Woensdag 29/09/2021

Verenigde Staten

‘Vloek’ treft Kennedy’s opnieuw: kleindochter van RFK overleden na ‘overdosis’

 Saoirse Kennedy Hill houdt de baby van een familielid vast op een foto uit 2016. Beeld AP
Saoirse Kennedy Hill houdt de baby van een familielid vast op een foto uit 2016.Beeld AP

De beroemdste politieke dynastie van Amerika is opnieuw geteisterd door een tragedie. De kleindochter van Robert F. Kennedy, Saoirse Kennedy Hill, is vermoedelijk aan een overdosis overleden. Ze is het dertiende familielid dat een onnatuurlijke dood sterft, en dat raakt de Amerikanen.

De 22-jarige Saoirse Kennedy Hill werd vrijdag aangetroffen in het familielandgoed op het schiereiland Cape Cod, aan de kust van Massachusetts. De studente communicatiewetenschappen worstelde al langer met depressies en suïcidale gevoelens. In 2016 schreef ze daar in een column in een schoolkrant openhartig over, omdat ze het onderwerp in haar school uit de taboesfeer wilde halen. Ze beschreef haar geestespijn als “diepe vlagen van bedroefdheid die voelen als een zware steen op mijn borst”.

Nieuw zwart hoofdstuk
De Verenigde Staten hebben geen koninklijke familie, maar de Kennedy’s komen dicht in de buurt. Hun geschiedenis is in talloze films en boeken uitgebeeld en houdt de Amerikanen al generaties bezig. Het is een tragisch verhaal, waar telkens een nieuw zwart hoofdstuk lijkt bij te komen. President John F. Kennedy werd in 1963 vermoord door Lee Harvey Oswald. Zijn broer, Robert F. Kennedy, werd vijf jaar later neergeschoten terwijl hij campagne voerde als gedoodverfde presidentskandidaat voor de Democraten.

In de decennia die daarop volgden, sloeg het onheil in de familie nog vele malen toe in de vorm van ziektes, ongelukken en verslavingen. Vooral de tak van Robert F. Kennedy, die met zijn vrouw Ethel elf kinderen had, kreeg het zwaar te verduren. Zoon Michael Kennedy overleed in 1997 op 39-jarige leeftijd bij een skiongeluk in Colorado. Een andere zoon, David Anthony Kennedy, overleed in 1984 na een overdosis drugs.

Mythe

Vanwege de reeks tragedies wordt vaak gesuggereerd dat er een ‘vloek’ op de familie zou rusten. Die mythe is vooral in het leven geroepen toen Ted Kennedy, een broer van JFK, zich in 1969 na een auto-ongeluk (dat hij ternauwernood overleefde) openlijk de vraag stelde. Een andere verklaring is waarschijnlijker. De familie van de Kennedy’s is bijzonder groot, en alles wat met hen gebeurt ligt in de media onder een vergrootglas.

Volgens de Amerikaanse journalist J. Randy Taraborrelli, die vier boeken over de familie schreef, schuilt in de fascinatie voor de tragiek van de Kennedy’s bij het Amerikaanse volk een aardser karakter: het leed is voor velen juist zo pijnlijk herkenbaar.

“We houden de Kennedy’s al decennia in de gaten en zien in veel gevallen onze eigen familieleden worstelen met dezelfde emotionele problemen en verslavingen”, zei Taraborrelli bij NBC News. “Ondanks al hun rijkdom en privileges hebben ook zij nog steeds te maken met tragedies. We voelen ons verbonden met de menselijkheid van hun verhaal.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234