Maandag 29/11/2021

Vluchten kan niet langer voor Vdb

Midi Libre wordt de echte test voor Lampre-Daikin-renner

Brussel / Gruissan

Eigen berichtgeving

Het wordt nu echt menens voor Frank Vandenbroucke. Vandaag maakt hij zijn rentree op de internationale scène in de Midi Libre. De Franse rittenkoers eindigt zondag en heeft daags voordien de zwaarste rit op het menu. De karavaan trekt dan door de Gorges du Tarn en eindigt in de buurt van Mende boven op de top van La Croix Neuve, een col van meer dan duizend meter hoog. Hoe zal Vandenbroucke zich daar gedragen? De Midi Libre wordt de echte test voor hem. Vluchten kan niet meer wil hij begin juli klaar staan voor de Tour.

"Waarom zou hij niet klaar kunnen zijn", vraagt Nico Mattan, die de voorbije dagen vaker met Vandenbroucke op training trok. "De Tour is nog anderhalve maand weg. Al die keren dat we er samen op uittrokken, liet Frank geen onaardige indruk. Ik herkende weer de oude Vandenbroucke. Speels en regelmatig demarrerend op training."

"Begrijp me niet verkeerd, ik ontdekte geen slechte Vandenbroucke, maar tussen training en competitie ligt een wereld van verschil. Zijn belangrijkste opdracht is nu wedstrijden uit te rijden. De Midi Libre en de Bicicleta Vasca moet hij kunnen volmaken. Vraag is of hij mentaal sterk genoeg zal zijn. Want met Frank weet je nooit."

Zijn heroptreden, anderhalve maand geleden, is totnogtoe geen voltreffer geweest. Tegen de zin van de ploegleiding in hervatte hij in de Ronde van het Baskenland. Ploegleider Pietro Algeri had hem liever een week later in de Settimana Lombarda zien herbeginnen. Maar Vdb kon niet langer wachten. Het kriebelde. Hij moest in competitie. Langer dan drie dagen hield hij het niet vol in de Baskische ronde.

Tot eenieders verbazing stond hij drie dagen later aan de start van Parijs-Roubaix. Uitrijden kon niet. Daarvoor schoot hij conditioneel veel te kort. "Maar het gaf wel een lekker gevoel er in een van de grootste klassiekers te kunnen bij zijn", zei hij voldaan.

Ook de Settimana Lombarda werd een aftocht langs de achterdeur. Vandenbroucke maakte zich echter geen zorgen. Integendeel. Bij de start van de Scheldeprijs klonk hij erg optimistisch. "In de Settimana Lombarda ben ik weer een kilootje lichter geworden. Ik zit voor op mijn schema. Dat stelt me tevreden. Nu de Amstel Gold Race, de Henninger Turm en de Vierdaagse van Duinkerke. Met die wedstrijden in de benen, moet ik klaar zijn om de neus aan het venster te steken in de Midi Libre."

Het enthousiasme van Vandenbroucke koelde echter snel af. In de Scheldeprijs reed hij drie uur mee en ook in de Amstel Gold Race trok hij al vroeg de remmen dicht.

Van zijn rentree in de Ronde van het Baskenland tot de Tour was zijn programma vooral gericht op rittenwedstrijden om competitieritme op te doen. Het voorziene schema heeft hij echter niet kunnen volgen. Daags voor de Henninger Turm dwarsboomde een plotse griepaanval zijn plannen. Hij moest noodgedwongen forfait geven voor de Duitse klassieker en de Vierdaagse van Duinkerke. Een verstoorde voorbereiding op de Tour. Vandenbroucke probeerde dat enigszins te compenseren door te trainen en vorige week aan de kermiskoers in Belsele deel te nemen. "Om toch wat competitieritme te hebben voor de Midi Libre", was zijn commentaar. "Ik maak me nog altijd geen zorgen. Zodra ik genezen was, heb ik de trainingsarbeid opgedreven. Ik voel me goed. Van dag tot dag maak ik progressie."

Dat valt deze week af te wachten op de Zuid-Franse wegen, waar ook de man van het voorseizoen, Erik Dekker, de competitie hervat en Collstrop-Palmans de enige Belgische ploeg aan het werk zal zijn. (TL)

Wielrennen

Vandenbroucke: 'Ik maak me nog altijd geen zorgen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234