Vrijdag 30/10/2020

Voetbalzender van Telenet en eersteklasseclubs in gevaar

Het plan van kabelbedrijf Telenet om samen met de Belgische eersteklasse-clubs een voetbalzender op te richten dreigt een werk van lange adem te worden. De Belgische Mededingingsautoriteit ziet de plannen als een vorm van concentratie en vraagt verder onderzoek.

Het advies van de Belgische Mededingingsautoriteit (BMA) is een forse streep door de rekening voor Telenet. Het hele voetbalproject loopt nu sowieso vertraging op en het is nog maar de vraag of het kabelbedrijf überhaupt groen licht zal krijgen voor een samenwerking met de voetbalclubs. Telenet lanceerde twee weken geleden het idee om samen met de Pro League, de vereniging van eersteklasseclubs, een eigen voetbalzender op te starten. In ruil voor 780 miljoen euro zouden de clubs de komende twaalf jaar hun lot aan dat van Telenet verbinden. Andere geïnteresseerden, zoals Belgacom of de Waalse kabelaar VOO, zouden in dat scenario aan Telenet moeten betalen om de voetbalzender in hun eigen aanbod op te nemen.

En dat is niet naar de zin van de Belgische mededingingsautoriteit. Door de voetbalrechten op niet-exclusieve wijze te verkopen verdwijnt de concurrentie uit de markt, klinkt het in het advies. Bovendien bestaat het gevaar dat Telenet een te dominante positie op de markt verwerft. De BMA heeft ook vragen bij de loopduur van het contract, en ziet geen garantie dat de nieuwe constructie zou leiden tot een lagere prijs voor de consument.

Telenet en de Pro League moeten nu een volledig dossier indienen bij de BMA. Daarna heeft die 40 kalenderdagen de tijd om een uitspraak ten gronde te doen. Indien nodig kan dan nog een tweede fase ingeleid worden. Een forse vertraging dus, en dat terwijl Telenet deze week al liet weten dat de Pro League zo snel mogelijk moest laten weten of ze al dan niet in de zender mee wilden stappen. De clubs hebben immers nog een ander voorstel op zak.

Het Italiaanse MP & Silva wil de rechten graag internationaal te gelde maken en garandeert de clubs jaarlijks minstens 55 miljoen euro. Deze week kwam ook Belgacom zich uitdrukkelijk in de strijd om de voetbalrechten bemoeien. Het bedrijf stelt voor om samen met Telenet in de voetbalzender te stappen. Maar ook die constructie moet voorbij de Mededingingsautoriteit passeren.

Zowel de Profliga als Telenet was gisterenavond karig met commentaar. "We hebben tijd nodig om het advies grondig te analyseren", klonk het. "Pas daarna kunnen we nadenken over eventuele volgende stappen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234