Maandag 30/11/2020
Tijd voor een zen-moment. Haaland heeft met een magistraal doelpunt zonet PSG voor de tweede maal op achterstand geplaatst.

PortretErling Haaland

Voetbalsensatie Erling Haaland: babyface met killerinstinct

Tijd voor een zen-moment. Haaland heeft met een magistraal doelpunt zonet PSG voor de tweede maal op achterstand geplaatst.Beeld AP

De sterren van Paris Saint-Germain waren dinsdag tegen Borussia Dortmund figurant in de Grote Erling Haaland Show. De pas ­19-jarige Noorse spits van de Duitse club is in geen tijd uitgegroeid tot dé sensatie in ­voetballand. Scoort als een Noorse god, slaapt met de wedstrijdbal in bed en met de Champions League-hymne als wekker.

Het introductiefilmpje van Borussia Dortmund begint met een fonetisch vraagstukje: ‘Is het H-[aa]-land of H-[oo]-land?’ Met een cool à la Zlatan antwoordt de jonge Erling Braut Haaland, net voor 20 miljoen euro overgenomen van Red Bull Salzburg: “You can say whatever you want.” In zijn geboorteland Noorwegen is het een å die als o wordt uitgesproken, “maar we zijn niet in Noorwegen nu”, klinkt het speels.

Twee maanden eerder, na de nogal dramatisch verloren wedstrijd met Salzburg tegen Liverpool, schetst een Noorse journalist een iets minder sympathiek beeld. “Dit is fucking vervelend, ik ben het beu”, zegt Haaland ongeduldig na een rondje persbabbels. Op dat moment heeft elke topclub Haaland op haar scoutinglijst staan, en polst elke journalist naar de geruchtencarrousel die volop aan het draaien is.

Beeld Gijs Kast

“Hoe beu ben je het om hier te staan?”, vraagt zijn pr-man. “Op een schaal van 1 tot 10? 9,9.” Waarna de Noor zich beperkt tot korte, geïrriteerde antwoorden à la ‘je hebt het net zelf gezegd’, die dezelfde journalist als ‘classic Haaland’ bestempelt.

Of is het opnieuw ‘classic Zlatan’? Ibrahimovic is niet toevallig Haalands grote voetbalvoorbeeld. Ze delen de grote gestalte, de positie in de spits en het Scandinavische bloed, maar vooral: als een vraag de speler niet zint, wordt de soms vermakelijke ‘cool’ al snel een beetje kribbig. Het zal de leeftijd wel zijn.

Interviews moet hij nog leren geven, maar dat is natuurlijk snel vergeten en vergeven als je aan de lopende band scoort. In datzelfde Dortmund-filmpje: “Als ik kan kiezen, loop ik gewoon recht naar doel en scoor.” Haaland doet dit seizoen om de 49 minuten de netten trillen. Dat is zo waanzinnig dat je bijna een toegeving moet doen voor een rugnummer met drie cijfers: 007, license to score.

60 meter in 6,64 seconden

Bij zijn debuutmatch voor Dortmund tegen Augsburg mocht stadionomroeper en clublegende Norbert ‘Nobby’ Dickel de lange a’s al meteen aan elkaar rijgen. “Das ist wohl der geilste Einkauf der letzten dreißig Jahre!” De meest opwindende aankoop van de laatste dertig jaar. Als een 19-jarige debutant invalt in de tweede helft, in een tijd­­spanne van 20 minuten een hattrick maakt, en bijna eigenvoetig de match doet kantelen, zijn superlatieven natuurlijk niet ver te zoeken.

“Hij heeft nog veel te bewijzen”, komt Dickel later terug op dat moment van extase. Ook Haalands vader trapt die open deur veelvuldig in. Maar de statistieken zijn dit seizoen wat ze zijn: 39 goals in 29 matchen, waarvan 6 hattricks. De 10 goals in de Champions League zijn een visitekaartje op zich: met links, rechts of het hoofd, buiten of binnen de zestien, tegen Racing Genk of PSG. Elke penalty ging koeltjes binnen.

Onze gok is dat PSG-eigenaar Nasser Al-Khelaïfi zich dinsdagavond voor het hoofd sloeg: ‘Hoe hebben ze die voor 20 miljoen euro gekocht?’ De sterren bij PSG durven weleens zoveel als het tienvoud te kosten, maar moesten afdruipen: 2-1, twee keer een goal van de 19-jarige reus. Vooral die ene spurt in minuut 14 ging viraal. Een analist van Sky Italia rekende uit: 60 meter in 6,64 seconden. Het wereldrecord op de 60 meter indoor van de Amerikaan Chris Coleman is 6,34 seconden.

“Fysiek was hij enorm aanwezig, en het was nochtans geen makkelijke match voor de aanvallers”, is ook voetbalanalist Geert De Vlieger, die in het stadion zat voor Vier, onder de indruk. “Hij is nog geen Ronaldo, daarvoor moet je enkele jaren aan de top meedraaien. Maar op die leeftijd is hij een van de meest spraakmakende spitsen in het voetbal. Dat is wel wat.”

