Vrijdag 04/12/2020

Vluchten van brandstofrellen in zuidelijk Patagonië

Beeld UNKNOWN

Hoe een vredig stadje aan het einde van de wereld ineens kan veranderen in een oorlogszone, heb ik deze week ontdekt. Wanneer de Chileense regering een verhoging van de brandstofprijzen in de Magellaanregio aankondigt, zijn de inwoners immers niet blij.

In Puerto Natales worden als protest vijfhonderd toeristen gegijzeld. In Punta Arenas wordt de stad afgesneden van de luchthaven en de haven. Er zijn wegblokkades met vrachtwagens en boze Chilenen vol agressie en frustratie.

Toeristen komen in deze zuidelijke regio toe, maar geraken niet naar hun hotel. Toeristen in hun hotel geraken niet meer in de luchthaven of weg uit de stadjes. Het is chaos in de kleine luchthaven van Punta Arenas. Chilenen en toeristen moeten de nacht of zelfs meerdere nachten in de luchthaven doorbrengen. Wij ook natuurlijk.

We hebben bijna geen eten of water meer. Soms sijpelen enkele nieuwe passagiers het luchthavengebouw binnen. Ze hebben de 25 kilometer tussen de stad en de luchthaven te voet afgelegd. Sommige toeristen beslissen om hun bezoek aan Patagonië vervroegd af te breken en een vlucht terug te nemen. Misschien Santiago of Atacama? Lan Chile-vluchten komen leeg toe. Niemand wil naar hier komen.

Onze trip naar Puerto Williams, het meest zuidelijke stadje in Zuid-Amerika, valt ook in het water. "Maak dat je wegkomt", hoor ik iemand zeggen. Met tegenzin boek ik de vlucht naar Buenos Aires, vier dagen eerder dan gepland. LAN is behulpzaam en verandert het ticket zonder probleem of extra kosten.

In de vroege ochtend vertrekken we met een handjevol Chilenen en een paar verdwaasde toeristen met een bijna leeg LAN-vliegtuig richting Santiago. Enkele toeristen die we leerden kennen, blijven doodmoe achter. Ze willen nog een dagje wachten en kijken of ze toch niet kunnen blijven. "Good luck!", denk ik wanneer het vliegtuig boven de blokkades met vuurtjes vliegt. Tierra Del Fuego krijgt plots een andere betekenis.

Debbie Pappyn

Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234