië vooral van het songfestival. Hoe ziet het land eruit?

"De kust doet erg Venetiaans aan - die stad ligt natuurlijk maar een boogscheut verderop. Maar het binnenland is te vergelijken met Zwit- serland of Oostenrijk, al zijn er ook Slavische invloeden. Slovenië telt 2 miljoen inwoners; de meeste mensen wonen in de bergen. Maar de natuur wordt er zorgvuldig be- schermd, je mag niet om het even waar of gelijk wat bouwen. Ander voordeel: het land is supercompact, in twee uur rij je van west naar oost."

Het land zit stevig in de lift als vakantiebestemming. Is er al sprake van massatoerisme?

"Nee. Precies omdat het land zo klein is (20.000 km2; België is 30.000 km2 groot, red.) trekken de meeste vakantiegangers rond. Nergens moet je over de koppen lopen. Zelfs aan de relatief kleine Sloveense kust (42 km lang, red.) is het erg kalm vergeleken bij de Spaanse costa's."

Er zijn vooral bergen met veel meren en bossen. Ideaal terrein voor wandelaars, dus.

"Klopt, vooral het Triglav Nationaal Park is een aanrader: 84.000 hectaren ongerepte natuur met spectaculaire wandelpaden langs rivieren, dalen en ravijnen. De Slovenen zijn dol op bergwandelen - ze hebben er een nationale sport van gemaakt. De Karawanken en de Julische Alpen zijn erg in trek, over toppen van beide ketens loopt de Planinska Transverzala, een populair wandelpad. Ooit de drie toppen van de Triglav-berg - de hoogste steekt 2.864 meter boven zeeniveau uit - bedwingen, is voor veel Slovenen een must. Ook voor sportieve reizigers is het een uitdaging."

Iets anders: loont de hoofdstad Ljubljana de moeite?

"Ja! Het is een supergezellige stad die bruist van het leven en bij momenten erg aan Praag doet denken. Dwars door het centrum loopt de Ljubljanica, de rivier die de sfeer bepaalt. Er zijn veel historische panden in barok of jugendstil bewaard, maar rond het centrum vind je ook nog heel wat gebouwen uit het communistische tijdperk. En er is flink wat moderne architectuur. Die mix maakt de stad erg aantrekkelijk."

Is Ljubljana geknipt voor een dagtrip of heb je langer nodig?

"Je kunt perfect een paar dagen in Ljubljana verblijven zonder je te vervelen. Wie van shoppen houdt, komt in de vele winkeltjes en boetieks aan z'n trekken. Museum-fanaten moeten de Moderna Gale-rija bezoeken, het museum voor hedendaagse kunst. Er zijn mooie kerken en charmante pleinen met leuke marktjes. Maar klap op de vuurpijl is Ljubljanski Grad, de kasteelheuvel vanwaar je een machtig zicht op de stad hebt. Bovenaan prijkt een middeleeuwse burcht, je kunt er te voet of per raillift heen."

Welke taal moet je spreken in Slovenië?

"Met Engels raak je al een heel eind, maar de meeste mensen spreken ook goed Duits. Officieel is het Sloveens de voertaal, al wordt er ook Italiaans en Kroatisch gesproken. Net zoals de Belg trekt de gemiddelde Sloveen zich in meer dan één taal uit de slag."

Jullie bieden er autovakanties aan, maar kun je er ook met het vliegtuig naartoe?

"Ja, er zijn verschillende opties. Ljubljana heeft een kleine luchthaven, maar je kunt ook naar Zagreb in Kroatië of het Italiaanse Triëst vliegen. Beide liggen op een halfuur rijden van de Sloveense grens."

Valt het land goed met het openbaar vervoer te bereizen?

"Het netwerk is nog niet wat het moet zijn. Er rijden wel treinen tussen de steden, maar reizen met de bus duurt lang. Bovendien liggen veel hotels in meer afgelegen gebieden. Je kunt beter een auto huren."

Het leven onderweg valt mee?

"Absoluut, alles is prima bewegwijzerd. Er werd de voorbije jaren flink geïnvesteerd in het wegennet. Bovendien zijn de Slovenen bijlange niet zulke zotte chauffeurs als de Italianen: ze rijden voorzichtig en zijn erg hoffelijk in het verkeer."

Buurlanden Kroatië en Italië zijn niet goedkoop. Hoe zit dat met Slovenië?

"Wie Oostblokprijzen verwacht, is eraan voor de moeite. Sinds het land enkele jaren geleden toetrad tot de EU, is het er een stuk duurder geworden. Toch valt de duurte in vergelijking met andere Europese bestemmingen mee. Je vindt bijvoorbeeld veel vijfsterrenhotels en die zijn veel voordeliger dan elders."

Families profiteren daar extra van: kinderen tot veertien jaar logeren doorgaans gratis.

"Het maakt van Slovenië een ideale gezinsbestemming. In bij- na alle hotels waar we mee samenwerken, hoef je voor min-veertienjarigenkinderen niet te betalen. Een cruciale reden waarom de bestemming zo hot is. Als je de prijzen vergelijkt met Italië, ben je in Slovenië beter uit. Het is maar een uur langer rijden en je krijgt er de variatie gratis bij."

Van strand naar bergen

Het land biedt veel afwisseling. Of je nu houdt van bergen, strand of stad: je wordt er op je wenken bediend.

Engels

Slovenen zijn erg vriendelijk en gastvrij, de meeste mensen spreken er Engels en Duits.

Prijs-kwaliteit

Je vindt er logies voor elk budget. De prijs-kwaliteitverhouding zit overal snor.

Slecht openbaar vervoer

Het openbaar vervoer is niet je dat. Vooral de busverbindingen laten te wensen over.

Rotskust

Kilometerslange zandstranden vind je er niet, de kust is eerder rotsachtig met veel plateaus.

Instabiele politiek

Net zoals de Belgen, hebben de Slovenen moeite om een regering te vormen. De politieke situatie staat het toerisme niet in de weg.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234