Miljoenen voor pa en makelaar

Voor een nieuwe Noorse god zitten de genen alleszins goed. Mama Gry Marita was ooit nationaal kampioene in de zevenkamp. Papa Alf-Inge Haaland duikt dan weer frequent op in voetbalquizzen. Niet meteen voor de 181 Premier League-wedstrijden die hij als potige verdediger afhaspelde voor Nottingham Forest, Leeds United en Manchester City. Wel vanwege de horrortackle van de eveneens potige middenvelder Roy Keane. Snel nadien was het einde carrière voor Haaland.

Terug in Noorwegen nam vader Haaland zijn jonge zoon mee naar een gamma aan sporten als test, van langlaufen tot handbal. Even leek hij moeders schoenen te vullen. Op een internationale lijst met leeftijdrecords duikt nu nog steeds de naam Erling Braut Haaland op. Vanuit stilstand sprong hij 1,63 meter ver – op 5-jarige leeftijd welteverstaan.

Maar de voetbalgenen gaven dus de doorslag. Waar de 1.94 meter van Erling opduikt, loert de 1.86 meter van Alf-Inge in de schaduw. Het carrièrepad van zijn zoon moet niet te steil verlopen. “Er waren veel clubs die Erling wilden, maar op het einde van de dag wilden we vooral een club die Erling nodig had. Dat is een groot verschil.” Eerst Salzburg , dan Dortmund – twee clubs met een historie van groeibriljanten – en dan pas richting de échte voetbalgiganten.

Die gestage stapjes zijn trouwens mooi meegenomen voor pa en voor makelaar Mino Raiola, die onder meer Ibrahimovic en Paul Pogba in de portefeuille heeft. Het eerder vernoemde transferbedrag van 20 miljoen euro was enkel de – in een clausule vastgelegde – som die Salzburg opstreek. Voor vader lag er 10 miljoen euro, Raiola eiste 15 miljoen euro. De totale kostprijs voor Dortmund, inclusief transfersom, loon en commissies, is 81 miljoen. De vastgelegde clausule is met 75 miljoen euro deze keer een meervoud, de commissies dus wellicht ook.

Vanwege die ‘onethische werkwijze’ zou Brugge Haaland in 2018 hebben laten passeren, ondanks de tip van Club-scout Kenneth Brylle om hem “met de ogen dicht” te nemen, schrijft Het Laatste Nieuws. “Vaak is dat toch maar praat na de vaak”, lacht De Vlieger. “Als je zo redeneert, had Ibrahimovic wellicht ook in België kunnen spelen.”

Manchild

Nochtans ging het Haaland niet altijd voor de wind. Bij de Noorse topclub Molde FK, toen onder de vleugels van Ole Gunnar Solskjaer, viel hij als 16-jarige de eerste maanden “totaal niet op”, vertelde ex-ploegmaat Ruben Gabrielsen aan nieuwssite Nettavisen. Vanwege zijn indrukwekkende groeispurt werd hij door zijn ploegmaats al snel ‘manchild’ genoemd. “Hij arriveerde als een jongetje en vertrok anderhalf jaar later als een beest.”

Het zijn de genen, maar ook de ambitie. Haaland hoorde het verhaal van voetballer Patrice Evra, over een lunch met Cristiano Ronaldo die enkel en alleen vis at. “Erling probeert nu diezelfde dingen, want Ronaldo is 34 en nog steeds op de top van zijn kunnen”, vertelde vader Alf-Inge aan ESPN. De dromen van Erling, die geboren is in de schaduw van het stadion van Leeds: “Beter zijn dan vader, meer caps verzamelen én de Premier League winnen met Leeds.” Dat treft: Leeds United kan dit seizoen opnieuw promoveren naar het hoogste niveau in Engeland.

‘Haaland arriveerde als een jongetje en vertrok anderhalf jaar later als een beest’, zo herinnert Ruben Gabrielsen, ex-ploegmaat bij Molde FK, zich.Beeld Photo News

Voetbaldromen, elk 19-jarig talent heeft ze, maar bij Erling Braut Haaland lijkt zelfs dat gegeven professioneel omkaderd. Slapen doet hij met de wedstrijdballen die een hattrick opleverden, opstaan doet hij elke dag met de Champions League-hymne. “Het is mijn lievelingslied, de perfecte start van de dag”, vertelde hij op de website van Red Bull.

Het lijkt niet eens gelogen. Zo verklapte Salzburg-ploegmaat Maximilian Wöber een verhaal aan het Noorse VG Sport over de kapitein van het team, Andreas Ulmer. Die was de dag voor de wedstrijd tegen Genk (6-2-winst, hattrick van Erling) aan het wandelen met zijn dochter, toen plots een vertrouwde melodie de straat vulde. “De auto stopte, het raam schoof naar beneden. Het was Erling, die naar de hymne aan het luisteren was.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234