Donderdag 12/12/2019

Canada

Vogelnest brengt groot Canadees muziekfestival in gevaar

Eieren van de killdeerplevier. De killdeerplevier staat erom bekend haar nesten op de grond te bouwen, liefst op een harde, grindachtige ondergrond. Beeld Getty Images/Brett Hondow

De organisatie van het grote Canadese muziekfestival Ottawa Bluesfest zit met de handen in het haar. Precies op de plek waar het hoofdpodium moet komen te staan, heeft een vogeltje haar nest gebouwd. In het nestje liggen vier eitjes. 

Om het festival, waar jaarlijks duizenden mensen op af komen, op tijd te laten beginnen, moet het nestje weggehaald worden. Biologen waarschuwen echter dat vogelnesten die verplaatst worden, vaak worden verlaten.

Het vogeltje dat haar nest in het midden van een cirkel keien heeft gelegd, is een Canadese killdeerplevier, een waadvogel die erom bekend staat haar nesten op de grond te bouwen.

Dat dit exemplaar daarvoor nu net de plek in het park moest uitkiezen waar het hoofdpodium van het Ottawa Bluesfest moet komen te staan, is wel een heel ongelukkig toeval, vindt festivalorganisator Nate Graves. "We willen allemaal dat dit vogeltje gelukkig en gezond kan zijn en haar eitjes kan laten uitkomen. Maar als ze tegen donderdag niet uitgekomen zijn, is er een klein probleem."

Nest verdedigen

Hoewel het festival pas op 5 juli begint, zijn medewerkers van het festival nu al in het park bezig om de podia op te bouwen. "Ik kwam het nestje tegen toen ik over de keien liep", zegt Graves. "Ik zag een vogel op ongeveer een meter afstand met haar vleugels naar me klapperen en besefte meteen dat ze een nest aan het verdedigen was." Ik keek rond en zag dat er vier eitjes in het nestje lagen, precies op de plek waar ons hoofdpodium moet komen te staan."

Graves en zijn medewerkers beslisten het vogeltje voorlopig met rust te laten en hebben het broedgebied afgezet met felgele waarschuwingstape. Ook waarschuwden ze de National Capital Commission, die verantwoordelijk is voor het land waarop het festival plaatsvindt. Die stuurde een groep biologen om de situatie ter plekke te bekijken.

Grindachtige ondergrond perfect om te nestelen

Bioloog en naturalist Michael Runtz zegt dat de keien waartussen de vogel haar nest gebouwd heeft, de perfecte plek zijn voor killdeerplevieren om te gaan broeden. "Ze leggen hun eieren het liefst op een grindachtige ondergrond, omdat hun eigen eieren de kleur van kleine steentjes hebben. Ze vallen dus heel goed samen met de achtergrond."

Het uitbroeden van de eieren duurt meestal tussen de 24 en 26 dagen. Nadien zijn de vogeltjes al heel snel zelfstandig en hoeven ze niet langer op dezelfde plek te blijven. Maar Runtz raadt sterk af om het nest te verplaatsen. "Veel vogels verlaten hun nest als ze merken dat het verplaatst is."

Nesten zijn beschermd

Killdeerplevieren komen veel in Canada voor, zowel in stedelijke gebieden als in de vrije natuur. Hoewel ze niet zeldzaam of met uitsterven bedreigd zijn, is de soort wel opgenomen in de Migratory Birds Convention Act, die de nesten van de vogels beschermt. Sinds de jaren 70 is er een daling van 50 procent in de vogelpopulatie van de killdeerplevieren waargenomen.

De festivalorganisatie wacht het advies van de autoriteiten af. Een van de opties is dat de eitjes in een incubator worden uitgebroed. Het festival zal naar alle waarschijnlijkheid wel gewoon doorgaan. "We hebben geen indicatie dat de vogels het festival kunnen verstoren", zegt directeur Marc Monohan. "Dit is een van de meest uitdagende problemen waar we de laatste tijd mee zijn geconfronteerd."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234