Woensdag 21/04/2021

VN vraagt Belgische blauwhelmen voor Westelijke Sahara

Defensie: 'We zullen keuzes moeten maken'

Brussel

Eigen Berichtgeving

De VN hebben het Belgisch leger gevraagd om in de loop van 1998 een legercontinent te sturen naar de Westelijke Sahara. Daar woedt een haast vergeten conflict tussen Marokko en de bevrijdingsbeweging Polisario. Bedoeling is dat de Belgische blauwhelmen er een politiek referendum gaan begeleiden.

De aanvraag is binnengelopen op de generale staf van het leger. Brigade-generaal André van Baelen, die drieëneenhalf jaar opperbevelhebber van de VN-vredesmacht voor de Westelijke Sahara (Minurso) was, heeft gisteren zijn advies moeten geven over de aanvraag. De legerleiding wilde van Van Baelen, die in april '96 terugkeerde naar België, weten welk soort soldaten en welk materieel er nodig zouden zijn om de VN-opdracht uit te voeren.

Het kabinet van defensieminister Poncelet (PSC) is nog niet op de hoogte van het verzoek. "Het is het leger dus wellicht informeel gevraagd," zegt woordvoerder Vandenbroele. "Dat is gebruikelijk. Pas later volgt dan een officeel verzoek." Of ons land zal ingaan op dat verzoek is onduidelijk. Het wordt hoe dan ook een moeilijke politieke beslissing. Vandenbroele: "Het defensiebudget voor buitenlandse missies is beperkt. Momenteel liggen onze prioriteiten in Bosnië waar we deelnemen aan de NAVO-missie SFOR. De NAVO wil trouwens dat we er onze inspanningen verhogen. En de VS smeken ons om een fregat te sturen naar de Golf. We zullen dus keuzes moeten maken."

Na zestien jaar oorlog en nog eens zes jaar diplomatiek gesteggel tussen Marokko en het Polisariofront ziet het er naar uit dat nu op 6 december het referendum over de toekomstige status van de Westelijke Sahara eindelijk zou doorgaan. Volgens Van Baelen werd recent bepaald dat 80.000 Saharawi's mogen stemmen. In 1975 annexeerde Marokko deze voormalige Spaanse kolonie, waarop een oorlog met Polisario uitbrak.

Van Baelen: "Eén zaak is duidelijk: als we blauwhelmen sturen zal het eerder een politie-opdracht worden dan een echte militaire missie. Er is voorlopig geen enkele gevaar te duchten van het Polisario of de Marokkaanse autoriteiten. Het zal ondermeer wegens weersomstandigheden echter geen aangename opdracht zijn, met zandstormen en temperaturen die in het binnenland oplopen tot 55 graden Celsius."

Van Baelen is gematigd optimistisch over een goede afloop van het referendum: "Voor de VN en het Polisario is dit een referendum, voor Marokko is dit een referendum 'de confirmation'. Het zal voor Marokko zeer moeilijk zijn mocht het referendum in zijn nadeel uitvallen. Ze zullen er alles aan doen om dat te voorkomen."(GSC/HVS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234