Maandag 20/09/2021

VN bezorgd over 3,3 miljoen ontheemden in Colombia

Ondanks de verhoogde veiligheid en een steviger wettelijk kader telt Colombia nog altijd 3,3 miljoen ontheemden - burgers die onder druk van illegale gewapende actoren have en goed achter zich lieten en in eigen land op de dool zijn. Dat zegt de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR, in een context van electorale hoogspanning.

Met 3,3 miljoen internally displaced persons (‘IDP’s) op een totaal van 26 miljoen mensen die internationaal als dusdanig erkend zijn, is Colombia na Soedan het land met het hoogste aantal ontheemden ter wereld. Volgens Roberto Mignone, vicedirecteur van het VN-vluchtelingenagentschap UNHCR in Bogotá en eerder deze week in Brussel om aandacht te vragen voor hun lot, dreigen de ontheemden in het Andesland vergeten te worden. “Het Colombiaanse interne conflict is de voorbije jaren verplaatst van de bewoonde centra naar dun bevolkte, afgelegen regio’s, veelal in jungle- en grensgebieden”, aldus Mignone. “Ook zijn het in de eerste plaats specifieke minderheden die door ontheemdheid getroffen worden: inheemse groepen en Afro-Colombianen.”

Niet alleen de ‘onzichtbaarheid’ van de IDP’s is problematisch, recentelijk bleef ondanks alle optimistische berichten over een verbeterd veiligheidsklimaat hun aantal groeien met 200.000 tot 300.000 per jaar. Ook fenomenen als de gedwongen rekrutering van minderjarigen, vooral het werk van de FARC-guerrilla, gaat door. “Meer nog, de angst voor de gedwongen rekrutering is het net die veel families op de vlucht jaagt.” Naast de FARC zijn ook facties die ontstonden uit de gedemobiliseerde rechtse paramilitairen van het AUC nog altijd (of opnieuw) actief.

Toch ontkent Mignone niet dat, los van de gedaalde moord- en ontvoeringscijfers, Colombia de jongste jaren ook op wetgevend vlak vooruitgang boekte. “Het normatieve framework inzake IDP’s mag het meest geavanceerde ter wereld genoemd worden. Na een cruciaal vonnis van het Grondwettelijk Hof in 2004 moesten de autoriteiten hun financiële middelen fors verhogen. Vandaag geeft de Colombiaanse staat 750 miljoen dollar per jaar aan de IDP’s uit.

Het neemt niet weg dat het decennia oude lage-intensiteitsconflict doorgaat en dat in geen enkel land ter wereld zoveel mensen het slachtoffer van landmijnen worden (1.100 in 2008). Bovendien meldde het Internationaal Comité voor het Rode Kruis (ICRC) deze week nog dat “moord, verkrachting en geweld ook het laatste jaar weer tienduizenden mensen verdreven heeft in ruraal Colombia, zonder dat dit probleem in de huidige kiescampagne (op 30 mei wordt een opvolger gekozen voor president Uribe) een thema vormt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234