Woensdag 22/09/2021

Vlijmscherpe opiniemaker verliest strijd tegen kanker

De controversiële auteur en opiniemaker Christopher Hitchens (62) is overleden aan de gevolgen van slokdarmkanker. Hij zal vooral herinnerd worden door zijn scherpe veroordeling van elke vorm van religie, maar schopte tijdens zijn carrière ook tegen een heleboel andere schenen.

In juli vorig jaar werd bij Hitchens slokdarmkanker vastgesteld. Een diagnose waar hij op geheel eigen wijze op reageerde. "Het scherpt de geest aan wanneer je plots beseft dat er nog minder van je leven overblijft dan je dacht", liet hij in een interview met de BBC weten. Een opportuniteit die Hitchens niet wou laten liggen en dus deed hij de laatste maanden van zijn leven nog net iets intensiever wat hij de voorbije veertig jaar al had gedaan: briljante stukken schrijven.

Hitchens groeide op in Groot-Brittannië en raakte tijdens zijn studies in de ban van het linkse gedachtegoed. Hij was een overtuigd tegenstander van de Vietnamoorlog en ging aan de slag bij linkse titels als de Socialist Worker en International Socialism. Die uitgesproken politieke bezigheden combineerde hij feilloos met het werken voor meer mainstream titels als The Daily Express en The Evening Standard.

Die open kijk op de dingen behield Hitchens ook tijdens de rest van zijn carrière. Zo nam hij ondanks zijn linkse signatuur toch de verdediging van Margaret Thatcher op tijdens de Falklandoorlog. Toen hij begin jaren 80 naar Amerika verhuisde om daar voor het blad Vanity Fair te werken, koos hij aanvankelijk partij voor het linkse kamp. Na de aanslagen van 11 september veranderde hij het geweer plots van schouder. Hij ging in de clinch met Noam Chomsky toen die suggereerde dat het buitenlandbeleid van de VS mee aan de oorzaak van de aanslagen lag. Hij verdedigde de oorlog in Irak en sprak zelfs zijn steun uit voor George W. Bush tijdens de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2004.

Van Bill Clinton tot Moeder Teresa

Hitchens zwom graag tegen de stroom in en was daarbij niet vies van wat controverse. Hij noemde Henry Kissinger, voormalig Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, een oorlogsmisdadiger. Met No One Left to Lie To schreef hij een vernietigend boek over Bill Clinton en in The Missionary Position kreeg Moeder Teresa ervan langs. Hitchens omschreef haar als een frauduleuze godsdienstfanatica en beschuldigde haar ervan mee te heulen met dictatoriale regimes in ruil voor steun voor haar kloosterorde.

De aanval op Moeder Teresa kaderde in Hitchens' afkeur voor elke vorm van georganiseerde religie. Die leidde in 2007 tot God Is Not Great, met voorsprong Hitchens bekendste boek. Hitchens had niet alleen heel uitgesproken ideeën, hij kon die messcherp op papier zetten en was ook in debatten heel erg ad rem. In combinatie met zijn flamboyante levensstijl - Hitchens had een uitgesproken voorkeur voor tabak en whisky - maakte dat van hem een graag geziene gast in talkshows allerhande.

Dat een leven lang drinken en roken zijn gezondheid kon schaden was voor hem van geen tel. Ook niet toen hij ziek werd. "Schrijven is wat belangrijk voor me is. Alles wat me helpt om dat te kunnen doen of wat ervoor zorgt dat we langer, harder en diepgravender kunnen discussiëren heb ik daar graag voor over. Ik kan me geen leven voorstellen zonder feestjes, zonder nachtwerk, zonder het ontkurken van nog maar eens een fles."

Naast zijn journalistiek werk voor een hele reeks Amerikaanse en Britse tijdschriften en kranten schreef Hitchens ook zeventien boeken. Hij laat een vrouw en drie kinderen na.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234