Dinsdag 26/01/2021

GetuigenissenSupportersleed

Voetbalfans over hun jaar zonder stadion: ‘Supporteren doe je samen, niet in je eentje voor een scherm’

De tribune van de Ghelamco Arena bleef leeg tijdens de UEFA-wedstrijd KAA Gent - TSG 1899 Hoffenheim, net als bij zovele andere matchen dit jaar.Beeld BELGA

Ware clubliefde blijft niet plakken aan een televisiescherm. Drie voetbalsupporters getuigen over het jaar waarin hun vertrouwde stadionzitje plots een eenzame sofa werd. ‘Een kerstfeest of een wedstrijd in het stadion? Dan moet ik niet lang nadenken.’

Maria Goevaerts.Beeld Bas Bogaerts

Naam: Maria Goevaerts

Leeftijd: 75

Club: K Beerschot VA

“Heel wat supporters van Beerschot zouden je wellicht vertellen dat ze die match tegen Antwerp voor geen geld ter wereld hadden willen missen, maar mij niet gezien. Het liefst heb ik zo min mogelijk van doen met die club. Doe mij maar die fantastische match tegen Anderlecht (2-1 gewonnen, MIM). Helaas moet ik al die wedstrijden nu op mijn eentje in de zetel bekijken, alleen mijn Beerschot-sjaal is nog steeds van de partij.

“Ik heb het al vaak gedacht: dat we er uitgerekend dit jaar niet kunnen bij zijn, dat is toch echt godgeklaagd. 45 jaar lang geen enkele thuis- of uitmatch overgeslagen, alle ups en downs van Beerschot meegemaakt, en net nu de goeien tijd weer aanbreekt, moeten we als supporter thuisblijven. De voorbije zeven jaar hebben we in de lagere regionen ook wel schone momenten beleeft, maar eerste klasse... Dat is toch nog iets anders.”

“Van kinds af, toen ik met mijn vader mee naar het stadion trok, is het al Beerschot dat thuis de klok slaat. Ik kan moeilijk omschrijven hoe belangrijk die clubkleuren zijn voor mij, het is gewoon het liefste wat ik doe: twee uur voor de match met de supportersclub afspreken, 90 minuten lang meeleven met ‘uw ploeg’ en nadien blijven hangen. Die belevenis is mijn alles. Als je me nu de keuze geeft tussen een kerstfeest en een wedstrijd in het stadion, dan moet ik niet lang nadenken. ’k Ga naar den Beerschot.”

“Twee wedstrijden heb ik dit seizoen in het stadion kunnen zien: die tegen Genk en die tegen Sint-Truiden. Ik vond het toen al geweldig dat ik kon gaan en het waren dan nog eens goeie matchen ook. Het was vooral opvallend hoe positief alle supporters waren; normaal gezien doen ze rondom mij niet anders dan zagen en klagen.” (lacht)

“Mijn goede vriendin die altijd naast me zit in het stadion, die hoor ik nog wel vaak. Maar al die andere mensen lijken wel uit mijn leven verdwenen. Ik vrees dat het nog wel even zal duren vooraleer we weer naar het stadion mogen. Gezien de hele situatie hoop ik vooral dat ik er dan nog ben.”

Michiel De Smet.Beeld Bas Bogaerts

Naam: Michiel De Smet

Leeftijd: 35

Club: KAA Gent

“Ik moet acht jaar geweest zijn en had eigenlijk helemaal niets met voetbal, maar een buurman nam mij eens mee naar een wedstrijd van Gent en zo geschiedde. Sindsdien ben ik een diehard supporter. Samen met een groepje van intussen vijftien, allemaal mensen uit de KSA, is dat stadion een wekelijkse uitlaatklep. Ook onder hen zitten er een paar die eerst antivoetbal waren, maar nu alle spelers uit het hoofd kennen. En zelfs hun verlof rond Europese uitwedstrijden plannen.”

