Zaterdag 26/11/2022

Voetballen in het midden-oosten: het eldorado voor Uitgebluste (wereld)voetbalsterren

Wie rijk is, wil gezien worden. Arabieren laten met hun petrodollars de sportwereld draaien

Mpenza en Jestrovic lonken naar oliedollars

Topvoetballers moeten zich meestal geen zorgen maken over hun pensioen. Al is een beetje pensioensparen altijd meegenomen. De laatste jaren lijken Qatar en omstreken daarvoor ideaal. Een paar maanden voetballen volstaat er om harde petroleumdollars binnen te pakken en dat brengt nu zelfs Emile Mpenza en Nenad Jestrovic aan het twijfelen.

Brussel

Eigen berichtgeving

Hilde Van Malderen

Wat hebben Stefan Effenberg, Romario en Gabriël Batistuta met elkaar gemeen? In de nadagen van hun carrière lieten ze zich verleiden door het grote geld uit het Midden-Oosten. In 2003 begon de uittocht van voormalige wereldsterren richting Qatar, de Emiraten en Saoedi-Arabië. Want daar haalden de sjeiks hun oliedollars boven om hun competitie wat meer allure te geven. In hun kielzog volgden vedetten als Mario Basler (Kaiserslautern), Frank Leboeuf (Wereldkampioen in 1998 en Europees kampioen in 2000) en ex-Real Madridcoryfee Fernando Hierro.

Niet voor niks natuurlijk. Over de salarissen circuleerden de wildste geruchten. Batistuta verdiende in twee jaar tijd 7,3 miljoen euro bij Al Sadd in Qatar. Effenberg moest het met 1,8 miljoen euro stellen en dribbelwonder Romario zou bij Al Sadd 3 miljoen vangen.

Mooie bedragen. Emile Mpenza stuurde voor alle zekerheid toch maar eventjes zijn zaakwaarnemer naar Dubai om poolshoogte te nemen van wat Al-Jazeera, de club waar Walter Meeuws trainer is, te bieden heeft. De Rode Duivel is op de sukkel bij Hamburg. Hij is niet langer titularis en ligt meer in de lappenmand dan dat hij op het veld staat. Of hij ook effectief de overstap naar Dubai zal maken is dan weer een andere zaak. De jongste Mpenza is nog maar 27, dat is misschien nog iets te jong om al op prepensioen te gaan.

Want het geld en de luxueuze omstandigheden mogen dan wel verleidelijk zijn, een sportieve uitdaging kun je zo'n uitstapje naar het Midden-Oosten bezwaarlijk noemen. Het is er aangenaam vertoeven, maar niet op voetbalvlak. Dat gaf Sunday Oliseh al aan. Net voor hij tekende bij Genk sloeg hij een aanbod uit Qatar af "omdat hij nog geen zin had in vakantievoetbal". Veel meer stelt de competitie in Qatar niet voor. Mpenza verdwijnt in het Midden-Oosten onvermijdelijk uit beeld en net dat argument zou Anderlechtspits Nenad Jestrovic ervan kunnen weerhouden de stap naar Al-Ain, ook in Dubai, te zetten. De Serviër mag dan geen vaste stek meer hebben bij Anderlecht, trekt hij naar Al-Ain, dan mag hij zijn WK-selectie voor Servië-Montenegro wel op zijn buik schrijven.

Dat de Arabieren niet alleen meer op uitgebluste wereldsterren mikken heeft een reden. De Golfstaten zijn schatrijk. En wie rijk is, wil ook gezien worden. Hoe kan dat beter dan op het sporttoneel? Daarvoor hoeven hun inwoners zich zelfs niet in het zweet te werken. De sjeiks en emirs 'kochten' al enkele Afrikanen om hun landjes in de atletiekwereld aan enige wereldfaam te helpen. Stephen Cherono is daar het beste voorbeeld van. De Keniaan nam de Qatarese nationaliteit aan en brak vorig als Saif Saaeed Shaheen het wereldrecord steeple op de Memorial Van Damme.

Maar ook in de voetbalwereld willen ze wel iets betekenen. Voetbal is immens populair in de Arabische wereld. Naast het aantrekken van westerse voetbalsterren willen de Golfstaten ook tonen dat ze op organisatievlak hun mannetje kunnen staan. Ze doen nu hun uiterste best om grote evenementen aan te trekken. Zo organiseerden de Verenigde Arabische Emiraten in februari het wereldkampioenschap voetbal voor jongeren. Bahrein concentreerde zich dan weer op de Formule 1. Vorig jaar stond de eerste Grote Prijs op het programma en dat op een fonkelnieuw racecircuit, uit het niets opgedoken midden in de woestijn. In Dubai laten de tennisvedetten zich dan weer gewillig fotograferen in de lokale klederdracht. Zo vloog Justine Henin-Hardenne al meermaals naar het kleine paradijs om wat balletjes te slaan tijdens de Dubai Tennis Championships, een Tier II-toernooi net als de Diamond Games in Antwerpen.

De oliedollars doen de sportwereld draaien. Het staat nu al vast dat er in de toekomst nog meer sterren zullen bezwijken voor de roep van het geld.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234