Maandag 21/06/2021

Vloek van de regenboogtrui geldt niet voor Peter Sagan

Naam: Sagan. Voornaam: Peter. Beroep: wielrenner. Hobby: winnen. Zes zeges dit seizoen en een knappe verzameling ereplaatsen maken de 26-jarige Slowaak nu al tot meest succesvolle wereldkampioen sinds Tom Boonen.

Zijn haren zijn er nog wat langer en ruiger op geworden en zijn rock-'n-rollgehalte stijgt met de dag. Ook na achttien dagen fietsen in skiresort Park City, Utah, blijft Peter Sagan vrolijk de hemel bestormen. "Geteleporteerd", voelde hij zich na de lange vliegtuigtrip USA-Zwitserland, vechtend tegen een kanjer van een jetlag. Niet rijp dus voor het leveren van topprestaties. Achtenveertig uur later had de onzekerheid in zijn hoofd al plaatsgemaakt voor ingetogen euforie. "Het voelt goed om terug te winnen. Dank, allemaal", bereikte het Twitter-bericht zondagavond in Baar zijn Tinkoff-ploegmaats. Nummer vijf was het voor Sagan, sinds hij op 27 september vorig jaar in Richmond de regenboogtrui veroverde.

Groot relativeringsvermogen

Gisteren volgde nummer zes. Op de Olsbergstrasse, de laatste klim van de dag op 11,5 kilometer van de finish, snelde hij weg uit het peloton en reed hij in de kletsnatte afdaling de kloof dicht op de Zwitsers Dillier en Albasini. De wereldkampioen nam in een uitgeregend Rheinfelden de maat van zijn twee kompanen en ontfutselde met zijn dertiende ritzege ooit in de Ronde van Zwitserland Jürgen Roelandts het Goldtrikot.

Op zich niet zo speciaal. Coquard, Kittel, Bouhanni en andere Kristoffs scoren voorlopig beter in de internationale zegestand. Het gaat hem vooral om het soortelijk gewicht: vier WorldTour-successen, twee klassiekers (Gent-Wevelgem en de Ronde van Vlaanderen). Tel daarbij nog tien tweede plaatsen, zeven vierde plaatsen en twee zevende plaatsen, de leiderspositie in de UCI-wereldranking en de tweede stek (op amper zeven punten van Tinkoff-ploegmaat Contador) in de UCI-WorldTour en het besef dringt door: dit is de strafste wereldkampioen in tien jaar. De eerste sinds Tom Boonen in 2006 die kwaliteit zo vlot aan kwantiteit koppelt.

'De vloek van de regenboogtrui', u kent het cliché. In welke mate de duivel ermee gemoeid is, laten we in het midden. De vaststelling is wel dat regerende wereldkampioenen van het voorbije decennium het vaak niet onder de markt hadden. De helft kwam tot half juni niet aan winnen toe.

Dat had zijn redenen. Bettini viel in het voorjaar van 2008 meer dan hem lief was, brak een rib in Baskenland en zette na een financieel dispuut met QuickStep zelfs een punt achter zijn carrière. Eén jaar later kreeg Ballan af te rekenen met een mysterieus virus. Hushovd werd in 2011 geplaagd door ademhalingsproblemen, Gilbert in 2013 door een aanslepend tandprobleem en een nukkig vormpeil. Costa startte in 2015 nog wel behoorlijk, maar deemsterde na een bronchitis totaal weg. Die vaststelling gaat om uiteenlopende redenen ook op voor Bettini (in zijn eerste kampioenenjaar 2007), Evans (2010) en Kwiatkowski (2015). Zodat enkel veelwinnaar Cavendish in 2012 een beetje in de buurt van Boonen en Sagan kwam.

Sagan is de laatste die dreigt te verdrinken in de superlatieven. De man beschikt over een benijdenswaardig relativeringsvermogen. "Er zijn belangrijker dingen in het leven dan overwinningen en tweede plaatsen", haalt hij er met zijn gekende lijzige stem de schouders bij op. "I'm riding for passion, not for ambition. (sic)" Tuurlijk doet winnen deugd. "Met of zonder deze trui. Daar gaat het tenslotte om in wielrennen."

Het geheim van zijn succes is dan ook zo simpel als een wheelie. "Als ik niet koers om te winnen, dan start ik gewoon niet. Het is wat ik altijd en overal wil doen: plezier beleven aan mijn sport."

Ronde van Zwitserland - rit 3

1. Peter Sagan (Slk)192,6 km in 4u31:17

2. Michael Albasini (Zwi)z.t.

3. Silvan Dillier (Zwi)

4. Maximiliano Richeze (Arg)0:03

5. Jurgen Roelandts (Bel)z.t.

Algemeen klassement

1. Peter Sagan (Slk)386,6 km in 9u14:13

2. Jurgen Roelandts (Bel)0:03

3. Silvan Dillier (Zwi)z.t.

4. Jon Izagirre (Spa)0:13

5. Tim Wellens (Bel)0:14

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234