Zondag 19/09/2021

Voeding en farmaceutica vergroeien

Biotechnologie in de landbouw wordt onder meer aangewend om gewassen hun eigen pesticiden te laten produceren, of om gewassen immuun te maken tegen agressieve onkruidverdelgers. Planten kunnen namelijk van alles secreteren, naast wat de natuur hen heeft geleerd te secreteren. In de farmaceutische industrie wordt biotechnologie aangewend om planten sommige proteïnes te laten produceren. Eigenlijk kunnen planten vrij goedkoop proteïnes voor de farma-industrie produceren. In Amerika worden tabaksplantages experimenteel gereconverteerd voor zogenaamde biofarming of moleculaire landbouw. De tabaksplanten zijn genetisch gemanipuleerd zodat ze bijvoorbeeld hemoglobine kunnen produceren. Farmaceutische proteïnes worden tot hiertoe in laboratoriumomgeving gekweekt uit zoogdiercellen. Deze cellen op het veld kweken zou veel goedkoper zijn. In sommige gevallen zou het zelfs niet nodig zijn de actieve stof uit te plant te trekken. De patiënt zou gewoon van de plant moeten eten. Rauw welteverstaan, want koken vernietigt de cellen van de actieve stof. Biotechnologiebedrijven werken aan eetbare vaccins gekweekt in maïs, aardappelen, rijst en tabak. Proteïnes van virussen worden in de plant gekweekt. Consumptie van de 'verbeterde' plant zou mensen immuun maken tegen het virus. Biofarming zit in het randgebied tussen medische biotechnologie en biotechnologie voor de landbouw. Grote voedingsbedrijven experimenteren met geneeskrachtig voedsel uit biotechnologie. Farmaceutische toepassingen in landbouw hebben niet de gave om de bevolking meer vertrouwen te geven in biotechnologie. Als een gemodificeerde aardappel een virus kan genezen, wat kunnen dan de ingebouwde pesticiden en verdelgers in onze ingewanden aanrichten? Door het gratis verdelen van verbeterde voeding in de derde wereld, hoopt biotechnologie anderzijds haar imago te verbeteren. De Britse farmaceuticareus Astra Zeneca heeft zogenaamde 'gouden rijst' ontwikkeld, rijst die betacaroteen produceert, een stof die zich in vitamine A omzet. Het onderzoek werd medegefinancierd door de New Yorkse Rockefeller Foundation. De 'gouden rijst' moet gratis in Azië verspreid worden en zal naar verwacht ondervoeding en blindheid bestrijden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234