Woensdag 17/08/2022

Belangrijk nieuwsOorlog in Oekraïne

Voerde Rusland een chemische aanval uit op Marioepol? Dit is wat we weten

Een vrouw en haar kind schuilen in Marioepol. Beeld AP
Een vrouw en haar kind schuilen in Marioepol.Beeld AP

Oekraïense media berichten over mogelijk gebruik van chemische wapens door Rusland in Marioepol. Het zou een ‘brute escalatie’ betekenen in een reeds bijzonder gewelddadige oorlog. De claim over de chemische aanval komt uit de hoek van het Azovbataljon, en kon nog niet onafhankelijk geverifieerd worden. Dit weten we nu.

Redactie en KL

Wat is er gebeurd?

• Het Oekraïense Azovbataljon meldt dat Russen in de belegerde havenstad Marioepol een giftige stof hebben ingezet tegen burgers en Oekraïense militairen

• De ‘giftige substantie van onbekende oorsprong’, die met een drone zou zijn verspreid, zou ademhalingsproblemen hebben veroorzaakt

• Het bericht werd via het Telegramkanaal van Azov verspreid, maar is nog niet onafhankelijk geverifieerd

Drie personen kregen last van ademhalingsproblemen en bewegingsstoornissen

• Edoeard Basoerin, de militaire woordvoerder van de pro-Russische separatisten in Donetsk, ontkent de beschuldigingen over de chemische aanval. Bij het Kremlin zelf blijft het voorlopig stil

Wat is het Azovbataljon?

Het Azovregiment is een neonazistische militie die in 2014 in de Oekraïense nationale garde is opgenomen. De ultranationalisten zijn sterk aanwezig in Marioepol en zouden er zelfs al voor gezorgd hebben dat etnisch Russische inwoners naar Rusland of de rebellenrepublieken Donetsk en Loehansk zijn gevlucht omdat ze zich niet meer veilig voelden in de havenstad.

Moskou beschuldigde het Azovbataljon tijdens de oorlog al meermaals van aanvallen op de eigen burgers. Zo zouden de bombardementen op een theater en een kinderziekenhuis in Marioepol zelf ‘in scène’ gezet zijn door de militie, om Rusland in een slecht daglicht te plaatsen. Hier zijn vooralsnog geen bewijzen voor.

Lees ook

Zij nemen juist de trein terug naar Kiev: ‘Hoe kan ik bang zijn? Ik ben Oekraïens’

Volg alle ontwikkelingen rond de oorlog in Oekraïne in onze liveblog

Wordt de claim over de chemische aanval onderzocht?

Het Verenigd Koninkrijk probeert te verifiëren of de informatie over het gebruik van chemische wapens door de Russen klopt. Volgens minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss werkt het VK daarvoor “samen met partners”.

Ze wees erop dat het gebruik van chemische wapens een “brute escalatie” zou betekenen in dit conflict. “We zullen Poetin en zijn regime ter verantwoording roepen”, klinkt het. Maar tot nu toe blijft onafhankelijke verificatie dus uit.

Wat zegt president Zelensky?

In zijn dagelijkse toespraak zei de Oekraïense president Volodymyr Zelensky dat Russische troepen chemische wapens zouden kunnen inzetten, maar hij zei niet dat er al daadwerkelijk chemische wapens in Oekraïne zijn gebruikt. Hij herhaalde wel dat zijn land niet over genoeg wapens beschikt om de slag om Marioepol te kunnen winnen.

Oekraïne vreest wel al sinds het begin van de oorlog dat de Russen chemische wapens zouden gaan inzetten. De Verenigde Staten waarschuwden vorige maand expliciet voor de mogelijkheid dat Rusland dit soort wapens in de hand zou nemen.

Na ruim zes weken strijd is bijna heel Marioepol door de Russen en pro-Russische rebellen veroverd. Volgens de burgemeester werden er al meer dan 10.000 burgers gedood in de havenstad. Beeld REUTERS
Na ruim zes weken strijd is bijna heel Marioepol door de Russen en pro-Russische rebellen veroverd. Volgens de burgemeester werden er al meer dan 10.000 burgers gedood in de havenstad.Beeld REUTERS

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234