Zaterdag 03/12/2022

Voetbalprestige groeit in Verre Oosten

Met buitenlandse voetbalcompetities is het als met exotische rampen: is er geen Belg bij betrokken dan is de media-aandacht flauw. Nu Lorenzo Staelens het komende jaar naar het Verre Oosten trekt zal Japan in 2001 af en toe de voetbalpagina's halen. In 2002 zorgt het WK voetbal daar sowieso voor.

Brussel

Eigen berichtgeving

Wim De Jonge

Lorenzo Staelens had er een mooi voetbalweekeinde uitgekozen om naar Japan af te reizen. Terwijl hij in Oita kennismaakte met zijn toekomstige werkgever speelden in het nationale stadion van Tokio Kashima Antlers en Yokohama F¥Marinos om de Japanse landstitel. Kashima won met 3-0, een stand die al bij de rust was bereikt.

Een dergelijk exploot zal Staelens volgend jaar niet meemaken. Zijn club Oita Trinita speelt in de tweede afdeling van de J-league en kwam het afgelopen seizoen -een voetbalseizoen valt samen met een kalenderjaar in Japan- één puntje tekort om naar de hoogste divisie te mogen. In de tweede klasse spelen elf teams. Elk team ontmoet zijn tegenstanders viermaal, twee keer thuis en tweemaal uit. Veertig competitiewedstrijden staan er Lorenzo Staelens als afsluiter van zijn carrière dus te wachten. Er is ook veel kans dat heel wat van die partijen langer dan negentig minuten zullen duren want Japanners houden niet zo van onbesliste partijen. Bij winst na de reguliere speelduur krijg je drie punten maar bij een gelijke stand komt er een verlenging van tweemaal vijftien minuten bij. Wie scoort, verovert ook meteen de twee punten. Als na twee uur voetballen nog geen afscheiding bereikt is, moet elk team met één puntje vrede nemen.

Dezelfde puntenregeling geldt in de hoogste afdeling van de Japanse competitie. Omdat in die divisie zestien clubs aantreden ontmoeten de clubs mekaar slechts twee keer. De competitie wordt er in twee helften gedeeld. Yokohama had de meeste punten na de helft van de wedstrijden, Kashima vergaarde de meeste punten in de tweede competitiehelft. Een dubbele confrontatie moest de landskampioen aanduiden. De eerste partij eindigde op 0-0, de tweede zaterdagavond op 3-0 voor Kashima.

Het Japanse voetbal wordt internationaal niet echt voor vol aanzien. Als voetbalsterren naar de J-League trekken dan is dat vaak om in de nadagen van de carrière stapels yens te verdienen. Illustere voorgangers van Lorenzo Staelens zijn Zico, Pierre Littbarski, Gerald Vanenburg en Toto Schillachi. In 1996 trokken maar liefst vier leden van de Braziliaanse WK-winnaar richting Japan. Brazilianen zijn zeer geliefd bij de Japanse voetballiefhebber. Volgens Masahiro Endo, de enige Japanner in de Belgische voetbalcompetitie, heeft dat met de Japanse spelstijl te maken: "Het Japanse voetbal wordt vaak op harde velden gespeeld waardoor je over heel wat technische bagage moet beschikken om je streng te trekken. Het Belgische voetbal is veel fysieker. Toch is Lorenzo Staelens een verrijking voor het Japanse voetbal, zijn ervaring kan Oita goed gebruiken." Ondanks de wat tegenvallende prestaties van Endo bij KV Mechelen wil de Japanner niet onmiddellijk terug richting thuisland, "Europa is toch dé plek voor een ambitieus voetballer." Japanse spelers zijn niet echt hoogvliegers in de Europese competities. Hidetoshi Nakata, de 23-jarige middenvelder van AS Roma en de Japanse nationale ploeg is de zeldzame uitzondering.

Ook het nationale team van Japan kon nog niet echt overtuigen op de internationale scène. Kapitaal heeft het land natuurlijk voldoende en bij het Japanse bedrijfsleven is er heel wat goodwill aanwezig om dat in het voetbal te pompen, zeker nu Japan en Korea het WK2002 organiseren.

Eén van de tien Japanse gaststeden voor die mega-organisatie is Staelens toekomstige woonplaats. Oita bouwt daarom aan een futuristisch ogende voetbaltempel met openschuifbaar dak. De setting van het stadion is fenomenaal: gelegen op een heuveltop temidden de weelderige natuur.

Oita combineert de welvaart van een industriestad met het natuurschoon van het zuidereiland Kyushu. Voornaamste toeristische attractie zijn de warmwaterbronnen van Beppu en Yufuin, wat de streek de titel 'Het land van overvloed' opleverde. Geen wonder dat Lorenzo Staelens daar zijn voetbalpensioen wil verdienen.

Oita is gaststad voor WK 2002

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234