“Sinds de lockdown heb ik één wedstrijd in het stadion gezien. Dat gaf vooral een heel raar gevoel. Door het lotingsysteem werden we slechts met een viertal van onze vertrouwde groep toegelaten. Op de promenade in het stadion, waar je normaal de hele tijd vertrouwde mensen tegen het lijf loopt, was het heel leeg.”

“Achteraf zou je kunnen stellen: als het ooit moest gebeuren, dan beter nu. De resultaten van de club zijn echt dramatisch. Anderzijds ben je geen Gent-supporter voor de prijzenkast, maar voor de betrokkenheid met de spelers en de club. In het stadion ben je als het ware een aandeelhouder, een stem die kan wegen. Ik ben er echt van overtuigd dat zoiets als ‘de tweede helft naar de spionkop toe spelen’ echt het verschil kan maken. Nu moeten we dat doen via Facebook-groepen of supportersbrieven.”

“Ik merk dat alles rond het voetbal me minder boeit, op televisie is alles ook zo zakelijk. Ik kijk naar de wedstrijden en dan staan de whatsappgroepjes wel even roodgloeiend, maar daar stopt het. Supporteren doe je samen, niet alleen voor een scherm. Dat hele gevoel begint bij mij op de dag van een wedstrijd wanneer ik op mijn fiets stap. Al snel sluiten er dan een aantal vrienden uit de buurt aan, ga je eerst nog iets eten bij de Italiaan en zit je net op tijd in het stadion om een geweldige avond te beleven. Zelfs als het op het veld niet loopt, counter je dat gewoon met het sociale van die tribune. Dan voel je ook: Gent is eigenlijk maar een groot dorp.”

Peter Maes.Beeld Bas Bogaerts

Naam: Peter Maes

Leeftijd: 42

Club: KV Mechelen

“Wanneer ik voor het laatst een wedstrijd heb gemist? Voor we aan dit seizoen begonnen, moet ik al teruggaan naar oktober 2001. Ik heb wel eens een vriendschappelijk partijtje overgeslagen, maar elke officiële wedstrijd, beker of competitie, was ik erbij. Toen ik op de radio hoorde dat wedstrijden zonder supporters zouden doorgaan, kon ik daar met mijn verstand eerst niet goed bij. Niet omdat ik er geen begrip voor had, maar simpelweg omdat ik niet weet hoe je dat doet: supporteren voor een televisie. Ik had het voordien nog nooit gedaan.”

“Tijdens de eerste wedstrijden mochten we nog op café, nu kijk ik thuis met mijn knuffelcontact. Het zegt wellicht veel over mij dat die persoon, een collega, ook een grote Mechelen-supporter moest zijn. Dan zijn we tenminste met twee om naar de wedstrijd te kijken. Van achter de televisie dringt het helaas niet door tot de spelers dat je staat te roepen en te tieren. In een stadion, met 15.000 mensen opeengepakt, is dat iets helemaal anders.”

“Voetbal, dat is voor mij samenhorigheid. Al meer dan twintig jaar kom je daar samen met dezelfde mensen. Af en toe verdwijnt er wel eentje, meestal door vrouw en kinderen, maar er lijken alleen maar vrienden bij te komen. Ik blijf die contacten onderhouden, onder meer via whatsappgroepjes, maar het begint nu toch erg lang te duren. De ongeremdheid die in zo’n stadion sluipt, is weg.”

“KV Mechelen blijft wel nog steeds de rode draad doorheen mijn leven. Ik sta ermee op, ik ga ermee slapen. Ik heb mijn website, waarop ik voorbeschouwingen blijf posten en alle statistieken bijhoud. Daar kruipt toch makkelijk een paar uur per dag in. Nu heb ik daar zelfs nog iets meer vrije tijd voor. En nog een voordeel: ik zie nu wat meer van het voetbalspel. Vroeger miste ik al wel eens een goal omdat ik achter een hamburger was of naar het toilet. Nu druk ik gewoon op de pauzeknop. Best handig, maar eerlijk? Ik zou het allemaal direct ruilen voor één wedstrijd in het stadion.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234