Woensdag 02/12/2020

Ecologie

VN en WHO: ‘Pandemieën zijn het gevolg van verwoeste natuur’

Een platgebrand deel van het Amazonewoud in Brazilië.Beeld AFP

Pandemieën zoals het coronavirus dat de wereld nu teistert, zijn het gevolg van de verwoesting van de natuur door de mens. Dat stellen de Verenigde Naties, de Wereldgezondheidsorganisatie WHO en natuurorganisatie WWF. Maar die realiteit wordt al decennia genegeerd, klinkt het.

De illegale handel in wilde dieren en de verwoesting van bossen en andere natuurgebieden liggen aan de basis van het stijgend aantal ziektes dat overspringt van dier op mens. Dat zeggen hooggeplaatste figuren bij de VN, WHO en WWF in de Britse krant The Guardian. Het herstel na de corona-epidemie moet daarom gebeuren met voldoende oog voor groene aanpassingen aan de landbouw en ons eetpatroon, klinkt het. Een nieuw WWF-rapport, dat vandaag werd gepubliceerd, waarschuwt dat het risico op een nieuwe ziekte “hoger is dan ooit”. 60 tot 70 procent van de nieuwe ziektes die sinds 1990 de kop opstaken, is afkomstig van wilde dieren. In diezelfde periode werd liefst 178 miljoen hectare bos vernietigd.

“We hebben de afgelopen jaren heel wat ziektes de kop zien opsteken, zoals zika, aids, sars en ebola. Die zijn allemaal afkomstig van dierenpopulaties die onder ernstige druk staan”, leggen Elizabeth Maruma Mrema, hoofd van de VN-conventie over biologische diversiteit, Maria Neira, directeur milieu en gezondheid bij de WHO en Marco Lambertini, hoofd van WWf International uit. Volgens hen zijn deze uitbraken het gevolg van “onze gevaarlijke ongebalanceerde relatie met de natuur”. “De uitbraken tonen aan dat ons eigen destructieve gedrag tegenover de natuur onze eigen gezondheid in gevaar brengt, een grimmige realiteit die we collectief al decennialang negeren.”

De experts maken zich ook zorgen over de reactie op Covid-19. “Hoewel Covid-19 ons nog maar eens een reden geeft om de natuur te beschermen, zien we het tegenovergestelde gebeuren. Wereldwijd steken alarmerende rapporten de kop op van toenemende stroperij, illegale houtkap en bosbranden, terwijl veel landen de geldkraan voor natuurbescherming dichtdraaien.” Ze pleiten daarom voor een wereldwijde omslag naar een groener economisch model. Daarbij moeten we ook ons eetpatroon tegen het licht houden. Rundsvlees, palmolie en soja liggen aan de basis van de ontbossing. Die producten zoveel mogelijk vermijden, is dan ook het belangrijkste wat we kunnen doen om onze ecologische voetafdruk te verkleinen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234