Dinsdag 21/09/2021

Voedingspreparaten online? Gevaarlijk, volgens experts

Voedingssupplementen zijn overal: in de apotheek, gezondheidswinkels, de supermarkt en op het internet. Maar is dat wel gezond? In Nederland stromen de gezondheidsklachten binnen, experts hier zetten er steeds vaker vraagtekens bij.

Een pilletje om je bedprestaties op te krikken. Een drankje dat ervoor zorgt dat je meer en sneller spiermassa aanmaakt. Een middeltje om te vermageren of je weerstand te verhogen. Het zijn allemaal soorten voedingssupplementen. Die klinken misschien onschadelijk, maar zijn dat niet noodzakelijk. Wie die producten op het internet aanschaft, brengt zijn of haar gezondheid in gevaar.

De mogelijke symptomen zijn niet min. Die gaan van misselijkheid en hoofdpijn tot hartkloppingen en lever- en nierklachten. En het kan ook psychische gevolgen hebben. Middeltjes om snel spiermassa te kweken, bijvoorbeeld, zijn vaak afgeleid van testosteron. Ze hebben dus een hormonale werking, wat kan leiden tot verhoogde agressiviteit.

In Nederland zijn de supplementen al een probleem. Het Nationaal Vergiftigingen Informatie Centrum (NIVC) kreeg vorig jaar 740 meldingen van mensen die ziek werden nadat ze foute pilletjes, poedertjes, capsules of druppeltjes slikten. Men gaat ervan uit dat zowat de helft van de Nederlanders voedingssupplementen gebruikt.

Ook in België zijn die supplementen wijdverspreid, alleen is niet duidelijk in welke mate. Het Federaal Voedselagentschap (FAVV) kreeg vorig jaar vijf klachten binnen, gemiddeld zijn dat er vijftien tot twintig per jaar. Dat klinkt weinig alarmerend, maar het gaat dan ook niet om een volledige lijst. Particulieren noch dokters hebben een meldingsplicht als er mensen ziek worden van voedingssupplementen.

"Hoe groot het probleem is, kan ik niet zeggen. Maar dat ze veel worden gebruikt, is zeker", zegt toxicoloog Jan Tytgat van KU Leuven. "Dat gaat van jongens die een sixpack willen, tot de oudere dame of heer die op zoek is naar de eeuwige jeugd en zich tot insuline of groeihormonen wendt."

Derdewereldlanden

De precieze cijfers blijken dus niet te berekenen, aangezien die producten op tal van plekken te verkrijgen zijn: apotheken, supermarkten, dieetwinkels en - uiteraard - het internet. En net daar knelt het schoentje. Wie op het internet koopt, weet niet wat hij in handen krijgt. "Sommige van die producten worden in derdewereldlanden geproduceerd, dan kun je zelfs de bijsluiter niet vertrouwen", stelt Tytgat, die een duidelijke oproep lanceert: "Koop ze niet online, maar in een apotheek. Daar krijg je advies van iemand die ervoor heeft gestudeerd. Belangrijk, ook al kost het dan wat meer."

Het Federaal Agentschap voor de Voedselveiligheid (FAVV) zit voor deze kwestie op dezelfde golflengte als de toxicoloog, in schril contrast met het fipronil-schandaal. Ook FAVV waarschuwt voor de internetmarkt. "Bij producten om gewicht te verliezen of seksuele prestaties te verbeteren, kan er al eens iets mis zijn met de samenstelling", zegt woordvoerster Katrien Stragier.

Het FAVV raadt de internetaankoop niet alleen af, maar gaat die ook intensiever controleren. Daarvoor wordt een specifieke cel opgericht die online verkoopsplatformen zal onderzoeken. Dat doet het volgens het principe van de mystery shopper. Die doet gerichte aankopen via het internet, waarna de producten in kwestie op samenstelling en veiligheid geanalyseerd worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234