Zaterdag 16/10/2021

'Voetballen maakt vrouwen sterker'

Begin augustus gaan ze naar de Eurogames in Hannover en naar de wereldbeker holebi-voetbal in Londen. De recreatieve voetbalploeg D'Actief Sjotsters bestaat drie jaar en is de enige Belgische sportclub die openlijk voor haar geaardheid uitkomt. Maar iedereen is welkom. De basiswaarde van de ploeg is vriendschap. Dat je niet steeds opnieuw uit de kast moet klimmen, is mooi meegenomen.

Brussel / Van onze medewerkster

Liesbeth Pulinckx

Ann Meurin, medeverantwoordelijke van D'Actief Sjotsters, getuigt dat er nog steeds van uitgegaan wordt dat je in eerste instantie hetero bent. De schok is vaak groot wanneer blijkt dat de gesprekspartner lesbisch of homo is. "Eerst valt er vaak een stilte, waarna de vragen komen. Soms krijg ik een enthousiaste reactie, soms willen ze niets meer met mij te maken hebben. Heterovrouwen voelen zich algauw bedreigd, alsof een lesbienne op elke vrouw verliefd zou zijn", legt Meurin uit.

D'Actief Sjotsters maakt deel uit van Active Company (AC), een Antwerpse vzw die sportieve activiteiten organiseert voor holebi's en hun vrienden. Aline Demuysere, drijvende kracht achter D'Actief Sjotsters, was het beu dat lesbiennes zich steeds moesten uiten en wou aan een andere vorm van politiek doen door een voetbalclub op te richten. Integratie vindt Demuysere vanzelfsprekend belangrijk, maar ze wou concrete dingen zien, een voetbalploeg en een homotijdschrift in de bibliotheek waren al een resultaat.

Toen Demuysere zestien was, had ze ervaren hoe moeilijk het was om te mogen voetballen als meisje en tussen enkel broers. Uiteindelijk mocht ze gaan van haar vader, maar na enkele jaren hield ze het voor bekeken omdat ze niet hield van de competitieve sfeer. Maar op haar 23ste zocht ze een voetbalploeg bij elkaar om in 1998 naar de Gay Games (de Olympische Spelen voor holebi's) van Amsterdam te gaan. Ze zag hoe gemoedelijk het eraan toeging en kreeg de smaak weer te pakken. "Sport is heel traditiegebonden en voetbal is vooral een mannensport. Het gevolg is dat vrouwen die voetballen niet weten hoe zich te gedragen, geen referentie hebben en de agressieve stijl van het mannenvoetbal kopiëren. Op topniveau is het trouwens nog steeds moeilijk om er voor uit te komen dat je homo of lesbisch bent zonder consequenties. Op de Gay Games (GG) zag ik dat het anders kon, vriendschappelijker. Winnen was niet alles meer", zegt Demuysere.

De eerste GG waren in San Francisco in 1982, waar 1.300 sporters deelnamen uit tien landen, waaronder ook al België. Om de vier jaar komen er duizenden lesbiennes en homo's bij elkaar voor dit groots sportief en cultureel evenement. Sydney 2002 staat nu ook op het verlanglijstje van AC. "De interesse is er zeker, maar het is duur en daarom hebben we een spaarplan. We werken er ook volop aan om een ploeg bij elkaar te krijgen", vertelt Meurin.

Dankzij de opvallende grote roze voetbal waarmee D'Actief Sjotsters meestapten in de Belgian Lesbian en Gay Pride op 5 mei, hebben zich al een paar nieuwe mensen bij het vijftienkoppige vaste ledenbestand gevoegd. "Een deel van onze voetbalploeg zal naar de Eurogames in Hannover gaan van 3 tot 5 augustus, maar we zijn nu nog steeds op zoek naar meer kandidaten om mee te gaan naar de wereldbeker holebi-voetbal in Londen van 4 tot 12 augustus. Vooral een keepster zouden we nog zeker kunnen gebruiken", zegt Meurin.

In Londen zullen veel andere holebi-teams zijn, onder andere van Zuid-Afrika, Frankrijk, Engeland, Nederland. Meurin: "Het is één grote familie als we samen zijn. In België zijn wij wel de enige lesbische voetbalclub die er open voor uitkomt. Het taboe ligt er spijtig genoeg nog veel te zwaar op."

Bij D'Actief Sjotsters zijn ook mannen welkom. Tegenwoordig spelen een vijftal mannen mee. "We begonnen met enkel vrouwen. Pas later hebben mannen de stap durven te zetten en ik kan zeggen dat ze zich amuseren. Bij vriendenmatchen kunnen ze wel niet meedoen, omdat we dan tegen vrouwenteams spelen, maar als we aan een toernooi meedoen of we organiseren zelf een wedstrijd, dan proberen we dat gemengd te doen. We hebben ook een heterokoppel in onze ploeg. De meeste matchen die wij spelen, zijn trouwens tegen heteroploegen en we hebben daar nog geen slechte ervaringen mee", aldus Meurin.

Dat voetballen een typische sport voor lesbische vrouwen zou zijn, klopt volgens Meurin niet helemaal. Meurin: "Voetballen maakt vrouwen sterker in hun zijn en in hun kunnen. Er zijn geen remmingen, we hoeven ons niet constant te uiten en er is niemand die daar kritiek op heeft. Maar voetbal is geen typische lesbische sport. Bij AC zijn er momenteel meer lesbiennes die badmintonnen." Demuysere voegt eraan toe dat ze door de voetbalploeg al veel holebi's heeft zien openbloeien. "Ze voelen zich sterker, zien dat ze er niet alleen voor staan en dat zet zich ook door in hun dagelijks leven."

Info: Ann Meurin, Ann.meurin@pandora.be, 03/293.44.21, 0476/76.01.33 of: Aline Demuysere, 0486/98.87.58.

'Op topniveau is het nog steeds moeilijk om ervoor uit te komen dat je homo of lesbisch bent zonder consequenties'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234