Dinsdag 07/07/2020

Update

Vliegtuigkaping is afgelopen, kaper geeft zich over

De laatste gijzelaars verlaten het vliegtuig.Beeld REUTERS

De kaping van een vliegtuig van Egypt Air, dat op Cyprus landde, is afgelopen. De kaper heeft zichzelf overgegeven. Volgens de Cypriotische regering blijkt uit het eerste onderzoek dat de bommengordel van de kaper geen explosieven bevatte. Het vliegtuig wordt op dit moment nog doorzocht.

De kaper van het vliegtuig van Egypt Air is met de handen in de lucht uit het vliegtuig gekomen. Ook de laatste gijzelaars hebben het toestel verlaten. De kaper is gearresteerd en zal door de Egyptische autoriteiten worden ondervraagd om zijn motieven te achterhalen. Dat heeft de Egyptische premier meegedeeld.

Premier Sherif Ismail bevestigde dat de kaper een Egyptenaar is, maar stelt dat er nog veel onduidelijkheden zijn. Zo zou de man gevraagd hebben om een ontmoeting met vertegenwoordigers van de Europese Unie of om naar een andere luchthaven te vliegen. "Op een gegeven moment vroeg hij om een ontmoeting met een vertegenwoordiger van de EU, op een ander moment vroeg hij om naar een andere luchthaven te gaan, maar er was niks specifieks", verklaarde Ismail.

In de loop van de dag had de gijzelnemer al het merendeel van de passagiers laten gaan. Op het laatst waren er volgens de Egyptische minister van Luchtvaart nog zeven mensen aanwezig op het vliegtuig, onder wie drie passagiers. Het ging om de piloot en de copiloot, een airhostess, een veiligheidsmedewerker en drie passagiers, zei minister Sherif Fathy. Hij ging "om veiligheidsredenen" niet in op vragen over de identiteit of nationaliteit van de drie passagiers.

Een man klimt uit de raam van de cockpit van het gekaapte vliegtuig van Egypt Air.Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Veel onduidelijkheid

Over de identiteit van de kaper en zijn motieven was veel onduidelijkheid. Zo werd gemeld dat de kaper een Egyptische professor dierengeneeskunde was, maar dat bleek niet te kloppen.

Het was ook niet meteen duidelijk of de man een bommengordel droeg, zoals eerder was gemeld. Minister Fathy verklaarde eerder dat de gijzelnemer in elk geval niet in het bezit was van een vuurwapen. Nu blijkt uit een mededeling van het Cypriotische ministerie van Luchtvaart dat de man weliswaar een bommengordel droeg, maar dat die vals was en geen explosieven bevatte.

SkyNews meldde eerder dat de kaper politiek asiel en een vertaler eiste. Volgens de Cypriotische openbare omroep eiste de kaper ook dat er een brief wordt overhandigd aan zijn ex-vrouw, die in Cyprus woont. Het Cypriotische ministerie van Buitenlandse Zaken meldde dan weer dat de kaper de vrijlating van enkele Egyptische gevangenen eiste.

De Cypriotische president Nicos Anastasiades liet weten dat de kaping "niet gerelateerd is aan terrorisme". Ook het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat de kaper alleen handelde en dat het niet om een terreurdaad gaat. "Het gaat om een individuele daad van een psychologisch onstabiele persoon", verklaarde Alexandros Zenon, een hooggeplaatste verantwoordelijke binnen het ministerie.

De Egyptische minister Sherif Fathy.Beeld EPA

Twee Belgen en Nederlander aan boord

Aan boord van het gekaapte vliegtuig van Egypt Air bevonden zich ook twee Belgen, zegt het Egyptische ministerie van Burgerluchtvaart. Michael Mareel van de FOD Buitenlandse Zaken kan de aanwezigheid van twee Belgen nog niet bevestigen. "Volgens de eerste communicatie die we gekregen hebben, zijn er geen aanwijzingen dat er Belgen betrokken zijn. Wij volgen de situatie voort op", zo zei hij.

Volgens het Egyptische ministerie bevonden zich in totaal in 21 niet-Egyptenaren in het vliegtuig. Naast twee Belgen, gaat het nog om acht Amerikanen, vier Britten, vier Nederlanders, een Fransman, een Syriër en een Italiaan. Volgens Egypt Air waren er 55 passagiers aan boord. Zij hebben intussen allemaal het vliegtuig verlaten.

Egypte heeft een vliegtuig naar Cyprus gestuurd om de gestrande reizigers op te halen.

Vlucht MS181 was dinsdagmorgen in de Egyptische kuststad Alexandrië opgestegen, richting Caïro. Een van de passagiers op het toestel zou ermee gedreigd hebben zijn explosievengordel te laten ontploffen en eiste dat het vliegtuig naar Larnaca (Cyprus) vloog, waar om 8.46 uur een onvoorziene landing werd uitgevoerd.

Een politieman houdt de wacht naast het gekaapte toestel van Egypt Air.Beeld REUTERS
Passagiers verlaten het gekaapte vliegtuig.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234