Maandag 13/07/2020

InterviewWouter De Geest

Voka-voorzitter: ‘Als de economie zuurstof krijgt en dat virus afzwakt, gaan we toch niet massaal in verlof?’

Voka-voorzitter Wouter De Geest: 'Onze dogma’s belemmeren de heropstart van bedrijven in moeilijkheden.'Beeld BELGA

Uitzonderlijke tijden vragen uitzonderlijke maatregelen. Om de economische pijn te verzachten moeten we flexibeler aan de slag, zo zegt Wouter De Geest. De Voka-voorzitter is expert in het economisch relancecomité van de Vlaamse Overheid. ‘Als de economie zuurstof krijgt en dat virus afzwakt gaan we toch niet massaal in verlof zeker?’

“Dertig keer de sluiting van Ford Genk”. Zo omschrijft Voka-topman Wouter De Geest de raming van de Nationale Bank dat 180.000 werknemers hun job zullen verliezen door Corona. Tel daarbij de 70.000 zelfstandigen die naar verwachting overkop gaan en de moeizame heropstart uit de lockdown. Voka vreest dat als er niet snel werk wordt gemaakt van flexibelere arbeid veel van de 1 miljoen tijdelijk werklozen nooit meer naar hun job zullen terugkeren. 

“Alles moet bespreekbaar zijn in deze tijden”, zegt De Geest in Het Laatste Nieuws. “In de anderhalvemetereconomie is het door de social distancing niet altijd mogelijk veel personeel in te zetten. Als bedrijven werknemers op andere tijdstippen laten werken, lukt dat vaak niet. Nachtarbeid is bij ons maar uitzonderlijk toegelaten en begint al om 20 uur ’s avonds. In Nederland is dat pas om middernacht. Schuif dat op, zodat werknemers meer gespreid kunnen werken. Zorg voor meer glijdende uurroosters.” 

Vrijwillige overuren

Jaarlijks mag een werknemer 100 vrijwillige overuren presteren zonder extra loon of inhaalrust. In kritieke sectoren is dat uitgebreid tot 220 uren, maar Voka wil dat uitbreiden naar alle sectoren. “Alles met overuren oplossen is niet de bedoeling. Maar als er een piek komt in de vraag zou het toch zonde zijn daar niet aan tegemoet te komen? Vakantie is in veel sectoren collectief geregeld, maar we gaan deze zomer – als dat virus afzwakt en de economie weer zuurstof krijgt – toch niet massaal in verlof en alles weer stilleggen? Flexibiliteit wordt hier vaak sociale afbraak genoemd, maar dat is niet zo. Werk en welvaart is nodig voor het welzijn van mensen.” 

In coronatijden is niet alles in regeltjes te gieten, zegt De Geest. “Soms moeten we – met gezond verstand – buiten de lijntjes kleuren. Als we alles op de traditionele manier blijven bekijken, zullen we er niet komen. Ik denk aan de arbeidsmarkt die veel dynamischer moet. Verhoog de activiteitsgraad en zorg dat bedrijven die groeien ook medewerkers vinden. We moeten flexibeler worden in ons werk want anders komen we in de problemen. Onze dogma’s belemmeren de heropstart van bedrijven in moeilijkheden.”

De werkgeversorganisatie pleit ook voor uitstel en eventuele kwijtschelding van RSZ-bijdragen en bedrijfsvoorheffing voor zwaar getroffen ondernemingen. “Zeer selectief toe te passen, maar we kunnen bedrijven die voor tewerkstelling, toegevoegde waarde en verbinding in de maatschappij zorgen toch niet zomaar opgeven?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234