Vrijdag 10/07/2020

Buitenland

VN: Myanmarees leger vermoordt en verkracht op grote schaal Rohingya-moslims

Rohingya's in een vluchtelingenkamp in Bangladesh.Beeld Getty Images

Het leger van Myanmar vermoordt en verkracht op grote schaal Rohingya-moslims en steekt hun dorpen in brand. Mogelijk is sprake van etnische zuiveringen in de deelstaat Rakhine. Dat stelt het mensenrechtenbureau van de Verenigde Naties in Genève in een vandaag gepubliceerd rapport.

Het rapport is gebaseerd op interviews die VN-medewerkers vorige maand afnamen met 220 gevluchte Rohingya-slachtoffers en -getuigen in het buurland Bangladesh. De deelstaat Rakhine en het betrokken district (Maungdaw) zijn compleet afgesloten voor onafhankelijke onderzoekers en journalisten.

Beeld Getty Images

Ooggetuigen vertelden de VN over "het doden van baby's, peuters en kinderen, vrouwen en ouderen, het schieten op vluchtende mensen, het in brand steken van dorpen, massa-interneringen, massale en systematische verkrachtingen en seksueel geweld en gerichte vernietiging van voedsel en voedselbronnen".

Etnische zuivering

De legercampagne in Rakhine komt volgens de VN "hoogstwaarschijnlijk" neer op misdaden tegen de menselijkheid en mogelijk etnische zuivering. De veiligheidsoperaties hebben vermoedelijk al vele honderden doden gekost, aldus de VN-publicatie, die een bevestiging vormt van eerdere rapporten, van onder meer mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch.

Beeld Getty Images

Het Myanmarese leger begon in oktober met operaties in Rakhine nadat gewapende aanvallers politieposten hadden beschoten en een aantal soldaten hadden gedood. Volgens de regering van Myanmar gaat het om Rohingya-terroristen die nauwe banden zouden hebben met buitenlandse extreem-islamitische bewegingen, onder meer in buurland Bangladesh.

Bijna 70.000 Rohingya's zijn sinds oktober de grens over gevlucht naar het zuiden van Bangladesh. Ze hebben zich in de regio Cox's Bazar gevoegd bij de honderdduizenden Rohingya's die daar al jaren in opvangkampen leven.

Gruwelijke details

Het VN-rapport bevat tal van gruwelijke details. Zo vertelde een vrouw de VN-rapporteurs hoe een soldaat haar acht maanden oude baby de keel doorsneed. Een andere vrouw werd verkracht terwijl ze moest toezien hoe haar 5-jarige dochtertje werd doodgeschoten toen ze dat probeerde te verhinderen.

"De verschrikkelijke wreedheden waaraan deze Rohingya-kinderen zijn onderworpen zijn ondraaglijk", zei de VN-Hoge Commissaris voor de Mensenrechten Ra'ad al Hussein in een verklaring. 

Myanmar ontkent de massale mensenrechtenschendingen en etnische zuivering. Volgens de regering gaat het om een legitieme campagne tegen opstandelingen en zijn de beschuldigingen grotendeels verzonnen. Het VN-rapport zal echter de internationale kritiek op Myanmar doen toenemen.

Minderheid

De islamitische Rohingya zijn een etnische, culturele en religieuze minderheid in het overwegend boeddhistische Myanmar. Ze leven al eeuwenlang in de westelijke deelstaat Rakhine, zonder veel contact met de rest van het land. Ze hebben nooit de Myanmarese nationaliteit gekregen. De regering van Myanmar beschouwt hen als illegale immigranten uit Bangladesh.

Bangladesh wil de tienduizenden Rohingya in de vluchtelingenkampen in het zuiden deporteren naar een eiland in de Golf van Bengalen, Thengar Char. De bedoeling is dat ze uiteindelijk teruggaan naar Myanmar. Het plan leidde deze week tot veel ophef, omdat het onbewoonde eiland niet meer is dan een grote zandplaat die bij vloed en cyclonen grotendeels onder water staat.

Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234