Woensdag 23/09/2020

Vlucht MH370 overschaduwt GP Maleisië

Beeld EPA

Het Sepang International Circuit is over anderhalve week decor voor de tweede Grand Prix van de Formule 1. Maar in Maleisië heeft niemand dezer dagen oog voor de komst van het hogesnelheidscircus. Volgens circuitbaas Razlan Razali wordt het evenement volledig overschaduwd door vlucht MH370, sinds vorige week van de aardbodem verdwenen.

Pal naast Kuala Lumpur International Airport (KLIA), op bijna een uur rijden van de Maleisische hoofdstad, ligt het racecircuit. Het is de luchthaven waarvan vlucht MH370 vorige week zaterdag vertrok richting Peking, maar de eindbestemming nooit bereikte. Nog steeds tast de wereld in het duister omtrent het mysterie van de verdwenen Boeing 777-200 ER (extended range) van Malaysian Airlines. "In kranten, op televisie en social media gaat het hier nergens anders over", zei Razali gisteren tegen persbureau AFP.

"Race zal doorgaan, maar mensen niet in de stemming"
Hoewel de Formule 1 sinds 1999 jaarlijks te gast is op het Sepang International Circuit en entreekaartjes nergens ter wereld goedkoper zijn, werd het huwelijk in de tropen nooit een doorslaand succes. Ook de komende editie zal, zo verwacht de circuitbaas, door het onzekere lot van vlucht MH370 geen grote mensenmassa op de been brengen. Zeker niet vanuit Maleisië, stelde hij.

De Grand Prix zal desondanks niet worden geannuleerd, verzekerde Razali. "Zoals gebruikelijk gaat de race gewoon door", verklaarde de circuitbaas, "net als het concert dat na afloop zal plaatsvinden." De Schotse dj, producer en zanger Calvin Harris staat volgende week zondagavond na afloop van de Grand Prix als hoofdact op het podium om de toeschouwers te vermaken.

Razali beseft dat de race en het muzikale feest voor Maleisië op een ongewenst moment langskomen. "De mensen hier zijn nu niet in de stemming voor zo'n evenement", concludeerde hij. "De zoektocht naar vlucht MH370 beheerst op dit moment volledig het dagelijkse leven in ons land."

Geluid turbomotoren
Bernie Ecclestone heeft voorlopig wel iets anders om zich druk over te maken. Formule 1's commerciële ringmeester deelde de kritiek van Australië's GP-promotor Ron Walker dat het geluid van de nieuwe 1.6 V6 turbomotoren de koningsklasse onwaardig is. De 83-jarige Ecclestone maakte zijn grieven na de openingsrace in Melbourne meteen kenbaar bij Jean Todt, president van de internationale autosportfederatie (FIA).

"Ik heb me niet geërgerd over het geluid, maar over het gebrek daaraan", bromde de Britse miljardair in de Daily Telegraph. Hij beloofde het motorlawaai terug te zullen brengen in de Formule 1. "Helaas heb ik gelijk gekregen over iets wat ik eerder al zei: deze auto's klinken niet als raceauto's. Ik weet nog niet hoe, maar we moeten er iets aan doen. En snel", zo stelde hij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234