Dinsdag 07/07/2020

Noord-Korea

VN verbiedt export Noord-Koreaanse standbeelden

Het hoogste standbeeld van Afrika, het 49 meter hoge 'Afrikaanse Renaissance', dat boven de Senegalese hoofdstad Dakar uittorent, is van Noord-Koreaanse makelij.Beeld EPA

De immense standbeelden in de stijl van het socialistisch realisme vormden de afgelopen jaren een opvallend exportproduct uit Noord-Korea. Maar daar is abrupt een einde aan gekomen sinds ze deze maand op de aangescherpte sanctielijst van de VN-veiligheidsraad verschenen.

Het was een van de meest opvallende manieren waarop Noord-Korea de afgelopen jaren buitenlandse valuta wist binnen te halen: de export van immense standbeelden in de stijl van het socialistisch realisme.

Zo is het hoogste standbeeld van Afrika, het 49 meter hoge 'Afrikaanse Renaissance', dat boven de Senegalese hoofdstad Dakar uittorent, van Noord-Koreaanse makelij. De stijl is onmiskenbaar: een krachtige bronzen torso, een verwachtingsvol gezicht en een vinger die naar een betere toekomst wijst.

Aan de export van de beelden is deze maand abrupt een einde gekomen, sinds het product onverwacht opdook op de aangescherpte sanctielijst van de VN-Veiligheidsraad. De maatregel komt bovenop een uitvoerverbod op mineralen en de forse inperking van de kolenexport. Zo wordt het regime in Pyongyang gestraft voor de kernproef die het in september uitvoerde, de tweede dit jaar.

Mentale tik

Om het geld was het de Veiligheidsraad waarschijnlijk niet te doen. De beeldenexport levert Noord-Korea slechts 10 miljoen euro per jaar op; een peulenschil vergeleken met de miljarden die de kolenuitvoer jaarlijks in het laadje brengt.

De strafmaatregel moet dan ook vooral worden gezien als een mentale tik. De beelden werden geproduceerd in de Mansudae Art Studio, de culturele trots van het land. In dit complex ter grootte van 22 voetbalvelden in Pyongyang werken zo'n duizend kunstenaars, vrijwel allemaal alumni van de prestigieuze kunstacademie in de hoofdstad. De beroemde bronzen beelden van Kim Il-Sung en Kim Jong-il, die aan elke buitenlandse bezoeker worden getoond, zijn in deze fabriek gemaakt. Sinds de oprichting in 1959 produceerde het instituut zo'n 38 duizend beelden voor binnenlands gebruik.

Symbolen van verzet

Sinds de jaren zeventig levert Mansudae ook aan het buitenland. Vooral in Afrika waren de Noord-Koreaanse beelden populair. Deels vanwege de lage prijzen (tot 2000 waren de beelden zelfs gratis), maar het socialistisch realisme bleek ook goed te passen bij de symbolen van verzet en vooruitgang waar men van Angola tot Zimbabwe naar op zoek was. Zo produceerde Noord-Korea het standbeeld van de eerste president van Mozambique in het hart van Maputo en het standbeeld van de onbekende soldaat in Namibië.

De activiteiten van de internationale tak van Mansudae, dat in verschillende landen ook musea heeft gebouwd, kwamen eerder dit jaar al onder vuur te liggen. Volgens VN-waarnemers zou Noord-Korea onder de vlag van de kunstfabriek betrokken zijn bij militaire projecten in het Afrikaanse land. In juli verbrak Namibië de samenwerking.

De beeldenban betekent overigens niet het einde voor de export van Noord-Koreaanse kunst. Op de website van Mansudae, die door een Italiaanse firma wordt gehost, kunnen nog altijd schilderijen, aquarellen en andere kunstwerken worden besteld. Binnen een week zijn werken als De Appelboom met twee vogels, Mand met Kim Jong-Il-bloemen en Vogels die de grens overvliegen thuisbezorgd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234